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미 대통령 스펙 1위는 변호사 … 3명만 정치경험 없었다

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 내년 미국 공화당 경선 레이스에서 나란히 1·2위를 차지하고 있는 도널드 트럼프(69)와 벤 카슨(64) 모두 정치 경험이 없어 정계에서는 ‘아웃사이더’로 통한다. 트럼프는 부동산·호텔·리조트를 소유한 억만장자 사업가지만 정치 경험은 없다. 카슨은 세계 최초로 머리가 붙은 샴 쌍둥이 분리 시술에 성공해 ‘세계 최고 외과의사’로 불려왔다. 그런 카슨은 2013년 2월 국가조찬기도회에서 오바마 대통령 면전에 대고 오바마의 교육·세금 정책을 비난하며 보수 정치의 ‘새 입’으로 떠올랐다.

 역대 미국 대통령 44명 중 트럼프와 카슨처럼 정치 경험이 전무한 대통령은 3명에 불과했다. 미국 대선 전문 온라인 매체 ‘인사이드고브(InsideGov)’가 미국 대통령의 취임 전 직업을 전수조사한 결과다. 이들 세 사람 재커리 테일러(1849~1850년 재임)·율리시스 그랜트(1869~1877년 재임)·드와이트 아이젠하워(1953~1961년 재임)은 대신 모두 미군에 복무했다는 공통점이 있었다. 트럼프와 카슨은 군 경험도 없다.

 ‘인사이드 고브’에 따르면 역대 대통령들은 모두 ▶미군 육군 장군 ▶장관 ▶주지사 ▶국회의원 ▶부통령 중 한 가지 이상의 경험을 갖고 있었다. 대통령들이 가장 많이 거친 직업 1위는 변호사(25명)였다. 에이브러햄 링컨(1861~1865년 재임)·프랭클린 루스벨트(1933~1945년 재임)·빌 클린턴(1993~2001년 재임) 전 대통령과 버락 오바마 대통령이 대표적이다. 주의회 의원을 거친 대통령은 20명으로 이번 조사에서 2위를 차지했다. 3대 미국 대통령이었던 토마스 제퍼슨(1801~1809년 재임)은 버지니아주 의회 하원의원에 선출돼 정치에 입문한 뒤, 초대 조지 워싱턴 정부의 국무장관과 부통령(존 애덤스 정부)을 거쳐 대통령 자리에 올랐다.

 연방의회 상·하원 의원도 백악관으로 가는 지름길이었다. 존 F 케네디(1961~1963년 재임)과 리처드 닉슨(1969~1974년 재임) 등 19명의 역대 대통령은 연방 하원의원 출신이었다. 상원의원 출신은 16명으로 이번 조사에서 5위를 차지했다.

 교사 출신 대통령(존 애덤스 등)과 농장주 출신 대통령(조지 워싱턴·토마스 제퍼슨 등)도 각각 6명씩 있었다. 1929~1933년 대통령을 지낸 허버트 후버는 지질학자 출신으로 세계대전 후 미국의 식량원조 사업을 총괄하기도 했다.

하선영 기자 dynamic@joongang.co.kr
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