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살인적 런던 집세에 분노…스페인서 1500㎞ 통근하는 직장인








‘사는 곳은 스페인 바르셀로나, 직장은 영국 런던’

1500㎞ 거리를 바다 건너 비행기로 출퇴근하는 직장인의 사연을 미국 CNN과 영국 인디펜던트가 7일(현지시간) 소개했다.

이 사연의 주인공은 런던의 한 소셜 미디어 회사에 다니는 샘 쿠크니(32). 쿠크니의 이색 출퇴근 실험은 2013년 10월 시작됐다. 런던의 살인적인 집세를 도저히 견딜 수 없었기 때문이다. 런던의 웨스트 햄스테드의 방 2개짜리 아파트의 월세는 2137파운드(387만원)에 달한다. 웬만한 런던 직장인들은 월급의 대부분을 집세에 쏟아 붓고 있는 게 현실이다.

쿠크니는 바르셀로나의 방 2개짜리 아파트가 런던의 방 1개짜리 아파트보다 훨씬 더 저렴하다는 사실을 발견했다. 2년 전 스페인으로 이사온 그가 현재 살고 있는 방 2개짜리 바르셀로나 아파트는 한 달에 600파운드(108만원). 그는 일주일에 나흘 바르셀로나 엘프라트공항에서 출발해 런던 스탠스테드공항에 간 뒤 오전 9시30분 직장에 출근한다. 출퇴근하는 비행기표는 저가 항공사인 라이언에어의 왕복 할인 티켓으로 34파운드(6만원)에 구입하기도 한다. 바르셀로나의 집세와 항공료 등을 합해서 드는 돈이 런던의 집세보다 월 100만원 이상 절약된다.

가을에 출퇴근할 비행기 티켓은 더욱 저렴한 가격으로 미리 예약해놨다. 출근하는데 걸리는 시간은 약 5시간 30분, 두 도시는 1시간 시차도 있다.

쿠크니는 인디펜던트와의 인터뷰에서 “아침 첫 비행기를 탈 때마다 반복해서 여러 번 마주치는 사람들을 발견하게 됐다”며 “나와 같은 생활을 하는 사람이 늘어나고 있다는 뜻”이라고 말했다. 그는 “런던 생활 때보다 훨씬 더 많은 돈을 모을 수 있어서 만족한다”며 “아름다운 도시 바르셀로나를 주말에 마음껏 즐길 수 있다는 점에서 일석이조”라고 말했다.

하선영 기자 dynamic@joongang.co.kr
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