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록히드마틴 “한·미 정부, 사드 한반도 배치 논의 중”

고고도미사일방어(THAAD·사드) 체계의 한반도 배치 문제를 놓고 “한국과 미국 정부가 공식·비공식으로 논의하고 있다”고 사드 제작사인 미 록히드마틴사 고위 관계자가 29일(현지시간) 주장했다. 하지만 두 나라 국방부는 “논의 중인 게 없다”고 공식 부인했다. 마이클 트로츠키 록히드마틴 항공·미사일방어시스템 담당 부사장은 이날 워싱턴 내셔널 프레스클럽에서 기자회견을 자청해 “정책적 사항은 언급할 수 없지만 양국의 정책 당국자 사이에 논의가 진행 중이라는 것만은 확인해줄 수 있다”고 말했다.

담당 부사장 “공식·비공식 진행”
한민구 장관 “협의는 없다” 부인
미국 국방부도 “그런 사실 없다”
록히드마틴, 하루 만에 주장 번복

 트로츠키 부사장은 당국자 간 공식 논의인지 비공식 논의인지를 묻는 취재진의 질문에 “모두 진행 중인 것으로 안다”고 답했다. 그는 “초기 단계 논의여서 아직 어떤 진전이 있는지 듣지 못했다”고 덧붙였다. 트로츠키 부사장은 이어 “나는 한국 측이 (사드에 대해) 관심이 있다고 생각한다”며 “사드 배치 쪽으로 결론이 모아지면 (제작사인) 우리는 열과 성을 다해 지원할 것”이라고 강조했다.

 이날 록히드마틴 측은 한반도에서의 사드의 유용성에 대해서도 적극 홍보했다. 트로츠키 부사장은 “한국이 북한의 미사일 공격을 방어하는 데 패트리엇(PAC-3) 미사일만으로 충분한 것 아니냐”는 질문에 “미국의 탄도미사일 방어체계는 상층 방어는 이지스 무기 시스템, 중층 방어는 사드 시스템, 하층 방어는 패트리엇 시스템으로 이뤄져 있다”며 “한국은 다층적 방어시스템을 구축하는 게 합리적”이라고 설명했다. 이어 “적국이 한 번의 조치로 3개의 방어체계를 무너뜨리는 공격을 할 수 없도록 하기 위한 것”이라고 덧붙였다. 록히드마틴 측은 또 중국이 한반도 사드 배치에 반대하는 것과 관련해 “사드는 공격용이 아니라 하드웨어에서부터 소프트웨어에 이르기까지 방어용”이라며 “만일 사드를 공격용으로 운용하려면 완전히 재설계를 해야 한다”고 말했다. 사드의 구매가격에 대해선 “얼마나 많이, 언제 사느냐에 달려 있다”고 했다.

 이날 록히드마틴의 기자회견에는 트로츠키 부사장 외에 더그 그레이엄 전략·미사일방어시스템 담당 부사장, 브래드 힉스 사업개발 담당 부사장, 제이디 해먼드 대기·방어담당 이사 등 네 명의 고위 간부가 참석했다.

 이와 관련, 빌 어번 국방부 대변인은 논평에서 “미국은 사드 포대의 한반도 배치에 대한 최종 결정을 내리지 않았으며 한국 정부와 공식 협의를 진행하지 않고 있다”고 말했다. 한민구 국방부 장관도 이날 국회 국방위 전체회의에서 “현재 (사드와 관련한) 한·미 간 협의는 없다”고 말했다.

 김민석 국방부 대변인은 “사드와 관련해 미 정부와 협의 중인 것도 협의할 계획도 없다. 우리 정부의 입장은 변함이 없다”고 밝혔다. 한·미 양국 정부가 “사드에 대해 논의한 바 없다”고 부인하자 록히드마틴 제니퍼 위틀로 홍보담당 수석부사장은 30일 e메일을 통해 “잘못된 정보를 제공해 유감이다. 한·미가 사드에 관해 어떤 논의를 하고 있는지 알지 못한다”고 입장을 번복했다.

 한·미 양국은 다음달 2일 서울에서 양국 국방장관이 참석해 제47차 한·미 안보협의회의(SCM)를 개최할 예정이다. 이 자리에서 사드 배치 문제가 어떻게 거론될지 주목된다.

워싱턴=김현기 특파원, 서울=현일훈 기자 luckyman@joongang.co.kr
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