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김정은 ‘수폭 기습’… 미국에 핵 대화 압박

김정은의 신년사(1월 1일)는 어조가 온건했다. 그는 남북관계 개선을 위해 적극 노력할 것이고, “통일을 바라는 사람과는 민족문제, 통일문제를 허심탄회하게 논의하겠다”고 말했다. 그렇게 남북관계 개선의 기대치를 높인 그는 닷새 만에 기습적으로 원폭보다 파괴력이 100배 이상 강한 수소폭탄 실험을 했다고 발표했다.
 
 

 북한은 수폭 실험의 성공을 발표하는 성명에서 ① 핵실험을 한 것은 미국의 대북 적대시 정책에 대한 자위책이다 ② 북한은 당당한 핵 국가의 반열에 올랐다 ③ 적대 세력이 북한의 자주권을 침해하지 않으면 핵무기를 먼저 사용하지도, 핵 기술을 수출하지도 않을 것이라고 말했다.

김정은이 수폭 실험을 한 동기는 짐작하기 어렵지 않다. 그는 ‘핵 국가 북한’을 만방에 선언해 5월 제7차 노동당 대회에서 위대한 지도자의 위치를 확고하게 굳히기를 바랄 것이다.

 북한의 4차 핵실험은 유엔 안보리 결의 위반이다. 미국은 북한이 경계하는 금융제재 카드를 검토할 것이다. 남북관계는 8·25 당국자회담 훨씬 이전으로 후퇴해 어쩌면 박근혜 정부 임기 안에 개선될 기회가 없을지도 모른다.

우리 정부는 이미 경고한 대로 “북한이 핵실험의 대가를 반드시 치르게 만들 것”이라고 밝혔다. 그러나 우리에게는 북한이 민감하게 반응하는 대북 확성기 방송 재개 말고는 효과적인 징벌 수단이 없다.

 지난해 12월 베이징에 갔던 북한 모란봉악단의 공연 취소로 이미 냉랭해진 북·중 관계는 더욱 얼어붙을 전망이다. 김정은의 수폭 실험으로 중국은 심각한 딜레마에 빠져버렸다.

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유엔 안보리 중심의 국제 제재에 얼마나 적극적으로 참가할 것인가는 중국의 가장 큰 고민이다. 일본은 지금까지 계속해 온 북한과의 납치자 문제 회담을 중단할 수밖에 없을 것이다.

 궁금한 것은 김정은이 남북관계의 후퇴, 강화될 국제 제재, 국제적 고립을 각오하고 수폭 실험을 한 동기가 단순히 김정은의 ‘위대한 지도자’로서의 위상 확보뿐인가다.

이 물음에 대한 답은 북한의 성명에 나와 있다. 북한은 “적대 세력이 북한을 공격하지 않는 한 북한이 먼저 핵무기를 사용하지 않을 것이고, 어떤 경우에도 핵 기술을 이전하지는 않을 것”이라고 말했다. 미국을 향한 메시지다.

우리는 북한 핵무기를 용납할 수 없지만 미국은 핵 확산 불용으로 물러섰다. 올해는 미국 대선이 있는 해다. 북한은 핵 국가의 깃발을 들고 미국에 대화 공세를 취할 가능성이 크다.

 ‘전략적 인내’로 불린 버락 오바마 행정부의 대북정책은 실패를 넘어 세상의 웃음거리가 됐다. 오바마는 실점 만회를 위해 제재 강화 분위기를 탈 것이다. 오바마에게 다행인 것은 한국과 일본이 위안부 문제를 타결한 것이다.

박근혜 대통령은 북한의 핵실험이 동북아 안보 지형을 흔든다고 말했다. 옳은 말이다. 하지만 한·미·일 3각동맹의 유혹에만 빠져선 안 된다. 북한이 핵무기를 포기하지 않을 것임은 한국과 미국이 암묵적으로 인정하고 있다. 한·미·일은 3국 동맹보다는 국제 공조로 핵 모라토리엄을 유도해 북한 비핵화를 성공시켜야 한다.

김영희 대기자

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