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[국제] "트럼프 동영상 IS가 활용" 힐러리 말실수 곤혹

힐러리 클린턴 전 국무장관이 지난 19일(현지시간) 도널드 트럼프를 근거 없이 비판했다가 궁지에 몰렸다. 클린턴 전 장관이 민주당 대선 후보 TV 토론회에서 이슬람 입국 금지 등의 선동적 주장을 내걸었던 트럼프를 공격하며 “이슬람국가(IS)가 과격한 지하디스트를 충원하기 위해 이슬람교와 무슬림을 비난한 트럼프의 동영상을 보여주고 있다”고 발언하면서다. 클린턴 전 장관은 “트럼프가 IS의 최고 용병 모집관”이라며 이같이 주장했다.

트럼프는 즉각 반격했다. 20일 방송에 잇따라 출연해 클린턴 전 장관을 거짓말쟁이라고 비난했다. 그는 “클린턴은 모든 것에 대해 미친 듯이 거짓말을 한다”며 “이는 세상이 다 안다”고 주장했다. 또 자신이 등장하는 동영상 활용설을 “터무니없는 말로 클린턴이 조작했다”고 반발했다. 이어 클린턴 전 장관을 ‘약한 후보’로 몰아붙였다. 그는 “내 말은 강인함을 상징하지만 클린턴 전 장관은 약하고 체력도 없다”고 비난했다.

‘트럼프 동영상’ 논란은 토론회 직후 미국 언론들이 사실 검증에 나서면서 시작됐다. CNN은 “트럼프의 이슬람 발언이 IS 추종자 모집을 도울 수 있다는 주장은 많았다”면서도 “트럼프 영상이 IS의 마케팅 수단으로 사용됐다는 증거는 지금까지 없는 것으로 CNN 검증팀이 확인했다”고 알렸다. 의회전문지인 힐도 “클린턴 전 장관이 비유로 발언한 것인지, IS가 트럼프 영상을 사용했다는 구체적인 증거가 있는지는 불분명하다”고 보도했다.

클린턴 전 장관 측은 중동 현지의 민간단체 인사가 트럼프의 무슬림 입국 금지 발언이 추종자를 모으기 위한 선전물로 이용되고 있다고 밝혔다며 근거를 댔지만 이 역시 비판을 받았다. 검증 사이트인 폴리티팩트는 “(선전물로 이용된다는) 이런 주장을 확인하는 어떤 증거도 찾을 수 없다”며 “이용될 가능성이 있거나 향후 이용될 수도 있지만 클린턴 캠프는 지금 이용되고 있다는 어떤 증거도 제시하지 못했다”고 반박했다. 결국 클린턴 캠프의 젠 팔미에리 국장은 방송에 나와 “(클린턴 전 장관이) 구체적인 비디오를 염두에 둔 것은 아니었다”고 진화에 나서야 했다.

워싱턴=채병건 특파원 mfemc@joongang.co.kr
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