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김동현 코웨이 대표 “사물인터넷으로 ‘생활 솔루션 기업’ 될것”

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6일(현지시간) 미국 라스베이거스에서 열린 CED 2016에서 김동현 코웨이 대표가 사물인터넷 기반 솔루션 IoCare를 소개하고 있다. [라스베이거스=이현택 기자]


“이제 렌탈 회사라는 타이틀을 벗겠습니다.”

매출액 연 2조원으로 비데ㆍ정수기ㆍ공기청정기 분야 1위인 코웨이가 ‘탈(脫) 렌탈’을 선언했다. 사물인터넷(IoT) 기능을 탑재한 생활가전을 앞세워 ‘생활 솔루션 기업’으로 탈바꿈하겠다는 의지다. 김동현(46) 코웨이 대표이사는 6일(현지시간) 가전 전시회 'CES 2016'이 열린 미국 라스베이거스 샌즈 엑스포에서 기자간담회를 열고 빅데이터와 사물인터넷을 활용한 향후 서비스 계획을 발표했다.

연 매출 2조원의 코웨이는 그동안 렌탈 서비스로 승승장구했다. 비데ㆍ정수기ㆍ공기청정기ㆍ매트리스 등 4가지 주요 품목에 코디(방문판매자) 네트워크를 기반으로 한 렌탈 사업으로 기업의 규모가 커졌다. 하지만 렌탈 영업과 코디 관리를 위주로는 매출 증대에 한계가 있었다. 이를 깨기 위한 카드가 바로 ‘사물 인터넷(IoT)’이다. 비데 등 기존의 간판 상품을 중심으로 집안과 신체의 상태를 관리해 주는 ‘솔루션 기업’으로 거듭나겠다는 의지다. 김 대표는 “최근 회사의 비전을 ‘생활 관리 회사(The Life Care Company)’로 바꿨다”며서 “365일 고객의 삶을 지켜보고 또 개인별로 맞춤형 관리(케어)를 하는 ‘솔루션 기업’으로 거듭날 것”이라고 말했다.

이번 CES 전시회에서 코웨이는 사물인터넷 기반 IoCare 통합 솔루션‘을 발표했다. IoCare는 간단히 말하면 비데 등 4가지 생활가전이 내 몸 상태 또는 집안의 환경을 측정하고 적당한 생활 패턴을 제시해 주는 식이다. 비데는 이용자의 패턴에 따라 체지방과 체내 수분량 등을 분석하고, 이를 통해 하루에 마셔야 할 물의 양을 알려준다. 이를 정수기 사용량과 분석해 부족한 수분량을 파악할 수 있다. 밤새 잠을 자고 있는 동안에는 매트리스가 패턴을 파악하고 적절한 진동을 넣는다.

특히 6일 전시 개장 직후 관심을 모았던 제품은 ‘스마트 윈도우’다. 창틀에 부착하는 공기청정기 형태로 상단부에서는 미세먼지 등 오염된 공기를 정화시켜 방 안으로 들여보내고, 하단에 있는 팬은 방안에 이산화탄소 농도가 높아지면 자동으로 환기를 시킨다.

또한 이들 4가지 기기는 서로 정보를 주고 받으면서 인체와 실내를 최적 상태로 만든다. 이용자는 스마트폰으로 상황을 확인할 수도 있다. 김동현 대표는 “이번 솔루션 구축을 위해 지난 1년간 한국 내 1300곳의 가정에서 30억건, 약 14.4TB(테라바이트) 분량의 빅데이터를 수집했다”면서 “이 데이터는 앞으로 각 이용자의 가정에서 사용된 데이터를 바탕으로 꾸준히 업데이트 될 것”이라고 말했다.

라스베이거스(미국)=이현택 기자 mdfh@joongang.co.kr
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.