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[푸드&헬스] 임산부·어린이·고혈압 환자에게 좋은 여름 메기

해양수산부가 낙지와 함께 7월의 어식백세(魚食百歲) 웰빙 수산물로 선정한 메기는 민물고기 중 뱀장어(2012년 4300여t) 다음으로 많이 양식되는(3800여t) 인기 어종이다. 민물고기 중 맛이 좋은 생선 가운데 하나로 꼽혀서다.

영양적으론 저열량(100g당 114㎉)·고단백(17.7g) 식품이다. 빈혈 예방을 돕는 철분(1.5㎎), 혈압을 조절하는 칼륨(228㎎), 정신 건강에 유익한 비타민 B군이 풍부하다. 임산부와 고혈압 환자, 성장하는 어린이의 여름 보양식품으로 추천하는 것은 그래서다.

‘동의보감’에도 “메기는 성질이 따스하고 맛이 달며 독이 없어 부종(浮腫)을 내리게 하고 소변을 잘 나오게 한다”고 돼 있다.

메기는 뼈가 단단한 경골(硬骨)어류에 속한다. 한국·일본·중국인이 선호해 아시아 지역에선 메기 양식이 활발하다. 유엔식량농업기구(FAO)의 통계에 따르면 2006년 아시아의 총 양식어류 140만t 가운데 30만t이 메기였다.

영문명은 캣피시(cat fish)다. 입 주위에 고양이처럼 2쌍(4개)의 긴 수염을 갖고 있어서다. 몸 색깔은 암갈색·흑갈색·황갈색이고, 비늘이 없어 미꾸라지처럼 미끈한 것이 국산 메기의 특징이다.

가물치·쏘가리와 함께 국내 하천의 최고 강자인 메기의 학명은 Silurus asotus다. 아소투스(asotus)는 ‘호색한’ 또는 ‘감각주의자’란 뜻이다. 메기의 수염이 멋지다는 것을 뜻하지만 ‘물속의 난폭자’란 의미도 있다.

못 생긴 생선이다. 몸은 길고 원통 모양처럼 생겼다. 머리는 위·아래로 납작하고 몸통의 뒤쪽은 옆으로 납작하다. 몸에 점이 많아 점어(鮎魚)라고도 불린다. 종어(宗魚)라고도 하는데 이는 민물고기 중 으뜸이란 뜻이다. 살이 맛있고 기름져서다(100g당 지방 함량 5.3g).

메기는 비린내가 적고 국물이 개운해 매운탕 재료로 그만이다. 찜·구이로 요리해 먹어도 맛있다. 술안주·보양식으로 그만인 메기찜은 맵고 진한 양념장을 사용해 얼큰하게 조리하는 것이 좋다. 신선한 채소와 양념장이 찜의 맛을 좌우한다. 양념장에 인삼과 꿀을 넣으면 맛이 더 살아난다.


박태균 식품의약칼럼리스트

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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.