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안철수 탈당한 날, 신당 만든 천정배 “가짜 야당 무너뜨린 85년 기억하라”

“오늘은 이미 망하고 죽은 야당의 사망선고일이자 진정한 야당이 태어나는 생일이다.”

 안철수 의원이 새정치민주연합 탈당을 선언한 13일 무소속 천정배 의원이 이렇게 말했다. 이날 서울 대방동 여성플라자에서 열린 ‘국민회의’(가칭)의 창당 발기인 대회에서다. 천 의원이 창당준비위원장인 이 대회에는 발기인 868명 등 1000여 명이 참석했다.

 ‘천정배 신당’ 창당 행사였지만 오전 11시 안 의원이 국회에서 한 탈당 기자회견에 정치권의 눈길은 더 쏠렸다. 안 의원의 탈당으로 새정치연합 외부의 야권 신당 중심부는 안 의원에게 넘어갈 가능성이 크다.

 그래선지 천 의원 측은 “우리는 아직 창당을 준비 중인 단계이므로 얼마든지 안 의원과 함께할 수 있다”고 연대설에 불을 붙였다. 천 의원 측 관계자는 “국민회의라는 당명도 가칭이지 않으냐. (호남의) 천 의원과 부산 출신인 안 의원이 손을 잡으면 ‘호남+영남’ 구도가 갖춰진다”고도 말했다.

 천 의원은 이날 “이미 무너진 집에 군불을 넣는다고 추운 겨울을 날 수 있겠느냐. 여왕 앞에 쩔쩔매는 2중대 야당 따위를 만들어선 안 된다”고 했다. 새정치연합을 이미 생명이 다한 정당이라고 비판한 것이다. 천 의원은 “1985년 2중대 민한당을 쓰러뜨리고 새로운 야당을 세웠던 2·12 총선을 기억하느냐. 가짜 야당을 쓰러뜨려야 독재가 무너진다는 걸 그 총선이 말해주고 있다. 2중대를 쓰러뜨리는 선거 혁명을 이뤄내자”고 목청을 높였다.

 85년 12대 총선을 앞두고 양김(김영삼·김대중)은 신한민주당을 창당해 전체 260석 중 67석을 얻어 제1야당으로 도약했다. 천 의원이 안 의원과의 협력을 전제로 ‘제1야당으로의 도약’을 목표로 제시한 것이라고 한 관계자는 설명했다.

 천 의원의 핵심 측근은 “천 의원이 안 의원과 직간접으로 대화해온 것으로 안다. 안 의원에 이어 새정치연합 비주류 의원 13명 정도가 연말까지 탈당하기로 돼 있다”고 전했다. 이 관계자는 “안 의원이 데려오는 탈당 의원을 포함하면 교섭단체는 충분히 꾸릴 수 있을 것이고 연말까지 야권 재편을 끝낼 수 있다”고 주장했다. 하지만 안 의원 측은 “지금 우선 순위는 국민과 직접 소통하며 창당 구상과 가닥을 잡는 것”이라고 말해 일단은 거리를 둘 것임을 시사했다.

 천 의원 측의 다른 관계자는 “의원이 너무 많을 필요도 없으므로 안 의원과 손잡고 호남은 물론이고 수도권 등 전국에 신진 인사들을 총선에 내보낼 것”이라고 설명했다. 새정치연합과의 총선 전 통합전당대회 등 재통합 가능성에 대해선 “새정치연합은 친노 인사들과 586 운동권 출신만 남아 총선 때 궤멸될 것”이라고 평가절하했다.

김성탁 기자 sunty@joongang.co.kr
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