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[뉴스분석] 김정은, 군부 앞에서 남북 화해 언급

김정은(얼굴) 북한 국방위원회 제1위원장이 남북 고위급 접촉 이후 공식석상에 모습을 드러냈다. 지난 20일 밤 중앙군사위원회 비상확대회의 이후 1주일 만이다.



1주일 만에 중앙군사위 등장
“고위급 접촉, 화해 중대 계기
화를 복으로 … 결실 가꿔야”
“핵억제력 있어 평화 이룩”
체제 유지용 자위력은 강조

 조선중앙통신은 김 제1위원장이 노동당 중앙군사위 확대회의를 열고 “고위급 접촉은 북남관계를 화해와 신뢰의 길로 돌려세운 중대한 전환적 계기”라고 말했다고 28일 보도했다. 그러면서 “우리는 화(禍)를 복(福)으로 전환시킨 이번 합의를 소중히 여기고 풍성한 결실로 가꿔야 한다”고 말했다. 준전시상태를 선포했던 20일 발언과는 분위기가 확연히 달랐다.



 조선중앙통신은 이 회의가 언제 열렸는지를 적시하지 않았지만, 대북 소식통들은 보도 하루 전인 27일 열렸을 것이라고 해석했다. 중요한 건 8·25 공동보도문에 대한 김 위원장의 평가가 중앙군사위 확대회의 발언에 담겼다는 점이다. “화해와 신뢰의 길” “전환” “풍성한 결실”이라는 긍정적인 단어들이 등장했다.



 동국대 고유환(북한학) 교수는 “황병서 군 총정치국장(25일), 김양건 노동당 대남비서(27일) 등 협상 당사자들에 이어 김정은까지 나선 것은 대남 관계 개선에 대한 북한 지도부의 의지를 보여주는 것”이라고 말했다. 황 총정치국장은 25일 “북남관계 개선의 새로운 분위기가 마련됐다”고 했고, 김 비서는 27일 “합의 정신에 기초해 북남관계를 개선하기 위해 적극 노력하겠다”고 강조했다.  



김 위원장의 발언이 공개된 뒤 정부도 긍정적으로 화답했다. 통일부 정준희 대변인은 이날 정례브리핑에서 “북한 스스로 8·25 합의가 군사적 긴장 상태를 완화하고 ‘남북관계를 화해와 신뢰의 길로 돌려세울 전환적 계기’라고 말한 데 대해 평가한다”고 밝혔다. 공교롭게도 김 위원장은 올 초 신년사에서 남북 정상회담 가능성까지 언급한 일이 있다.



 물론 김 위원장의 발언에는 가시도 담겨 있었다. 김 위원장은 “벼랑 끝까지 닿은 교전 직전에 다시 되찾은 평화는 결코 회담 탁상 위에서 얻은 것이 아니다”며 “우리 당이 키워온 자위적 핵억제력을 중추로 하는 무진막강한 군력과 일심단결된 무적의 천만대오가 있기에 이룩될 수 있었다”고 했다. “공화국의 자주권과 근본이익은 무엇과도 바꿀 수 없다”고도 했다. 관계 개선 의지에도 불구하고 핵억제력 등을 여전히 강조한 것이다.  



서강대 김영수(정외과) 교수는 “북한이 체제 유지를 위한 수단은 포기 않겠다는 의지를 표현한 것”이라며 “따라서 향후 남북 대화는 북한의 군사적 행보에 큰 영향을 받을 것”이라고 전망했다. 조선중앙방송은 이날 중앙군사위 확대회의에서 “당 중앙군사위 일부 위원들을 해임 및 임명했으며, 조직 문제가 취급됐다”고 보도했다. 명단이나 조직 개편 내용이 공개되진 않았지만 문책 인사가 이뤄졌을 가능성을 드러낸 것이다.



 정부 당국자는 “고위급 접촉 타결 이후 북한 중앙군사위 위원 변동이 있는 만큼 이번 지뢰 도발과 연관성이 있을 것으로 판단하고 북한 군부 인사 변동 을 관찰하고 있다”고 말했다. 따라서 작전권을 총괄 지휘하는 이영길 총참모장과 대남도발 총책인 김영철 정찰총국장의 거취가 주목을 받고 있다.



또 다른 분석도 있다. 단순한 조직 재정비 차원에서의 인사라는 것이다. 지난 4월 말 숙청된 현영철 인민무력부장과 변인선 군 총참모부 작전국장이 중앙군사위원 명단에서 빠진 만큼 새로운 인물로 채웠다는 견해다.



최익재·안효성 기자 ijchoi@joongang.co.kr
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