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손흥민 EPL 데뷔골, 팬 기립 박수에 최고 평점 까지 받았다

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[사진=일간스포츠]


 
한국에서 온 ‘400억원의 사나이’가 영국 런던을 뒤흔들었다. 손흥민(23·토트넘 홋스퍼)이 두 경기 연속 골과 함께 잉글랜드 프리미어리그 데뷔골을 터뜨렸다.

 손흥민은 20일 밤(이하 한국시간) 영국 런던 화이트하트레인에서 열린 크리스털 팰리스와의 2015-2016 잉글랜드 프리미어리그(EPL) 6라운드 홈 경기에서 결승골을 터뜨리며 팀의 1-0 승리를 이끌었다. 지난 13일 선덜랜드와의 원정경기에서 프리미어리그 데뷔전을 치렀던 손흥민은 두 경기 만에 리그 데뷔골이다. 개막 4경기 연속 무승(3무1패)에 그쳤던 토트넘은 손흥민이 합류한 뒤 리그 2연승을 달렸다.

 지난 18일 유럽축구연맹(UEFA) 유로파리그 조별리그 카라바흐 FK(아제르바이잔)와의 경기에서 홈 데뷔전을 치른 손흥민은 두 골을 몰아넣어 홈 팬들에게 강한 인상을 남겼다. 최전방에 배치돼 공격을 이끈 손흥민은 높은 골 결정력을 선보인 뒤 홈 팬들의 기립박수를 받았다. 스카이스포츠, 골닷컴 등 영국 매체들은 햇살을 표현하는 단어(sunshine)에 빗대 ‘Son shines(손이 빛났다)’라는 표현으로 손흥민의 활약을 조명했다. UEFA는 손흥민을 유로파리그 1라운드 베스트 11로 선정했다.

 손흥민은 이날 선발 출전해 후반 34분 교체될 때까지 79분간 맹활약했다. 하지만 크리스털 팰리스의 이청용이 그라운드를 밟지 못하면서 ‘코리안 더비’는 성사되지 못했다.

손흥민은 이날 오른쪽 측면 공격수로 출격해 최전방의 해리 케인을 지원하는 한편 직접 골문을 노렸다.

 손흥민은 전반에만 슈팅 3개를 시도했다. 손흥민의 첫 슈팅은 전반 2분 만에 나왔다. 페널티 박스 밖에서 공을 잡은 손흥민은 상대 진영 정면으로 치고 들어가면서 오른발 슈팅을 날렸다. 수비수 몸을 맞은 공은 코너킥으로 연결됐다.

손흥민은 해리 케인(22), 나세르 샤들리(26) 등 토트넘의 공격을 책임진 파트너들과 호흡도 좋았다. 부상에서 회복한 공격형 미드필더 크리스티안 에릭센(23)이 후반 20분 교체 투입되자 손흥민은 곧바로 득점 기회를 맞았다. 중원에서 볼을 잡은 에릭센의 전방 패스를 받은 손흥민은 폭발적인 드리블로 크리스털 팰리스의 골문을 향해 내달렸다. 손흥민은 상대 수비수 두 명을 앞에 두고 지체 없이 왼발 슈팅을 시도했고, 공은 골키퍼의 가랑이 사이를 뚫고 골문 안으로 빨려들어갔다. 손흥민의 골이 터지자 3만5723명의 토트넘 관중은 일제히 일어서 환호했다.

손흥민은 후반 33분 클린튼 은지예와 교체됐고, 경기장을 가득 메운 토트넘 팬들은 기립 박수를 보냈다.

이후 토트넘은 크리스털 팰리스의 반격을 막아내며 손흥민의 골을 끝까지 지켜 손흥민의 골은 결승골이 됐다. 토트넘은 2승3무1패(승점 9)를, 크리스털 팰리스는 3승3패(승점 9)를 기록했다.

손흥민은 경기 후 믹스트존에서 만난 자리에서 EPL 데뷔골 소감을 묻는 질문에 “동료들이 자기가 넣은 것처럼 축하해줬다”며 동료들에게 감사의 뜻을 전했다. 이어 “힘든 경기였다. 그래도 데뷔 골을 넣어 매우 기분이 좋다. 매주 골을 넣었으면 좋겠다”며 활짝 웃었다. 경기 후 축구 통계 전문사이트인 후스코어드닷컴은 손흥민에게 양 팀 통틀어 최고 평점인 8.28점(10점 만점)을 부여했다.

언론들의 극찬도 쏟아졌다. 영국매체 가디언은 이날 손흥민의 활약에 대해 “마우리시오 포체티노 토트넘 감독이 새로운 영웅을 찾아냈다”며 “해리 케인이 지난해 활약상을 되살리려 애쓰고 있지만 오늘 날아오른 것은 손흥민이었다”고 평가했다.

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