preLoad Image preLoad Image
검색 바로가기
주메뉴 바로가기
주요 기사 바로가기
다른 기사, 광고영역 바로가기
중앙일보 사이트맵 바로가기

'무너진 전설' 홍명보, 공백 깨고 중국 수퍼리그 도전

'무너진 전설'이 다시 일어선다. 홍명보(46) 전 축구대표팀 감독이 1년 여의 공백을 깨고 지도자로 복귀한다.

홍 감독의 새로운 도전 무대는 중국 수퍼리그(1부리그)다. 중위권 클럽 항저우 그린타운과 오는 2017년까지 2년 계약을 맺었다. 홍 감독이 지난 16일 항저우로 건너가 쑹웨이핑 구단주, 퉁후이민 사장 등 구단 최고위 관계자들과 1박2일간 마라톤 협상을 진행했고, 17일 오전 계약서에 최종 사인했다. 연봉 150만달러(약 17억7000만원)에 성적에 따른 수당이 따라붙고, 코칭스태프 선임 및 선수단 구성 권한을 보장받는 조건이다. 중국 일간지 런민르바오의 웹사이트 런민망은 "홍명보 감독의 계약조건은 전임자인 필립 트루시에(60·프랑스) 전 일본대표팀 감독 연봉(50만달러·5억9000만원)의 3배다. 새 감독에 대한 구단의 기대치가 높다"고 전했다. 항저우는 17일 구단 홈페이지 메인 화면에 홍 감독의 사진과 함께 '홍명보 감독님 어서오세요'라는 한글 환영인사를 올렸다.

홍 감독과 항저우의 협상은 한 달 가까이 이어졌다. 지난해 브라질 월드컵 이후 지도자 복귀를 고심하던 홍 감독이 항저우와 손잡은 건 "당장의 성적은 중요치 않다. 탄탄한 유소년 시스템을 구축해 미래지향적인 팀을 만들어 달라"는 구단의 제의에 마음이 움직였기 때문이다.

홍 감독의 한 측근은 "중국에는 광저우 헝다·베이징 궈안 등 1000억원대의 예산을 쓰는 팀도 많다. 중국에서 성적을 내길 원했다면 통 큰 투자를 하는 팀을 우선적으로 골랐을 것"이라면서 "돈으로 모든 것을 해결하려는 여타 중국 팀들과 달리 미래를 내다보고 유망주를 착실히 기르는 항저우의 비전과 철학을 확인한 뒤 홍 감독이 마음을 열었다"고 말했다.

항저우는 '중국 축구 사관학교' 다. 일본식 유소년 육성 시스템을 모델로 14억위안(2500억원)을 들여 지은 축구센터가 유망주의 산실 역할을 하고 있다. 올해를 기준으로 중국 국가대표 12명을 비롯해 올림픽대표 12명, 연령별 대표 159명을 배출했다. 항저우는 한국 20세 이하 대표팀과 올림픽대표팀을 거치며 좋은 성적을 낸 홍 감독이 구단 유스시스템을 한 단계 끌어올려줄 것으로 믿고 있다.

홍 감독의 축구 인생도 2막에 접어들었다. 지난해 A대표팀을 이끌고 도전한 브라질 월드컵 본선에서 1무2패로 예선탈락한 게 변곡점이 됐다. 월드컵 부진은 현역 시절 아시아 축구 레전드로 쌓은 명성은 물론 런던올림픽 동메달 등 지도자로 거둔 업적까지 송두리째 집어삼켰다. 땅투기 의혹과 월드컵 엔트리 구성 과정의 '의리' 논란에 이어 음주가무 뒷풀이 등의 구설수가 이어지며 홍 감독은 나락으로 떨어졌다. 홍 감독의 한 지인은 "월드컵 직후 한동안 홍 감독이 심각한 대인기피증에 시달렸다. 낯선 사람과 마주치는 게 두려워 화물용 엘리베이터를 타고 다닐 정도였다"면서 "쏟아지는 눈총 속에서도 자선축구경기, 기부, 수비수 육성 프로젝트 등 선행을 멈추지 않은 건 한국 축구에 대한 책임감 때문이었다"고 말했다.

처가가 있는 미국에서 가족과 함께 시간을 보내며 마음의 안정을 되찾은 홍 감독은 새출발과 함께 '미래'와 '희망'을 이야기했다. 홍 감독은 "중국도, 클럽 축구도 모두 처음 도전하는 분야"라며 "항저우를 당장 내년에 상위권으로 이끌기보다 중장기적인 비전을 갖고 명문팀으로 육성하고 싶다"는 포부를 밝혔다.

송지훈 기자 milkyman@joongang.co.kr
AD
온라인 구독신청 지면 구독신청

중앙일보 핫 클릭

PHOTO & VIDEO

shpping&life

뉴스레터 보기

김민석의 Mr. 밀리터리 군사안보연구소

군사안보연구소는 중앙일보의 군사안보분야 전문 연구기관입니다.
군사안보연구소는 2016년 10월 1일 중앙일보 홈페이지 조인스(https://news.joins.com)에 문을 연 ‘김민석의 Mr. 밀리터리’(https://news.joins.com/mm)를 운영하며 디지털 환경에 특화된 군사ㆍ안보ㆍ무기에 관한 콘텐트를 만들고 있습니다.

연구소 사람들
김민석 소장 : kimseok@joongang.co.kr (02-751-5511)
국방연구원 전력발전연구부ㆍ군비통제센터를 거쳐 1994년 중앙일보에 입사한 국내 첫 군사전문기자다. 국방부를 출입한 뒤 최장수 국방부 대변인(2010~2016년)으로 활동했다. 현재는 군사안보전문기자 겸 논설위원으로 한반도 군사와 안보문제를 깊게 파헤치는 글을 쓰고 있다.

박용한 연구위원 : park.yonghan@joongang.co.kr (02-751-5516)
‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.