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20대에 저지르는 최악의 실수 15가지

20대인 당신에게 주어진 최고의 ‘특권’은 설사 당신이 인새에서 큰 실수를 저질렀더라도 비교적 빠른 속도로 회복할 수 있다는 것이다. 그러나 ‘저축하지 않고 낭비하기’와 같은 버릇은 지금 당장 고치지 않으면 오랫동안 후유증이 지속될 수도 있다.

영국 인디펜던트지는 18일(현지시간) 각 업계에서 성공한 사람들의 조언을 참고해 ‘성공적인 삶을 위해서 20대에 반드시 피해야할 실수’ 15가지를 정리했다.

1. ‘이 정도 자격증과 학위면 일도 잘 할 수 있다’고 생각한다.
높은 지능과 학위 수여장이면 이제 사회에 나가서 “한 번 해볼만 하다”고 생각하는가. 하지만 학위도, 지능도, 재능도, 당신의 성공적인 사회 생활을 보장해주지 못한다. 진짜 필요한건 ‘열심히 일하는 자세’다.

2. ‘난 아직 건강하다’고 자신만만해 한다.
20대 후반에 접어들었다면, 몸이 예전만 못하다는 것을 느낄 것이다. 대학생 시절 밤새워 놀았던 체력은 온데간데 없다. 사회 생활과 떼놓을 수 없는 음주ㆍ흡연ㆍ불규칙한 식사는 치명적이다. 지속가능한 생활습관을 유지해야 한다.

3. 경박하게 돈을 쓴다.
아직까지는 은퇴와 명예 퇴직이 먼나라 얘기같이 느껴질 것이다. 그러나 당신이 지금 돈을 모으지 않으면 안된다는 사실을 깨우쳐야 한다. 복리의 중요성을 얼른 깨달아야 한다.

4. ‘돈=행복’이라고 생각한다.
사회의 이런저런 특권과 뚱뚱한 월급봉투는 당장 당신을 행복하게 만들 수 있다. 그러나 그것에 앞서서 성공을 더 좌우하는 요소들도 분명 더 있다는 것. 20대인 당신의 열정보다 돈 봉투를 더 중요하게 생각하지마라.

5. 쉽게 포기한다.
결혼을 생각한 애인에게 결별을 통보받았거나 회사로부터 해고 통지를 받는 등의 일은 당신의 생애 첫 가장 큰 슬픔일 것이다. 그렇다고 해서 직장과 이성에 대한 눈을 바닥 아래로 낮추지 마라. 당신을 개발하는 데 올인하라.

6. 다른 사람이 나를 정의하게 만든다.
사회생활을 시작한지 얼마 되지 않았을 때는 어디로 가야할지, 어떤 목표를 설정해야 할지 몰라서 방황하게 된다. 그리고 사람들이 당신의 길을 정해주는 것에 쉽게 영향을 받아서 이를 곧이 곧대로 따르는 우를 범하게 된다. 당신의 확신을 관철하는 ‘깡’도 있어야 한다.

7. 참을성이 없다.
이제 30살을 앞둔 당신이 10년 직장 경력을 가진 사람 혹은 이미 자기 집을 마련한 인생 선배들과 똑같을 수는 없다. 그들을 보면서 혹시 조급해하지는 않는가? 이처럼 불안감을 야기하는 사고방식은 되려 비생산성을 야기한다. 참을성을 가져라, 그리고 현재에 집중하라.

8. 모두를 기쁘게 해주려고 한다.
당신의 직장 상사와 동료, 클라이언트를 모두 만족시켜주고 싶은 당신. 만약 이들 중 한 명이 당신을 좋아하지 않는다는 것을 느끼면 당신은 어떻게 하는가? 당신을 싫어하는 사람을 그냥 받아들이고 개의치 말아라.

9. 지금 친구 관계가 모두 그대로 이어졌으면 한다.
나이가 들면 들수록 같은 동네에 살았던 친구들도 하나둘씩 떠나게 된다. 혹은 당신도 타지로 이사갈 일이 생긴다. 물리적으로 멀어졌을 때 모든 친구관계를 예전처럼 똑같이 유지할 수는 없다. 떨어져나가는 친구가 생기는 것도 당연한 일이다.

10. 현실 도피를 위해 이사를 간다.
여행가는 것, 그리고 이 복잡한 한국을 떠나서 새로운 곳에 정착해 사는 것. 사실 이 두 가지 모두 20대에 시도해보기 가장 좋은 일이고, 동시에 가장 해보고싶은 일일 것이다. 그러나 지구 반대편으로 이사가서 사는 일을 통해서 당신 인생의 방향과 해답을 모두 찾을 수 있는 것이라고 생각하지는 마라.

11. 거품 속에 둥둥 떠있는 삶을 산다.
당신의 회사 동료와 업계 사람들과의 관계를 지속하는 것은 중요하다. 하지만 당신이 현재 머물러 있는 세계에만 당신을 한정한다면, 머지않아 근시안적인 사고와 시각에 빠지게 될 것이다. 당신의 세계를 확장하라.

12. 양자택일의 오류에 빠진다.
당신에게 도움이 되는 일과 다른 사람들에게 도움이 되는 일 두 가지 중 한가지만 택해야 할 필요는 없다. 이기적인 생각을 하는 것이 꼭 세상 사람들에게 해가 된다고 생각하지 마라.

13. 소울메이트를 찾을 수 있을 것이라고 믿는다.
한순간에 사랑에 빠질 수 있는, 그런 소울메이트를 찾을 수 있을 것이라는 환상에 빠져있지는 않은가. 그러나 실제 삶에서 진정 오래가고 의미있는 관계를 찾기 위해서는 많은 노력과 헌신을 필요로 한다.

14. 5년·10년 장기 계획을 세워둔다.
어떤 큰 일이 어느 순간 당신의 인생에 끼어들지 모른다. 사람들의 말에 불안해하면서 시간에 쫓기거나 불안해하지 말자. 5년 계획을 세우고 당장의 목표를 정하고 급급해하는 미친 짓은 피하자.

15. ‘내가 세상에서 제일 보잘 것 없다’고 생각한다.
당신의 친구와 직장 동료가 항상 더 멋져보이고 성공한 것처럼 느껴지진 않는가. 그러나 모든 20대는 계속 자신을 알아가고 성장해가는 시간이다. 그리고 나머지 인생에서도 이처럼 자기를 파악해가는 작업은 계속 해나가야 한다.

하선영 기자 dynamic@joongang.co.kr
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.