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[국제] "부당 해임이다"…신동주 전 부회장 도쿄서 기자회견

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신동주(61) 전 일본 롯데홀딩스 부회장이 12일 오후 5시 도쿄 페닌슐라 호텔에서 기자회견을 열고 지난해 연말 이후에 그룹사 이사직에서 해임된 것은 부당하다며 도쿄 지방재판소에 소송을 냈다고 밝혔다.

그는 또 아버지 신격호 총괄회장(93)도 지난 7월에 대표권이 있는 회장직에서 부당하게 해임됐다고 주장했다. 일본 언론은 형제가 경영권을 다투는 롯데그룹의 장남이 “이사 해임은 부당하다”며 소송을 제기했다며, ‘형제의 골육상쟁(骨肉相爭)’ 등의 제목으로 회견 내용을 자세하게 보도했다. 다음은 신동주 전 부회장의 발표 원문.
 

<발 표 문>
바쁘신 가운데 참석해 주신 여러분께 감사 드립니다. 우선 이 자리를 빌어 롯데그룹의 고객, 관계사, 그리고 직원과 가족 여러분들께 깊은 심려 끼친 점에 대해 죄송한 말씀 드립니다.

현재의 롯데 그룹 경영권 문제에 대하여 가능한 빠른 사 태 수습을 위해 노력하겠습니다. 이번 문제의 발단이 된 경위와 오늘 제기한 소 송에 대해서 먼저 설명 드리겠습니다. 롯데 그룹은 창업자인 신격호 총괄회장에 의해 과자제조업체로 시작하여 한일 양 국을 중심으로 고객과 관계사 여러분으로부터 사랑을 받으며 성장해 왔습니다. 그러한 가운데 지금까지 롯데그룹의 일본 사업은 제가 맡아 왔습니다.

그러나 갑자기 작년 12월 이후 롯데그룹 총 26개사의 이사직으로부터 해임되었습니다. 이것이 쓰쿠다 롯데 홀딩스 사장에 의해 총괄회장에게 이루어진 허위 및 의도적으 로 왜곡된 보고에 의함이 밝혀졌습니다. 이와 관련된 상세한 내용은 잠시 후에 설명 드리겠습니다. 기업의 성장과 함께 사업의 투명성이 요구되는 롯데그룹에서 너무나 부당한 방법으로 해임하는, 간과할 수 없는 문제가 발생한 것입니다.

이와 관련하여 주도적인 역할을 한 쓰쿠다에 대한 행위의 부당성을 명백히 하기 위해 제소한 것이며, 그렇게 부당하게 해임된 26개사 중 이사로써 재직했던 4개 회사 에 대해서도 함께 제소하였습니다. 더불어 창업자인 신격호 총괄회장 자신도 7월 28일에 본인의 의사와는 관계 없이 롯데홀딩스 대표이사의 지위에서 해임되었습니다. 이러한 독단적인 전횡은 롯데그룹의 기본 질서를 묵살하는 행위이며, 도저히 받아드릴 수 없는 것입니다. 이번 기자회견 및 소송 제기는, 한일 양국에서 사랑 받아 온 롯데그룹을 바람직한 모습으로 되돌리기 위한 첫걸음입니다. 앞으로 사태의 조기 수습을 위해 창업자인 신격호 총괄회장과 함께 전력을 다해 노력해 나갈 것입니다.

다음은 이번 문제의 발단이 된 경위에 대해 설명드리겠습니다. 롯데그룹은 신격호 총괄회장이 창업하여 70년 가까이 그 지도력 아래서 발전시켜온 회사입니다. 일련의 소동이 일어나기 전까지는 일본은 장남인 제가, 한국은 차남인 신동빈이 각각 경영을 맡고 총괄회장이 양국을 오가며 지내왔습니다만 대략 4년 전부터 서울에만 머물면서 사업 보고를 받거나 결재를 하게 되었습니다. 그 기간 동안 롯데홀딩스 대표이사인 쓰쿠다는 월 2회 회장이 있는 서울로 가서 사업 보고 등을 했습니다. 그 가운데 당시 롯데 홀딩스의 부회장인 제가 독단적으로 사업을 진행하여 손실을 보았다는 의도적으로 왜곡된 허위 보고를 했습니다. 구체적인 내용은 제가 사장을 겸임하고 있던 자회사 중 한 곳에서 신규 사업을 시작하면서 모회사의 허가를 득하지 않고 또한 주위의 반대에도 불구하고 사업을 추진했다는 것이었습니다. 가까운 지인으로부터 회사 자금을 사기 당했다고까지 덧붙였습니 다. 

그러나 실제는 신규사업을 개시할 때부터 쓰쿠다가 의장으로 근무했던 모회사의 이사회에서 만장일치의 승인을 받았습니다. 또한 회사들의 지급에 관한 모든 결재도 받았습니다. 계약의 당사자가 저의 지인이라는 것도 모두 거짓이었으며 상당한 규모의 상장기업 자회사였습니다. 게다가 저는 지금까지 30년 가까이 일본 사업에 종사하여 왔고 제품의 제조 현장과 함께 품질향상, 비용 삭감에 큰 성과를 내고 판매회사의 사장으로서도 전국의 단골 거래처에 매주 직접 다니고 치열한 환경 속에서도 실적 향상을 달성하는 등, 롯데 그룹의 발전을 견인해 왔습니다. 따라서 당시 제가 이사직에서 해임될만한 어떠한 사유도 전혀 없었습니다.

이러한 악의적인 보고가 이루어지고 있다는 것을 몰랐던 저는 당시 판매 회사인 롯데상사의 사장으로서 업무에 매진하고 있었기에 일본을 떠날 수가 없어서 총괄 회장을 만나는 것조차 어려웠습니다. 작년 12월 19일에 총괄회장은 저의 해임에 동의했다고 들었습니다. 이는 쓰쿠다 와 그 측근 임원들이 잘못된 정보를 바탕으로 총괄회장으로부터 받아낸 결정이라 는 점을 후에 알게 되었습니다.

총괄회장의 동의를 근거로 쓰쿠다는 12월 22일 제가 불참한 가운데 롯데홀딩스의 이사회에서 이사의 사임을 요구하는 결의를 하였습니다. 그 후 12월 26일 이사회에서 사임을 거부한 저를 부회장직에서 해직시 키는 결의를 하였습니다. 마찬가지로 허위보고된 1개 자회사의 안건이었던 신규 사업 진출을 구실로, 롯데홀딩스를 비롯하여 그룹 26개사의 이사직 모두에서 해 임하는 결의를 자행했던 것입니다. 이러한 쓰쿠다의 총괄회장에 대한 보고는 모두 허위였고 저를 그룹에서 제거하기 위한 목적 하에 자행된 것임이 판명된 것입니다.

더구나 이는 롯데홀딩스의 대표 이사로서 용납할 수 없는 중대한 컴플라이언스 위반입니다. 그 후 이러한 조작된 해임 사유에 대한 진실을 밝히기 위해 저는 총괄회장에게 설명을 계속해 왔고 그 진실을 알게 된 총괄회장은 올해 7월 3일에 이러한 소동의 장본인인 쓰쿠다에게 사임을 요구했습니다. 쓰쿠다는 그 자리에서 사의를 표명했지만 그 후는 뻔뻔스러운 태도를 취하고 있을 뿐이었습니다.

이를 참지 못한 총괄회장과 저는 올해 7월 27일 롯데홀딩스 본사에 가서 이러한 일련의 소동을 종식 시키고 모든 사람들에게 더 이상의 혼돈을 중단시키려는 시도를 하게 된 것이었습니다. 그러나 저희들이 본사에 도착했을 때에 당황스럽게도 현직 임원들이 사장실에 모여 문을 걸어 잠그고 틀어박혀 나오지 않는 작태를 부려 어떠한 대화 도 나누질 못했습니다. 나아가 이들은 회사의 인감 도장 등을 캐비넷에 숨기고 열쇠를 가지고 가 버리는 행동까지 자행했습니다. 이에 총괄회장과 저는 본사에 있던 사원 약 300명을 한자리에 모이게 하고 현직 임원들의 직무를 해제하고 곧이어 정식 절차를 밟아 해임할 것과 저를 중심으로 하는 새로운 체제로 구축해 나갈 것을 사원들에게 선언하였습니다.

그 날 저희들 앞에 모습을 드러내지 않았던 현직 임원들은 다음날인 7월 28일 본사의 문을 굳게 잠그고 긴급 이사회를 열어 총괄회장으로부터 대표권을 빼앗고 명예회장으로 물러나게 하는 결정을 내렸습니다. 이 긴급 이사회는 총괄회장에게 알리지 않은 채 개최된 것이었습니다. 이렇게 현직 임원들은 저뿐만 아니라 총괄 회장마저도 해임시키는 결과를 만들어냈습니다. 이것이 그 동안 벌어졌던 소동의 진상입니다. 창업 이래 총괄회장께서 소중히 지켜온 ‘남에게 폐를 끼치지 마라', ‘신뢰를 지켜 라’, '동료를 소중히 하라’는 신념을 정면에서 부정하는 현재의 경영진이 고객과 관계사, 사원과 그 가족 여러분에게 좋은 결과를 약속할 수 없을 것이고 롯데그 룹으로서도 비극적인 일일 뿐입니다. 다시 한번 말씀드립니다만, 저는 한일 양국 에서 사랑 받아온 롯데그룹을 바람직한 모습으로 되돌리기 위해 총괄회장과 함께 온 힘을 다해 노력해 나가겠습니다.

【지주회 및 직원들에게 드리는 메시지】 끝으로 직원들과 가족 여러분에게 심려를 끼쳐 드려 진심으로 죄송하게 생각합니 다. 지금까지 롯데그룹이 크게 성장해 왔던 것은 고객으로 받은 사랑과 더불어 동료인 직원들의 노력이 있었기 때문이었습니다. 그리고 총괄회장님도 창업부터 직원을 소중히 한다는 신념을 가지고 있기 때문입니다. 저로서도 그러한 총괄회 장님의 신념을 계승해 나가겠습니다. 또한 직원 여러분에게는 부당한 해임에 가담한 현직 경영진으로부터의 일방적인 정보가 아니라 무엇이 진실인지를 파악하여, 여러분이 몸담은 롯데그룹을 위해 무엇이 최선인지 생각하고 용기를 가지고 행동해 나가도록 부탁드립니다.

직원을 소중하게 여기는 총괄회장님의 신념은 종업원지주회가 롯데홀딩스의 제 2 대 주주라는 점에서도 나타나 있습니다. 종업원지주회는 롯데홀딩스 경영에서 매 우 중요하게 자리잡고 있습니다. 그러나 8월17일의 임시주주총회의 개최에 앞서 인사권을 배경으로 하여 종업원지주회의 이사 등에게 현직 경영진의 뜻을 따라 의결권 행사를 하도록 촉구했다고 알고 있습니다. 경영권을 둘러싼 다툼이 발생 하고 있는 현재의 국면에서는 종업원지주회의 의결권행사가 왜곡되지 않도록 롯 데홀딩스는 공정한 투표 환경을 보장해야 한다고 생각합니다. 향후 사태의 조기 수습을 위해 창업자인 신격호 총괄회장과 함께 온 힘을 다해 노력하여 반드시 이 를 바로잡도록 하겠습니다, 그리고 그때가 되면 부디 창업의 이념으로 되돌아가 다같이 협력해 주시기를 바랍니다
 

도쿄=이정헌 특파원 jhleehope@joongang.co.kr
 
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.