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[병원 리포트] 각막 손상 거의 없는 고도 난시·근시 교정술 선보여

고도 난시가 있는 사람도 안전하게 시력교정술을 받을 수 있는 방법이 나왔다. 온누리스마일안과 정영택·김부기 원장팀은 최근 국제 안과학술지인 ‘코니아(Cornea) 저널’에 심한 난시로 수술이 불가능한 환자의 시력 교정에 성공했다는 논문을 발표했다.

기존 방식으로 난시를 교정할 때는 각막 중심부를 깎았다. 라식 역시 각막을 깎는 방식으로 시력을 교정한다. 그 때문에 난시가 심한 사람이 라식수술을 받으려면 두 번에 걸쳐 많은 양의 각막을 깎아야 하므로 수술할 수 없다는 진단이 내려질 수 있다. 수술을 무리하게 진행한다 해도 깎인 각막 부분이 너무 많아 다시 시력이 떨어지는 ‘근시 퇴행’이 올 수 있다.

온누리스마일안과팀은 난시 교정에 새로운 방법을 적용해 각막 소실을 최소화했다. 아주 미세한 수술용 칼로 각막 주변부를 살짝 절개한 다음 각막이 가로로 찌그러져 있다면 상하로, 세로로 찌그러진 경우 좌우측을 절개한다. 각막 모양을 지탱하고 있던 힘(인장력)을 조절해 타원형 모양을 원형으로 조정하는 원리다. 초점이 정확하게 맺히도록 난시가 교정된다. 각막을 깎지 않아 건조증이나 눈부심, 빛 번짐, 각막 손상 등의 부작용 우려도 적다.

시력교정술은 ‘스마일 수술’로 진행한다. 기존 라식처럼 각막을 잘라내 절편을 만들지 않는다. 대신 각막을 투과하는 특수 레이저(펨토초)로 각막 속에서 교정량만큼 각막 조각(렌티큘)을 만들어 미세한 절개창을 통해 조각을 빼내는 것이다. 스마일 수술 역시 안구 보호에 중요한 역할을 하는 각막 표면을 보존할 수 있어 각막신경 손상이 거의 없다. 라식·라섹의 일반적인 후유증인 건조증·눈부심·빛 번짐이 거의 없고 시력이 깨끗하다. 눈을 비비거나 만져도 각막이 떨어질 우려도 없다.

이번 논문에서는 초고도 난시인 10디옵터 이상의 환자 13안(眼)을 대상으로 난시와 근시교정술을 시행했다. 그 결과, 난시는 평균 5.12디옵터에서 0.21디옵터로, 시력(안경 벗었을 때)은 0.17에서 0.97로 크게 개선됐다. 또 망막박리, 인내염, 각막 확장 등의 부작용도 없었다. 정 원장은 “이번 논문 발표로 국내 안과 의료의 기술력과 안전성을 세계에 알리게 돼 의미가 깊다”고 말했다.

배지영 기자 bae.jiyoung@joongang.co.kr
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