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주민등록 여성인구, 첫 남성 추월…'여초시대'





고령화 등의 영향으로 우리 사회 남녀 비율이 역전된 것으로 나타났다. 주민등록 인구통계 작성 이래 처음으로 인구 중 여성이 차지하는 비율이 더 높은 ‘여초(女超) 사회’로 전환된 것이다.



6일 행정자치부 주민등록 인구통계에 따르면 올해 6월 말 여성 인구는 2571만5796명을 기록해 남성(2571만5304명)보다 492명 많은 것으로 조사됐다. 이 같은 남녀 인구격차는 더 심해져 7월에는 2645명, 8월에는 4804명으로 벌어졌다. 여성 인구가 남성을 앞지른 것은 주민등록 인구통계를 작성한 1960년대 후반 이래 처음이다. 통계청의 추계인구 기준으로도 1960년 이후 작년 말까지 남녀 성비(여성 100명당 남성 수)는 한 번도 100명 아래로 떨어진 적이 없었다.



남녀 비율이 역전된 것은 평균수명이 늘면서 고령화가 심해지고, 남아선호사상이 약화되면서 출생성비(여아 100명당 남아 수)가 정상화됐기 때문으로 풀이된다. 통상 여성의 평균수명이 남성보다 길기 때문에 노인 인구 비중이 높은 사회는 여초 인구 구조를 갖게 된다. 남아선호사상의 영향으로 1990년대 출생성비는 최고 116.5까지 치솟기도 했지만, 이후 점차 누그러져 최근에는 105.3으로 정상 출생성비(103~107)를 유지하고 있다. 전문가들은 고령화가 심해질수록 여초 현상도 더 뚜렷해질 것으로 내다봤다.





황수연 기자 ppangshu@joongang.co.kr
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