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수폭이라더니 … 3차 핵실험 7.9㏏보다 위력 약한 6.0㏏

 
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수소폭탄


수소폭탄인가 아닌가. 북한이 6일 성공했다고 주장한 수소폭탄 실험에 대해 의혹의 목소리가 나오고 있다. 북한은 이날 정부 성명을 통해 “수소폭탄 실험을 완전 성공했다”고 주장했다.

그러나 국가정보원을 비롯해 정부는 일단 북한의 주장이 부풀려져 있는 것으로 보고 있다. 국정원은 “북한이 수소폭탄이라고 하는데 (지진 규모를) 측정한 것으로 봤을 때에는 아닐 가능성이 있다”고 국회 정보위에 보고했다. 북한의 발표 직후 그들의 주장을 일축한 셈이다.

 국회 정보위 새누리당 간사인 이철우 의원은 기자들과 만나 “국정원은 지난번 3차 핵실험(위력)의 경우 7.9㏏(1kt은 TNT 1000t이 동시에 폭발하는 충격), 지진파 규모는 4.9가 나왔다”며 “이번에는 (위력이) 6.0㏏, 지진파는 4.8로 더 작게 나와 수소폭탄은 아닌 것으로 보고 있더라”고 전했다.
 
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수소폭탄의 파괴력을 감안하면 이날 감지된 위력은 수백kt이 돼야 하고, 실패하더라도 수십kt이 돼야 한다는 게 이 의원의 전언이다.

현재까지 파악한 위력만으론 수소폭탄이 아니라는 입장이다. 군 당국도 “좀 더 정밀한 분석이 필요하다”며 유보적인 입장을 보이면서도 “4차 핵실험을 한 건 맞다고 봐야 하지만 수소폭탄은 아닐 가능성이 크다”고 말했다.
 
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정보 당국은 최근 북한의 움직임과 강도, 핵물질 포집 등을 통해 보다 면밀한 분석에 나서기로 했다.

 정부 고위 당국자는 북한이 이번 핵실험에 증폭핵분열탄을 활용했을 것으로 추정했다. 그는 “핵실험으로 발생하는 충격은 암석의 종류나 수분 포함 여부에 따라 조금씩 달라질 수 있다”면서도 “수소폭탄으로 실험을 하면 500kt 이상의 충격이 감지돼야 하지만 원자폭탄에 삼중수소(일반 수소보다 질량이 세 배 무거움)나 리튬-6를 첨가해 파괴력을 높인 발전된 원자폭탄(증폭핵분열탄)일 수 있다”고 말했다. 수소폭탄 실험은 직경 1~2㎞의 분화구가 생길 정도의 엄청난 충격이 발생하지만 이번엔 그러지 않았다.
 
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 ◆수소폭탄과 원자폭탄 뭐가 다른가=정보 당국은 북한이 2000년대 후반부터 수소폭탄 개발에 나섰다는 첩보를 바탕으로 촉각을 곤두세웠다고 한다.

수소폭탄은 원자폭탄보다 엄청난 파괴력을 가지고 있어서다. 북한이 수소폭탄 개발에 성공해 실전에 배치할 경우 남북 간 재래식 무기 경쟁은 의미가 없어질 정도라는 게 정보 당국의 판단이다.

 수소폭탄과 원자폭탄은 플루토늄이나 고농축우라늄(HEU) 등 사용하는 핵물질이 같다. 하지만 핵물질을 분열시키느냐, 융합시키느냐에 따라 파괴력은 엄청난 차이가 난다.

1세대 핵무기인 원자폭탄은 핵물질에 기폭장치를 작동시켜 순식간에 핵분열을 일으킨다. 핵분열탄이라 불리는 이유다. 이때 발생하는 바람과 고온(섭씨 1억 도), 방사능이 피해를 가져온다.

 1950년대 초 개발된 수소폭탄은 핵물질이 폭발(활성화)할 때 삼중수소나 리튬-6를 공급해 핵융합을 일으키도록 파괴력을 대폭 강화한 무기, 즉 2세대 핵무기다.

과학자들 사이에선 수소폭탄이 원자폭탄에 비해 수십~수백 배가량 폭발력이 크다고 보고 있다. 이춘근 과학기술정책연구원 선임연구위원은 “태양의 활동이 핵융합”이라며 “수소폭탄의 파괴력은 원자폭탄에 비해 산정하지 못할 정도로 크지만 핵융합물질을 만들고 관리하기가 쉽지 않다”고 말했다. 이 때문에 1.5세대의 증폭핵분열탄을 개발하는 경우가 많다고 한다.

 ◆북한 발표 신뢰할 수 있나=핵실험의 강도는 지진파 분석만으로도 즉시 파악할 수 있다. 북한의 공식 발표 직후 국정원이 이를 반박했을 정도다. 그럼에도 북한이 수소폭탄 실험을 했다고 주장한 것에 대해 의문점이 남는다.

한국 정부가 분석을 잘못했을 가능성은 없을까. 이날 지진파는 한국뿐만 아니라 유럽지중해지진센터(EMSC)와 미국지질조사국(USGS), 중국 지진센터에서 비슷한 위력의 지진파를 감지했다. 일각에선 북한이 핵물질을 대폭 줄여 실험을 한 게 아니냐는 관측도 나온다. 그러나 수소폭탄의 폭발력을 고려하면 북한의 발표를 의심할 수밖에 없는 상황이 됐다.

 그렇다면 북한이 수시간 만에 ‘들통날’ 거짓말을 한 걸까. 이와 관련해선 김정은 생일(8일)과 7차 당 대회(5월)를 앞두고 주민들에게 수소폭탄 보유를 강조하면서도 대외적으로는 핵 위기를 고조시키지 않으려는 차원이 아니냐는 분석이 많다.

전현준 동북아평화협력연구원장은 “지난해 말 김정은이 수소폭탄 언급을 한 뒤 대내적으로 핵실험 성공 소식을 알려 김정은의 성과를 강조하면서 당 대회 분위기를 띄우려는 차원”이라며 “대외적으로는 극단적인 상황을 피하는 차원에서 3차 핵실험 수준으로 실시했을 것”이라고 분석했다.

북한이 김정은의 지시 문건을 공개하며 띄우기에 나서고, 중국이나 러시아 등 우방국에 사전통보가 없었던 점도 이 같은 분석을 뒷받침한다.

 한편 기상청이 ‘인공지진’의 진앙지라고 이날 공개한 좌표(북위 41.28도, 동경 129.06도)가 기존 북한의 핵실험장인 함경북도 길주군 풍계리 일대에서 25㎞가량 북쪽으로 떨어진 곳이어서 제3의 실험장 건설 의혹이 제기되고 있다. 이와 관련, 군 관계자는 “자료를 정밀분석 중”이라고 말했다.

정용수·현일훈 기자 nkys@joongang.co.kr

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