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2경기 3골 … 왜 이제 왔어, 손흥민

한국에서 온 ‘400억원의 사나이’가 영국 런던을 뒤흔들었다. 손흥민(23·토트넘 홋스퍼)이 두 경기 연속 골과 함께 잉글랜드 프리미어리그 데뷔골을 터뜨렸다.

 손흥민은 20일 영국 런던 화이트 하트레인에서 열린 2015~2016 잉글랜드 프리미어리그 6라운드 크리스털 팰리스와의 홈경기에서 후반 23분 결승골을 터뜨려 1-0 승리를 이끌었다. 지난 13일 선덜랜드와의 원정경기에서 프리미어리그 데뷔전을 치렀던 손흥민은 두 경기 만에 리그 데뷔골을 넣었다. 개막 4경기 연속 무승(3무1패)에 그쳤던 토트넘은 손흥민이 합류한 뒤 리그 2연승을 달렸다.

 지난 18일 유럽축구연맹(UEFA) 유로파리그 조별리그 카라바흐 FK(아제르바이잔)와의 경기에서 홈 데뷔전을 치른 손흥민은 두 골을 몰아넣어 홈 팬들에게 강한 인상을 남겼다. 최전방에 배치돼 공격을 이끈 손흥민은 높은 골 결정력을 선보인 뒤 홈 팬들의 기립박수를 받았다. 스카이스포츠, 골닷컴 등 영국 매체들은 햇살을 표현하는 단어(sunshine)에 빗대 ‘Son shines(손이 빛났다)’라는 표현으로 손흥민의 활약을 조명했다. UEFA는 손흥민을 유로파리그 1라운드 베스트 11로 선정했다.

 토트넘은 크리스털 팰리스전을 앞두고 발행한 매치데이 프로그램의 표지 모델로 손흥민을 내세웠다. 팀의 기대대로 손흥민은 크리스털 팰리스전에서 자신 있게 뛰었다. 이틀 만에 그라운드에 섰지만 활력이 넘쳤다. 4-2-3-1 전술에서 오른쪽 측면 공격수로 나섰지만 중앙은 물론 왼쪽으로 이동하며 활발하게 뛰었다. 마우리시오 포체티노(43) 토트넘 감독이 추구하는 전방 압박에 충실하면서도 공을 잡았을 때 번뜩이는 개인기를 뽐냈다.

 손흥민은 전반에만 슈팅 3개를 시도했다. 해리 케인(22), 나세르 샤들리(26) 등 토트넘의 공격을 책임진 파트너들과 호흡도 좋았다. 부상에서 회복한 공격형 미드필더 크리스티안 에릭센(23)이 후반 20분 교체 투입되자 손흥민은 곧바로 득점 기회를 맞았다. 중원에서 볼을 잡은 에릭센의 전방 패스를 받은 손흥민은 폭발적인 드리블로 크리스털 팰리스의 골문을 향해 내달렸다. 손흥민은 상대 수비수 두 명을 앞에 두고 지체 없이 왼발 슈팅을 시도했고, 공은 골키퍼의 가랑이 사이를 뚫고 골문 안으로 빨려들어갔다. 손흥민의 골이 터지자 3만5723명의 토트넘 관중은 일제히 일어서 환호했다.

 이날 5개 슈팅을 기록한 손흥민은 후반 33분 클린튼 은지(22)와 교체됐다. 손흥민은 두 경기 연속 홈 팬들의 기립박수를 받았다. 포체티노 감독도 손흥민의 얼굴을 가볍게 두드리며 격려했다. 1-0으로 경기가 끝나 손흥민의 골은 결승골이 됐다. 경기 후 축구 통계 전문사이트인 후스코어드닷컴은 손흥민에게 양 팀 통틀어 최고 평점인 8.28점(10점 만점)을 부여했다.

 이날 맞대결이 기대됐던 크리스털 팰리스 미드필더 이청용(27)은 결장했다. 그러나 이청용은 경기 후 손흥민을 향해 다가가 포옹하며 프리미어리그 데뷔골을 축하했다. 손흥민은 경기 후 “힘든 경기였다. 그래도 데뷔 골을 넣어 매우 기분이 좋다. 매주 골을 넣었으면 좋겠다”며 활짝 웃었다.

김지한 기자 hanskim@joongang.co.kr

 
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