preLoad Image preLoad Image
검색 바로가기
주메뉴 바로가기
주요 기사 바로가기
다른 기사, 광고영역 바로가기
중앙일보 사이트맵 바로가기

[책 속으로] 돈 없으면 유죄? 깊은 병에 걸린 미국 사회

가난은 어떻게 죄가 되는가
맷 타이비 지음, 이순희 옮김
열린책들, 544쪽, 2만2000원


“비교하지 않는다면 큰 것도 작은 것도 없다.” 『걸리버 여행기』의 저자 조너선 스위프트가 한 말이다. 비교하지 않는다면, 크고 작음만 아니라 민주·독재, 선진국·후진국 구분도 없다. 사법 제도 역시 그렇다.

 『가난은 어떻게 죄가 되는가』가 던지는 충격은 미국도 ‘유전무죄, 무전유죄’라는 것이다. 어떤 면에선 한국보다 심하다. 한국은 수 십 만 직원의 생계를 책임지는 대기업 총수도 잘못한 게 있으면 수감된다. 미국의 경우엔 2008년 경제위기를 불러일으켜 세계 부(富)의 40%를 허공에 날려버린 월스트리트 사람들 중 아무도 감옥에 가지 않았다.

 우리가 정의롭다고 생각해온 미국에서는, 새벽 1시에 자기 집 앞에서 담배를 피우다가도 경찰에 잘못 걸리면 감옥에 갈 수 있다. 행인들의 보행을 방해했다는 이유다. 실은 그가 가난한 동네에 사는 흑인이라는 게 결정적 이유일 수 있다. 수사적 과장을 한다면 미국에서는 가난이 죄다. 가난한데다가 흑인이면 감옥에 갈 가능성이 더 커진다. 어느 정도 잘 사는 성공한 백인이더라도 뭔가 삐끗해 가난하게 된다면 역시 감옥이 가까워진다.

 이 책은 뉴욕타임스 베스트셀러에 올랐다. 워싱턴포스트 ·월스트리트저널 등에서도 비중 있게 다뤘다. 허무맹랑하다는 평가는 받지 않았다. 책 내용이 사실이기 때문이다. 미국 공화당의 트럼프나 민주당의 샌더스가 예비 경선에서 돌풍을 일으키는 이유는 미국이 병들었기 때문이다. 탐사 저널리즘의 아이콘인 맷 타이비가 쓴 이 책은 미국 사법 제도가 병들었다는 것을 생생히 드러낸다.

 우리의 모델이던 미국이 이제는 우리의 또 다른 모습이 반사되는 거울이다. 정의 문제를 고민하는 모든 이에게 추천할 만하다.

김환영 기자 whanyung@joongang.co.kr
AD
온라인 구독신청 지면 구독신청

PHOTO & VIDEO

shpping&life

뉴스레터 보기

김민석의 Mr. 밀리터리 군사안보연구소

군사안보연구소는 중앙일보의 군사안보분야 전문 연구기관입니다.
군사안보연구소는 2016년 10월 1일 중앙일보 홈페이지 조인스(https://news.joins.com)에 문을 연 ‘김민석의 Mr. 밀리터리’(https://news.joins.com/mm)를 운영하며 디지털 환경에 특화된 군사ㆍ안보ㆍ무기에 관한 콘텐트를 만들고 있습니다.

연구소 사람들
김민석 소장 : kimseok@joongang.co.kr (02-751-5511)
국방연구원 전력발전연구부ㆍ군비통제센터를 거쳐 1994년 중앙일보에 입사한 국내 첫 군사전문기자다. 국방부를 출입한 뒤 최장수 국방부 대변인(2010~2016년)으로 활동했다. 현재는 군사안보전문기자 겸 논설위원으로 한반도 군사와 안보문제를 깊게 파헤치는 글을 쓰고 있다.

박용한 연구위원 : park.yonghan@joongang.co.kr (02-751-5516)
‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.