preLoad Image preLoad Image
검색 바로가기
주메뉴 바로가기
주요 기사 바로가기
다른 기사, 광고영역 바로가기
중앙일보 사이트맵 바로가기

[조한대 기자의 '취재 후에'] 독자가 외면한 한국소설

기사 이미지
조정래의 『태백산맥』을 접한 건 고등학생 때였다. 중간고사 기간이었는데도 새벽녘까지 이 소설을 읽었다. 그 때 그 달콤함이 어찌나 진했는지 지금도 잊지 못할 추억으로 남아있다. 이후 『아리랑』 『한강』을 읽으며 조정래 작가의 문학 세계에 빠졌다. 황석영·김훈·이문열·김진명 역시 작품을 통해 알지 못했던 세상을 보여줬고 소설 읽는 재미를 선물했다. 내가 대학 국문과에 진학한 것엔 이들의 영향이 컸다.

그래서 최근 상황이 더 안타깝다. 그야말로 ‘한국 소설의 가뭄’ 사태다. 실제로 한 온라인 서점의 지난 1년간(2014년 9월 16일~2015년 9월15일) 소설 베스트셀러 목록을 들여다 보니 상위권에 한국 소설은 단 한 권도 없었다. 그나마 김진명의 『글자전쟁』(지난 8월 출간)이 최근 베스트셀러 소설 분야 5위권 안에 들어가 있을 뿐이다. 대형 작가의 작품 한두 편을 제외하고 외국 작품들에 높은 순위를 내준 게 현재의 상황이다. 한국 소설은 한국 독자에게 외면 받고 있다.

베스트셀러가 소설을 판단하는 절대적인 기준이라 할 순 없다. 작품성과도 별개의 문제다. 그러나 작가가 글을 쓰는 이유는 많은 사람에게 자신이 하고자 하는 얘기를 전하고 싶어서라고 생각한다. 베스트셀러가 된다는 건 많은 독자들이 그 작품에 공감한다는 의미다.

내가 한국 소설을 좋아하는 이유는 ‘우리 이야기’를 하기 때문이다. 한국인의 정서를 공유하기 때문에 인물·사건을 마음으로 더 깊게 이해할 수 있다.

문학·출판계는 최근 많은 한국 소설이 베스트셀러에 오르지 못하는 이유를 주제나 소재가 천편일률적이고 전개 방식이 비슷하기 때문이라고 분석한다. 한국 소설을 사랑하는 독자의 한사람으로서 어느 정도 동의한다.

수없이 다듬어 매끄럽고 아름다운 문장을 만드는 건 중요하다. 하지만 그보다 다방면에 걸친 취재를 통해 현실과 맞닿은 새로운 이야기를 발굴하는 일이 중요하지 않을까. 한국인들의 다양한 삶의 모습과 생각들을 보여주는 우리 소설이 더 많아지길 바란다.

강남통신 조한대 기자 cho.handae@joongang.co.kr

▶강남통신 기사를 더 보시려면 여기를 클릭하세요.
AD
온라인 구독신청 지면 구독신청

중앙일보 핫 클릭

PHOTO & VIDEO

shpping&life

뉴스레터 보기

김민석의 Mr. 밀리터리 군사안보연구소

군사안보연구소는 중앙일보의 군사안보분야 전문 연구기관입니다.
군사안보연구소는 2016년 10월 1일 중앙일보 홈페이지 조인스(https://news.joins.com)에 문을 연 ‘김민석의 Mr. 밀리터리’(https://news.joins.com/mm)를 운영하며 디지털 환경에 특화된 군사ㆍ안보ㆍ무기에 관한 콘텐트를 만들고 있습니다.

연구소 사람들
김민석 소장 : kimseok@joongang.co.kr (02-751-5511)
국방연구원 전력발전연구부ㆍ군비통제센터를 거쳐 1994년 중앙일보에 입사한 국내 첫 군사전문기자다. 국방부를 출입한 뒤 최장수 국방부 대변인(2010~2016년)으로 활동했다. 현재는 군사안보전문기자 겸 논설위원으로 한반도 군사와 안보문제를 깊게 파헤치는 글을 쓰고 있다.

오영환 부소장 : oh.younghwan@joongang.co.kr (02-751-5515)
1988년 중앙일보 입사 이래 북한 문제와 양자 외교 관계를 비롯한 외교안보 현안을 오래 다뤘다. 편집국 외교안보부장ㆍ국제부장과 논설위원ㆍ도쿄총국장을 거쳤고 하버드대 국제문제연구소(WCFIA) 펠로우를 지냈다. 부소장 겸 논설위원으로 외교안보 이슈를 추적하고 있다.

박용한 연구위원 : park.yonghan@joongang.co.kr (02-751-5516)
‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.