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막오른 동북아 가을 외교전 … 한국이 주도권 잡으려는 포석

박근혜 대통령이 다음달 3일 중국 베이징에서 열리는 ‘항일전쟁 승리 및 세계 반파시스트 전쟁 승리 70주년’(전승절) 기념 행사에 참석한다. 취임한 지 벌써 세 번째 중국 방문이다.



박 대통령 내달 2일 세번째 방중
시진핑 방미 전에 정상회담 열어
한·중·일 정상회의 제안 가능성
정부 "북핵 해결에 중국 협력 중요"
상하이 임정청사 재개관 참석도

주철기 청와대 외교안보수석은 20일 오전 브리핑에서 “박 대통령은 시진핑(習近平) 중국 국가주석의 초청으로 9월 3일 베이징에서 개최될 전승절 기념 행사에 참석하기 위해 9월 2∼4일 중국을 방문할 예정”이라고 발표했다.



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 다만 박 대통령이 전승절 기념 행사 때 중국 군대와 무기가 등장하는 열병식에 참석할지는 아직 결정되지 않았다고 청와대는 밝혔다. 주 수석은 “열병식과 관련된 상세 사항은 현재 검토 중에 있다”며 “현재 정해진 것은 없다”고 말했다. 전승절 기념 행사 중 하나인 열병식은 시 주석의 담화 발표 후 곧 열리는 만큼 박 대통령이 기념 행사에 참석하면 중간에 퇴장하기가 쉽지 않다고 한다. 정부 고위 관계자는 “열병식 참석이 유력하지만 의전상 문제 등 아직 조율해야 할 게 남아 있다”고 말했다.



 박 대통령은 중국 순방 중에 시 주석과 정상회담을 할 예정이다. 그럴 경우 시 주석과는 여섯 번째 정상회담이 된다. 박 대통령은 이어 다음달 4일 중국 상하이에서 열리는 ‘상하이 대한민국 임시정부 청사 재개관식’에 참석한다. 박 대통령이 상하이 임정 청사를 찾는 건 취임 후 처음이다.



 박 대통령이 중국 방문을 공식화함에 따라 ‘동북아의 가을’은 한·중·일 정상 간 외교 각축장이 될 전망이다. 9월 초 한·중 정상회담에 이어 9월 말에는 워싱턴에서 미·중 정상회담이 열린다. 이어 10월 16일에는 박 대통령이 워싱턴으로 날아가 한·미 정상회담을 갖는다.



특히 박 대통령은 시 주석과의 정상회담에서 한·중·일 3국 정상회의 개최를 제안할 가능성이 크다고 정부 핵심 관계자가 전했다. 이 관계자는 “한·중·일 정상회의가 열리면 3국 간 갈등을 해결할 수 있는 계기가 되고 미국도 이 같은 분위기를 반대하지 않을 것”이라고 말했다. 시 주석이 박 대통령과의 정상회담에서 한·중·일 정상회의 개최에 대해 긍정적인 입장을 취할 경우 한국 외교는 주도권을 쥘 수도 있다. 아직 결정되지 않았지만 아베 신조(安倍晋三) 일본 총리가 중국 전승절을 전후해 중국을 방문해 시 주석과 중·일 정상회담을 할 여지도 남아 있다.



이럴 경우 박 대통령과도 만날 가능성이 있으며 한·중·일 정상회담 분위기가 무르익을 경우 10월 초나 11월 초께 개최될 수도 있다고 외교당국은 전망하고 있다.



 청와대 관계자들은 박 대통령이 중국 전승절 기념 행사에 참석하기로 결정한 것도 동북아 외교전에서 주도적인 입장에 서겠다는 포석이 담겼다고 설명했다.



청와대 관계자는 “이번 전승절 기념 행사 참석은 국익을 최우선으로 한 판단”이라며 “주변국도 돌아봐야 하지만 우리가 주도적으로 해나가는 것도 중요하다”고 말했다. 이어 “전승절 참석 결정 과정에서 미국과 충분하고 완전한 소통이 이뤄졌고, 북한 핵 문제 해결을 위해선 중국과의 협력도 중요하지 않으냐”고 말했다. 실제로 방중을 결심한 배경 중 하나는 북핵 문제 해결을 위해 시 주석의 협력이 필요하다는 점이 감안됐다고 한다.



또 다른 관계자는 “경제적으로 깊은 관계를 맺고 있는 중국이나 강력한 우방인 미국 중 어느 한쪽도 소홀히 할 수 없지 않으냐”고 말했다.



신용호 기자 novae@joongang.co.kr
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