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유명 디자이너의 값싼 옷 … 명품인 듯, 명품 아닌, 명품 같죠

명품 브랜드 디자이너의 옷을 싼 가격에 살 수 있다면 얼마나 좋을까. 패션을 좋아하는, 평범한 사람들의 ‘로망’이다.

명품·대중패션 브랜드 협업 활발

창조적인 디자인과 고급스런 소재는 매력적이지만 가격 부담이 만만치 않기 때문이다. 이런 욕구를 충족시켜주는 새로운 트렌드가 명품과 스트리트패션 브랜드의 컬래버레이션이다. 세계 최정상 디자이너들이 H&M·유니클로 같은 대중적인 브랜드와 손잡고 의류·가방 등을 한정판으로 선보이고 있다. 올 가을·겨울 시즌 컬래버레이션 컬렉션 공개가 잇따르는 가운데 명품과 스트리트패션이 만나는 세계로 들어가 봤다.
 
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왼쪽, 프랑스 명품 브랜드 발망이 패스트패션 브랜드 H&M과 협업한 컬렉션.(큰 사진) 발망 수석디자이너 올리비에 루스텡
오른쪽, 유니클로는 에르메스 수석디자이너 출신인 크리스토프 르메르(작은 사진)와 협업해 캐시미어 스웨터 등을 선보였다.


#지난 2일 이른 아침 서울 중구 명동에 있는 유니클로 매장. 문 열기 3시간 전부터 매장에 들어가기 위한 대기 인원이 700명을 넘어섰다. 이날은 프랑스 디자이너 브랜드 르메르와 유니클로가 공동 제작한 스웨터·코트 등 ‘유니클로 앤드 르메르’ 컬래버레이션 컬렉션이 전 세계 동시에 공개된 날이었다. 르메르는 프랑스 명품 브랜드인 에르메스 수석 디자이너를 지낸 크리스토프 르메르가 운영하는 브랜드다.

#지난 20일(현지시간) 미국 뉴욕 월스트리트의 한 건물에 마련된 패션쇼장. 톱모델들이 강렬한 컬러와 파워풀하고 글래머러스한 ‘발망’ 스타일의 재킷과 팬츠, 드레스 80여 점을 입고 런웨이를 누볐다. 프랑스 명품 브랜드 발망이 패스트패션 브랜드 H&M과 컬래버레이션한 ‘발망 H&M’ 컬렉션을 세계 최초로 공개하는 자리였다. 셀레브리티 등 참석자 1000여 명이 소셜미디어를 통해 소식을 퍼 날랐고 인터넷 공간은 발망과 H&M으로 시끌벅적했다.

명품 브랜드와 대중 브랜드 간 컬래버레이션이 활발하다. 특히 올 가을·겨울에는 내로라하는 디자이너와 패션계 거물들이 잇따라 스트리트패션 브랜드와 협업한 컬렉션을 선보이고 있다. 유니클로는 르메르와의 컬래버레이션에 이어 30일 파리 패션계 아이콘인 카린 로이펠트 전 보그 파리 편집장과 함께 작업한 컬렉션을 공개한다. ‘발망 H&M’ 컬렉션은 다음 달 5일부터 세계 약 250개 매장과 온라인에서 판매될 예정이다.

 
 명품과 대중의 욕구가 만나다

‘유니클로 앤드 르메르’ 컬렉션은 우아하면서 절제된 ‘에르메스 스타일’의 니트·코트·팬츠 등 55점을 선보였다. 가격대는 니트 스웨터 7만원대, 팬츠 6만원대, 코트 20만원대로, 에르메스 제품 가격에서 ‘0’을 한두 개씩 뺀 수준이다. 이 때문에 인기 상품은 판매 시작 반나절 만에 동나기도 했다. 팬들이 열광하는 지점은 바로 에르메스 스타일의 디자인에 유니클로를 닮은 가격이다.

 
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유니클로가 카린 로이펠 트 전 ‘보그 파리’ 편집장과 협업한 코트(왼쪽)와 르메르 카디건

명품과 대중 브랜드의 조합은 디자이너와 의류회사, 고객 3자의 욕구가 탄생시킨 결과물이다. 고객은 명품 디자이너가 디자인한 옷을 합리적인 가격에 경험할 수 있고 디자이너는 매출을 늘리고 인지도를 높일 수 있다. 스트리트패션 브랜드들은 세련되고 흥미로운 이미지를 덧입는다. 매장 유입 고객이 늘어나는 건 물론이다.

2008년 H&M과 협업한 꼼데가르송의 레이 가와부코는 “우리 옷을 아직 알지 못하는 사람들에게 어필하는 작업이라 흥미로웠다”고 말했다. 발망의 크리에이티브 디렉터인 올리비에 루스텡은 H&M과의 컬래버레이션에 대해 “인스타그램을 통해 나를 팔로우하는 사람들이 마침내 발망 디자인을 직접 입어볼 수 있는 기회를 갖게 됐다”고 말했다. 물론 ‘발망 H&M’의 옷은 발망 브랜드는 아니다.

하지만 주머니 사정이 넉넉지 않은 팬들이 ‘짝퉁’이 아닌, ‘합법적’으로 발망 스타일 옷을 입어볼 수 있는 기회를 제공하는 의미가 있다. 2006년 협업한 빅터 앤드 롤프는 “패션의 민주화”라고 정의했다.

기존 발망 고객에게도 메시지를 줄 수 있다. 이마뉴엘 디에모즈 발망 최고경영자(CEO)는 뉴요커와의 인터뷰에서 “이번 협업은 발망 고객들에게 ‘발망은 모두가 원하지만 아무나 가질 수 없는 브랜드’라는 사실을 똑똑히 보여줄 것”이라고 말했다. H&M 관계자는 “지갑의 두께나 나이·성별에 관계없이 누구나 즐길 수 있는 것이어야 한다는 철학이 있다. 누구나 동경하는 세계 최고 디자이너의 제품을 누구나 구매할 수 있는 가격으로

살 수 있다는 점에서 뜨거운 환영을 받고 있다”고 말했다.


2004년 ‘칼 라거펠트와 H&M’이 원조
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2004년 칼 라거펠트 샤넬 수석디자이너와 H&M이 협업한 드레스


명품과 대중 브랜드 컬래버레이션의 시작은 2004년으로 거슬러 올라간다. 크리스마스를 앞
두고 새로운 컬렉션에 대해 논의 하다가 ‘누구나 원하는 유명한 디자이너가 우리 고객을 위해 디자인을 해준다면 어떨까’라는 아이디어가 나왔다. 첫 파트너로 칼 라거펠트 샤넬 수석 디자이너가 선택됐다. H&M은 단지 가격이 싼 브랜드가 아니라 패션으로도 인정받는 브랜드가 되기를 원했다. 대중의 입에 오르내리기 위해서 첫 파트너는 수퍼스타급 디자이너여야 했다. 라거펠트는 제안을 듣자마자 바로 동의했다. “디자인은 가격의 문제가 아니다. 바로 스타일이다”라는 말과 함께.

도널드 슈나이더 H&M 컨설턴트는 한 패션 전문 매체와의 인터뷰에서 “(프로젝트를 설명했을 때) 라거펠트의 첫 질문은 자신이 받게 될 보수에 관한 게 아니었다. 이전에 누가 이런 시도를 한 적이 있느냐고만 물었다”고 회상했다. 라거펠트는 H&M과의 컬래버레이션을 탄생시키면서 패션업계 지형을 바꿔놨다. “10년 전 파리의 패션 애호가들은 H&M 가방을 들지 않았다. 하지만 이젠 디올 옷을 입고 H&M 가방을 들고 고급 호텔에 들어서도 전혀 어색하지 않게 됐다.”(슈나이더 H&M 컨설턴트). 저가와 고가 브랜드의 믹스 앤드 매치 등 그간 금기시됐던 것들에 새롭게 문이 열렸다. 이후 H&M은 스텔라 매카트니(2005년)·로베르토 까발리(2007년)·랑방(2010년)·베르사체(2011년)·이자벨 마랑(2013년) 등 유력 디자이너와의 협업 컬렉션을 해마다 선보이고 있다.


모델·포토그래퍼까지 그대로 활용

컬래버레이션의 핵심은 누구나 원하는 디자이너를 선택하는 것에서 시작한다. 주인공을 깜짝 공개하고, 1년 가까이 작업하면서 티저 형식의 정보 공개로 기대감을 끌어올린다. 또 명품 브랜드의 이미지를 광고와 패션쇼에 그대로 활용한다.

 
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발망 특유의 화려하면서 절도있는 스타일을 구현한 ‘발망ⅩH&M’ 컬렉션

디자이너의 특징적인 스타일을 반영하거나 실제 컬렉션에서 내놓은 디자인을 변형하기도 한다. 명품 브랜드의 모델과 포토그래퍼도 그대로 활용한다. ‘발망 H&M’의 경우도 발망 광고를 찍는 사진가 마리오 소렌티가 촬영을 맡고, 발망의 모델인 지지 하디드, 켄델 제너 등이 기용됐다. 슈나이더는 “발망이 H&M이 되는 게 아니라 H&M이 일시적으로나마 발망이 되는 것”이라고 설명했다. 발망 고객이 2만 달러(약 2200만원)를 쓸 때 느끼는 만족감을 H&M 고객들이 200달러(약 22만원)를 쓰면서 느낄 수 있도록 한다는 것이다.

30일 판매를 시작하는 ’유니클로 앤드 카린 로이펠트’ 컬렉션은 그간 유니클로에서는 만나볼 수 없었던, 여성미가 극대화된 실루엣과 슬림 핏을 선보인다. 세련된 오피스룩이나 파티 룩으로도 연출할 수 있을 만큼 고급스러운 의상 40여 개 제품으로 구성돼 있다. 턱시도 스타일의 ‘스모킹 재킷’과 날씬하면서 넉넉한 길이의 ‘채스터필드 코트’ 같이 남성적인 아이템을 여성적으로 해석한 아우터웨어가 흥미롭다. 캠페인 이미지는 세계적인 패션 포토그래퍼인 스티븐 마이젤이 촬영해 예술성을 더했다. 다음 달 5일 판매를 시작하는 ‘발망 H&M’ 컬렉션은 글래머러스한 파리지앵의 일상을 테마로, 여성스러우면서도 파워풀한 원피스, 실크 팬츠, 각진 재킷 등 발망의 시그니처 디자인을 대거 선보인다.


글=박현영 기자 hypark@joongang.co.kr
사진=각 브랜드
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