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슛 대신 패스로 뚫었다, 도움신 메시

메시가 1일 파라과이와 준결승에서 도움 3개를 올려 아르헨티나의 승리를 이끌었다. 메시는 5일 칠레와 결승전서 대표팀 첫 우승을 노린다. [콘셉시온 AP=뉴시스]

리오넬 메시(28·바르셀로나)가 특급 도우미로 변신하며 아르헨티나의 결승 진출을 이끌었다.

 메시는 1일(한국시간) 칠레 콘셉시온에서 열린 2015 코파 아메리카(남미축구선수권대회) 파라과이와의 준결승전에서 3개의 어시스트로 ‘도움 해트트릭’을 기록했다. 8강전까지 4경기를 치르면서 한 골에 그쳤던 메시는 이날 ‘득점 기계’ 대신 ‘패스 천재’의 면모를 과시했다. 자로 잰 듯한 프리킥과 송곳 패스로 아르헨티나의 6-1 대승을 이끌었다. 8강전까지 4경기 4골에 그쳤던 아르헨티나는 이날 앙헬 디마리아(27)가 2골을 기록하는 등 오랜만에 화끈한 공격력을 선보였다.

 메시는 전반 15분 페널티 지역 왼쪽에서 얻은 프리킥을 왼발로 감아 차 마르코스 로호(25)의 선제골을 도왔다. 전반 27분에는 문전으로 쇄도하던 하비에르 파스토레(26)에게 날카로운 패스를 찔러 줘 추가골을 이끌어 냈다. 디마리아의 연속골과 세르히오 아구에로(35)의 쐐기골로 5-1로 앞선 후반 38분에는 넘어지면서 곤살로 이과인(27)을 향해 전진 패스를 해 어시스트를 추가했다. 메시는 2골·1도움을 올린 디마리아를 제치고 경기 최우수선수(MOM)로 선정됐다.

 A매치 101경기에 출전한 메시는 A대표팀에선 유독 작아진다는 평가를 받았다. 소속팀 바르셀로나(스페인)에서는 올 시즌 트레블(리그·컵대회·챔피언스리그 우승)을 포함해 24차례나 정상에 올랐지만 대표팀 우승은 한 번도 없었다. 20세 이하(U-20) 월드컵(2005년)과 올림픽(2008년) 우승은 경험했지만 정작 대표팀에선 지난해 브라질 월드컵에서 준우승한 게 최고 성적이다. 브라질 월드컵 당시 메시는 4골·1도움을 기록해 대회 최우수선수(MVP)로 뽑혔지만 시상식에서 웃지 못했다.

 이번 대회에서 메시는 직접 골을 넣기보다 동료를 돕는 역할을 수행했다. 그럼에도 경기 최우수선수로 3차례나 선정됐다. 헤라르도 마르티노 아르헨티나 감독은 “메시가 골을 넣지 않아도 문제되지 않는다. 그는 경기 흐름에 따라 자신의 역할을 잘 수행하고 있다”며 만족했다. 메시도 “내가 득점하지 못한 건 걱정하지 않았다. 우리는 완벽한 경기를 했고 많은 골을 넣어 이겼다”며 기뻐했다.

 아르헨티나는 5일 개최국 칠레와 우승 트로피를 놓고 겨룬다. 아르헨티나는 1993년 이후 한 번도 이 대회 정상에 오른 적이 없다. 메시는 “브라질 월드컵에 이어 또다시 결승에 올랐다. 이번엔 꼭 우승하겠다”고 말했다.

김지한 기자 hanskim@joongang.co.kr
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