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[단독] 해경, 조희팔 밀항 도왔다? 통화녹취 들어보니

[앵커]

다단계 사기범 조희팔의 측근들이 잇따라 붙잡히면서, 조희팔의 생존 여부와 함께 정관계 로비 의혹에 대한 부분이 이번에 밝혀질지 주목되고 있습니다. 조희팔의 밀항을 해경이 봐줬다… 이것도 의혹 가운데 하나인데, 그 의혹이 담긴 녹취록을 저희 취재진이 입수했습니다.

윤샘이나 기자입니다.

[기자]

2008년 12월 9일 낮 1시 15분.

충남 태안군의 마검포항에서 모터보트 한 대가 빠져나갑니다.

배에는 낚시꾼 차림을 한 성인 남성 8명이 타고 있었습니다.

빠른 속도로 항구를 빠져나간 보트는 100km를 넘게 달려 공해상에서 기다리고 있던 중국 어선과 접선했습니다.

보트에 타고 있던 남성 중 한 명이 어선으로 옮겨탔고, 이 배는 곧장 중국으로 빠져나갔습니다.

공개 수배중이었던 조희팔이 대낮에 유유히 밀항에 성공하는 순간이었습니다.

취재진은 당시 검거에 나섰던 해경 실무자와 조희팔의 밀항 사실을 해경에 제보한 박모씨의 통화 녹취를 입수했습니다.

[해경 관계자 : 경비정 몇 마일 떨어져서 계속 감시하는 걸로. 그래서 공해 상에서 일망타진하는 걸로 검거 계획서를 그렇게 짰다고. 접선할 때 중국 어선까지 다 일망타진하는 걸로 해버렸거든.]

해경이 조희팔을 태운 배가 지나가는 곳에 잠복하고 있다 모두 체포하기로 돼있었습니다.

그런데 작전에 들어가기 직전 상황이 바뀌었습니다.

당시 태안해경 서장인 A씨가 배치된 경비정을 모두 빼라고 지시한겁니다.

[해경 관계자 : 계획서를 무시해버린 게 서장이야. 아침에 출근할 때 갖다 주니까 놓고 내려가라고 하더라고. 한 시간 있다가 부르더니 경비정 다 빼래.]

해경 감시망에 구멍이 뚫린 겁니다.

서장 A씨를 비롯한 태안해경 관계자들과 조희팔 측의 유착 의혹이 일었지만 내부 감찰에서는 밝혀낸 건 아무것도 없었습니다.

당시 A서장은 검거 실패의 책임을 지고 직위해제됐지만 불과 넉달 만에 해경청으로 복귀했습니다.

취재진은 현재 강원 지역의 한 해경서장으로 근무하는 A씨를 직접 찾아가봤습니다.

퇴근길에 만난 A서장은 취재진이라는 것을 밝히자 뒤도 돌아보지 않고 달아납니다.

[A서장 : (2008년 조희팔 밀항 당시에 경비정 빼라고 지시한 것 맞으세요?) … (아니면 아니라고 하시면 되지 않습니까?) …]

따라오는 취재진을 거세게 뿌리치더니 대기하던 차를 타고 황급히 자리를 피했습니다.

취재 과정에서 석연치 않은 점은 또 있었습니다.

조희팔이 타고 나간 배의 주인이자 밀항 사실을 해경에 제보했던 박씨가 최근 구속된 겁니다.

금어기에 키조개 1만개를 불법 채취한 혐의를 받고 있습니다.

박씨는 조희팔 밀항 당시 해경의 방조 의혹에 대해 잘 알고 있는 인물입니다.

취재진은 구치소를 찾아가 박씨를 직접 만났습니다.

[박모 씨/조희팔 밀항 신고자 : (조희팔 밀항할 당시에 서장이 알고 있었다고 생각하세요?) 알고 있었지. 내가 신고를 했는데 그 사람들을 쫓아다닌 게 아니라 나를 감시했어.]

그런데 구치소 측은 기자라는 사실을 알자 접견을 중단시켰습니다.

[구치소 관계자 : 이 분 같은 경우는 바깥에서도 관심이 있는 부분이고 저희 교정시설에서도 다 관리하게 돼 있잖아요. (해양수산법 위반으로 구속된 거 아닌가요? 이것도 특별 관리 대상인가요?) 이 사람은 조금 민감한 부분이 있잖아요.]

박씨 측은 조희팔 사건이 다시 조명되면서 수사기관의 유착 의혹이 드러날까 봐 자신을 구속시킨 것이라고 주장하고 있습니다.

실제로 조희팔 밀항 당시 박씨와 해경이 나눈 대화에는 검경 간부의 이름이 실명으로 공개되기도 합니다.

[해경 관계자 : 조희팔이 잡히면 000(해경 고위 간부), A 서장 다 구속돼야 한다 딱 그러시네.]

조희팔 밀항 이후 측근들에 대한 수사 과정에서 해경에 대한 로비 정황이 포착됐다는 이야기도 나옵니다.

[해경 관계자 : 경찰청인가에서 일부 흘러나오는 소리가 '해경에도 2명이 나온다. 계좌로 돈이 입금된 게…']

해경 측에서 흘러나온 로비 의혹이어서 수사가 불가피해 보이는 대목입니다.

[김상전 대표/조희팔 피해자단체 '바실련' : 같은 장소를 세 번씩이나 밀항을 시도합니다. 결국 성공했어요. 그 스토리에 보면 해경이 등장합니다. 잡지 않았나, 아니면 방조를 했는지 그것은 사법 당국에서 알아볼 부분이지만 많은 의혹을 갖고 있는 부분이죠.]

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