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“반기문 이른 시일 내 방북 어려울 것”

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반기문

북한의 수소폭탄 실험으로 반기문 유엔 사무총장의 방북길도 어두워졌다. 반 총장은 올해 신년사에서도 “남북 간 화해와 협력을 통해 한반도에 평화가 정착될 수 있도록 유엔 사무총장으로서 어떠한 일도 해나갈 것”이라며 방북 의지를 밝혔다.

 하지만 익명을 요구한 유엔 고위 소식통은 “일단은 북한 수소폭탄 실험부터 대응해야 한다”면서 “반 총장의 방북에 부정적인 요소가 추가된 것이 사실”이라고 말했다.

또 다른 관계자는 “북한의 이번 수소폭탄 실험으로 당장 유엔 안전보장이사회 제재가 추진되는 만큼 반 총장이 북한 핵 문제 해결의 전기를 마련하는 것이 더 어려워졌다”며 “이른 시일 내 반 총장의 방북은 여의치 않을 것”이라고 예상했다. 지난 2013년 3월 채택된 안보리 결의 2094호에 따라 유엔은 핵실험 같은 북한의 도발 시 자동적으로 ‘중대한 추가 조치’를 취하게 된다.

이런 상황에서 유엔의 수장인 반 총장이 방북길에 오르긴 어렵다는 분석이다. 동국대 고유환(북한학) 교수는 “상황이 급반전돼 대화 국면으로 전환되지 않는 한 반 총장의 연내 방북은 어려워졌다”고 말했다.

 반 총장 방북설은 지난해 11월 초 불거졌다. 반 총장은 지난해 연말에 기자들과 만나 “최근에 (북한으로부터) 약간 긍정적인 신호가 왔다”며 “ 이른 시일 내에 방북할 수 있도록 노력하고 있다”고 했다. 당시에는 연내(2015년) 방북이 가능할 수 있다는 관측도 나왔다. 하지만 지난해 12월 북한인권결의안의 유엔 통과에 북한이 민감하게 반응하는 상황이 이어지며 반 총장의 방북은 성사되지 않았다.

뉴욕=이상렬 특파원 서울=안효성 기자 isang@joongang.co.kr
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