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케플러 451b, 또 하나의 지구로 발견돼… 말로만 듣던 행성 이주 가능?

케플러 452b


 

'케플러-452b'



인간이 생활하기에 적합한 환경을 지녔을 가능성이 있는 '또 하나의 지구'가 태양계 밖에서 처음으로 발견됐다.



23일(현지시간) 미국 항공우주국(NASA)은 전 세계에 인터넷 생중계된 브리핑을 통해 항성 '케플러-452'와 그 주변을 공전하는 행성 '케플러-452b'를 발견했다고 전했다.



백조자리에 있는 항성 케플러-452는 분광형으로 볼 때 태양과 같은 'G2'형이며, 태양과 비슷한 온도에 10% 큰 지름, 20% 밝은 밝기를 지녔다. 이 항성의 나이는 60억 년으로, 우리 태양(45억년)보다 15억 년 더 오래됐다.



'또 하나의 지구'는 바로 그 주변을 도는 행성 케플러-452b다. 이 행성은 지름이 지구의 1.6배로 약간 더 크다.



이 행성의 공전 궤도는 액체 상태의 물이 표면에 존재할 수 있는 '거주 가능 구역' 내에 있다. 케플러-452b는 또 지금까지 발견된 '거주 가능 구역' 행성들 중 가장 크기가 작은 행성이다.



케플러-452b의 공전주기는 385일로 지구보다 약 5% 길고, 이 행성과 그 모항성 케플러-452의 거리는 지구-태양 간의 거리보다 5% 멀다.



이 행성의 질량과 화학적 조성은 아직 알려지지 않았으나, 이 정도 크기의 행성은 지구와 마찬가지로 바위로 돼 있을 개연성이 상당히 높은 것으로 알려졌다.



케플러-452b의 발견을 계기로 지금까지 확인된 행성의 수는 1030개로 늘었다.



온라인 중앙일보

‘케플러 452b’ [사진 중앙포토]
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