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[사회] "주인없는 회사 정준양이 사금고화"…검찰, 포스코 수사 8개월 만 마무리

검찰이 포스코 비리의 핵심으로 지목한 정준양(67) 전 포스코 회장을 불구속 기소하는 선에서 수사를 마무리했다. 앞서 사전구속영장이 각각 두차례, 한차례 기각됐던 정동화 전 포스코건설 부회장과 배성로 전 동양종합건설 회장도 불구속 기소했다. 이로써 올해 3월 시작된 검찰 ‘사정(司正)수사’의 한 축이었던 포스코 수사가 8개월 만에 막을 내리게 됐다.

서울중앙지검 특수2부(부장 조상준)는 11일 포스코 중간 수사 결과를 발표하고 정 전 회장을 비롯해 포스코 전·현직 임원 17명, 협력업체 관계자 13명 등 32명을 기소했다고 밝혔다. 이중 구속기소된 사람은 17명으로 주로 임원이거나 협력업체 대표다. ‘비리의 핵심’으로 지목된 주요 인사들은 모두 불구속 기소됐다.

정 전 회장은 2009년 2월~지난해 3월까지 포스코 회장으로 재직하면서 부실 인수·합병(M&A)를 통해 회사에 손해를 끼치고 특정 하도급 업체에 일감을 몰아준 혐의(특정경제가중처벌법상 배임, 뇌물공여, 배임수재 등)를 받고 있다. 검찰은 “정 전 회장이 재임 기간 정치권과 유착해 비정상적으로 포스코를 운영한 결과 영업이익이 4조 1778억원 감소하고 부채는 20조원 증가했다”고 제시했다. “정 전 회장 취임 전인 2008년 말과 비교할 때 포스코 계열사는 32곳에서 67곳으로 209% 늘었고, 재무 상황은 현저히 악화됐다”면서 “정 전 회장이 ‘주인 없는 회사’인 포스코를 사금고화 했다”고도 했다.

검찰에 따르면 정 전 회장은 취임 첫해인 2009년 12월 이상득(80ㆍ불구속 기소) 전 의원이 포스코 신제강공장의 고도제한 민원을 해결해주는 대가로 포스코캠텍 협력사 티엠테크를 통해 이 전 의원 측근 박모씨에게 12억원의 뇌물을 공여했다. 검찰 관계자는 “이 전 의원의 요구로 국방부에서 포스코 고도제한 관련 자료를 작성해 보고한 사실도 확인됐다”면서 “그 대가로 정 전 회장은 박씨가 티엠테크의 지분을 인수할 수 있도록 돕고 포스코 임원들에게도 ‘본사가 아닌 계열사를 통해 외주용역을 밀어줘라' '정치인이 아닌 제3자 명의로 지분 인수 하도록 하라’ 등의 가이드라인을 지시했다”고 말했다.

검찰은 정 전 회장이 이듬해 성진지오텍 경영권 지분을 인수하는 과정에서도 포스코 전모 전 전략사업실장과 '밀실 회의'를 통해 포스코에 1592억원의 손해를 입혔다고 판단했다. 포스코의 또다른 협력사 코스틸 박재천(59ㆍ보석 석방) 회장에게서는 2006~올해 5월 일감을 몰아주는 대가로 인척을 통해 4억 7200만원을 수수한 것으로 봤다. 2010년 1월 시가로 수천만원 상당의 최고급 와인인 로마네콩티 1병을 받기도 한 것으로 조사됐다.

검찰은 이례적으로 포스코 수사를 둘러싼 비판 여론에 대해서 자세히 설명했다. 수사 장기화 논란과 관련해 검찰 관계자는 “매출규모 수천억원대의 굴지의 대기업인 포스코·포스코건설을 수사하기 위해선 계좌추적과 회계분석, 다수의 참고인 조사가 필요한데 중앙지검의 한 개 부서에서 수사하는 사안이라 불가피하게 시간이 소요됐다”면서 “선진국의 경우 구조적 비리 적발을 위한 수사에 2~3년이 소요되는 경우가 있다”고 해명했다. 또 “정동화 전 부회장 등 주요 피의자들의 구속영장이 기각됐는데 이는 중요 참고인 진술의 신빙성에 대한 검찰과 법원의 견해 차이에서 비롯된 측면이 있다”고 했다.

이유정 기자 uuu@joongang.co.kr
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