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[홍병기 칼럼] 대통령의 사람들

『모두가 대통령의 사람들(All the president’s men)』은 닉슨 대통령 사임으로 끝난 미국 워터게이트 사건의 취재 비화를 생생하게 다룬 책이다. 워싱턴포스트의 밥 우드워드와 칼 번스타인 기자가 1년 8개월여에 걸쳐 세기적 특종을 끈질기게 파헤치는 과정이 담긴 이 르포에는 다양한 정치인들의 군상이 등장한다.



처음엔 단순한 사무실 침입 사건에서 시작됐지만 서서히 드러나는 거대한 정치적 음모의 배후에는 ‘대통령의 사람들’이 있었다. 이 책은 비열한 음모에 죄의식도 없이 집단적으로 빠져든 백악관 참모들의 행태를 적나라하게 보여준다. 대통령의 묵인 아래 재선을 위해 불법도 마다하지 않았던 그들의 행보는 결국 정권의 몰락으로 이어졌다. 비서실장·고문·보좌관 등 35명의 참모들이 줄줄이 연루된 이 사건에서 누구 하나라도 대통령 앞에서 ‘노(No)’라고 진언했더라면 결과는 달라지지 않았을까.



[홍병기 칼럼]

훌륭한 참모가 위대한 지도자를 만드는 것은 동서고금의 공통된 진리다. 그러나 박근혜 대통령의 최근 모습을 보노라면 청와대의 보좌 시스템이 제대로 작동이나 하고 있는지 의심스럽기 그지 없다.



지난 16일만 해도 박 대통령의 행보는 온종일 갈팡질팡했다. 세월호 유가족의 외면으로 팽목항 방파제 한 구석에서 담화문을 읽고 있는 대통령의 모습은 초라하게 비칠 수밖에 없었다. 의전에만 얽매여 ‘대통령은 민간 행사에 참석하지 않는다’는 입장을 되뇌이던 청와대 참모들은 대통령 뒤에서 그저 허둥대기만 했다. 급박한 국내 상황을 놔둔 채 이날 오후 출국해야 했는지도 의문이다. 이런 대통령의 참모들에게 정무적 판단력까지 기대하는 건 애당초부터 무리였을까.



세월호 문제만 해도 그렇다. 진상 규명 요구가 ‘선체 인양’이라는 새로운 프레임으로 불거질 때까지 청와대는 ‘대통령이 나설 일이 아니다’며 손을 놓고 있었다. 그러다 결국 박 대통령의 입으로 ‘선체 인양을 하겠다’는 말을 직접 하게 했다. 떠밀리듯 할 바엔 진작에 선제적으로 이를 발표했더라면 정국 주도력은 훨씬 나아졌을지도 모른다.



‘성완종 리스트’ 폭로 직후에도 박 대통령은 ‘정치개혁’이라는 어젠다를 들고 나왔다가 여론의 질타를 받았다. 마치 남의 일 대하듯 한다는 비판이 쏟아져 나왔다. 이 역시 측근들이 대통령에게 진공 포장되고 살균 처리된 여론만 전달했기에 빚어진 일 아니었을까.



물론 국가 최고 지도자의 언행과 결정은 대통령 스스로 책임지고 하는 것이다. 하지만 그 과정에서 대통령 보좌진의 촉각은 대통령의 심기가 아니라 국민과의 소통에 초점이 맞춰져야 한다.



이제 임기가 절반 밖에 남지 않은 박근혜 정부는 정권의 유산(legacy)으로 무엇을 남길지 진정 고민해야 할 때다. 미국의 정치 분석가 조지 레이코프는 ‘전략적 주도(strategic initiative)’의 중요성을 설파한다. 정국이 꽉 막힐수록 쟁점을 하나로 통합해 상황을 주도해나가는 정치력이 필요하다는 지적이다. 작금의 한국 정치는 적폐 타파, 국가개조, 4대 개혁 등으로 제각각 나뉘어 제시된 의제들을 하나로 묶는 통합된 집중력이 그 어느 때보다 절실한 상황이다.



‘성완종 리스트’는 대형 정치 스캔들로 비화될 점화력을 가졌다는 점에서 워터게이트와 여러 모로 닮은 꼴이다. 자칫 이 정권의 모든 정치적 의제를 매몰시켜버릴 수도 있다. 사정이 이런데도 ‘대통령의 사람들’이 눈치만 보고 있다는 지적을 받아서야 되겠는가. 대통령의 싸늘한 ‘레이저 광선’을 두려워하지 말고 현안에 대해 고언·직언·충언을 마다 않고 할 수 있는 배짱과 용기를 국민들은 요구하고 있다.다시 묻는다. 그 많던 수석과 특보들은 지금 다 어디로 갔나.





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