preLoad Image preLoad Image
검색 바로가기
주메뉴 바로가기
주요 기사 바로가기
다른 기사, 광고영역 바로가기
중앙일보 사이트맵 바로가기

“북한 목선, 연평해전 9일 전 NLL 넘어와 염탐했다”

제2연평해전 13주년을 맞아 유도탄고속함 해상기동훈련이 지난 27일 서해상에서 실시됐다. 훈련에 참가한 박동혁함 장병들이 해상에 헌화하고 있다. 해군은 오늘(29일) 경기도 평택 2함대사령부에서 유가족·참전장병 등과 함께 13주년 기념식을 거행한다. [사진 해군]

영화 ‘연평해전’을 관람한 최영순 중령. 제2연평해전 당시 참수리-358 경비정장이었다. [정용수 기자]
지난 26일 낮 12시30분 강원도 동해시 천곡동의 한 영화관. 영화 ‘연평해전’이 끝나자 해군 1함대 특전대대(UDT/SEAL) 대대장인 최영순(43·학군 41기) 중령이 나왔다. 그는 2002년 6월 29일 제2연평해전 당시 참수리-358정 정장(艇長·당시 대위)으로 참수리-357정과 편대를 이뤄 북한 해군 경비정(684정)과 싸웠다. 이번에 영화 ‘연평해전’의 시나리오를 감수했다. 영화 속 최윤정 대위의 실존 인물이기도 하다. 연평해전 13주년을 앞두고 그를 만나 당시 상황을 들어봤다.

 - 영화와 실제가 어떤가.

 “대부분 일치한다. 내가 여자 대위(최 대위)로 설정된 것과 고속정장에 전입한 날짜가 연평해전 직전이라는 점은 사실과 다르다. 영하(해전 당시 전사한 고 윤영하 소령)와 나는 2001년 1월에 고속정장이 돼 임기를 마치기 직전이었다. 거의 마지막 작전에서 피해를 당한 거다.”

 그는 윤영하 소령과 형제처럼 지냈다고 한다. 최 중령은 “근처에 갈 때마다 윤영하 소령의 묘를 찾는데 영하의 묘비 번호가 4376이고 내 휴대전화 끝번호가 3476인 걸 보면 아마 끊을 수 없는 인연인 것 같다”고 말했다.

 - 영화에선 일방적으로 당하는 걸로 나온다.

 “북한 경비정이 오랫동안 기습공격을 준비했던 것 같다. (연평해전) 일주일여 전인 20일 북한 전마선(작은 목선)이 NLL을 넘었는데 평소보다 많은 사람(5~6명)이 타고 있었다. 길을 알려줘도 자꾸 남쪽으로 가더라. 염탐이었던 듯하다. 연평해전 당일 북한 684정이 NLL을 넘길래 영하와 차단기동을 했다. 내가 앞서서 북한 경비정을 가로질러 가는데 함정의 모든 포가 (영하가 탄) 357정을 겨냥하고 있더라. 영하가 다가오자 북 경비정의 모든 포가 일제히 불을 뿜었다.”

제2연평해전에서 전사한 6명의 해군 용사 이름을 딴 유도탄고속함인 윤영하함·한상국함·조천형함·황도현함·서후원함·박동혁함(아래부터)이 지난 27일 서해상에서 실시된 해상기동훈련에 동시에 참가했다. 이날 훈련은 제2연평해전 13주년을 맞아 우리 해군의 NLL 및 영해 사수 의지를 다지고 북한의 도발에 대비한 작전수행 능력을 강화하기 위해 실시됐다. 해군 1함대와 2함대에 각각 세 척씩 배치돼 있는 함정들은 이날 훈련에 참가하기 위해 한자리에 모였다. [사진 해군] ▷여기를 누르시면 크게 보실 수 있습니다

 - 교전 규칙 때문에 반격을 못했나.

 “이미 북한이 공격을 했으니 교전 상황이어서 (358정은) 바로 응사를 했다. 357정에서도 대응사격을 하더라. 그러나 무전으로 영하를 불렀는데 답하지 않았다. (정장은 경비정 지붕에서 지휘하는데 북한의) 초탄 공격에 희생당한 것 같았다. 북한이 급소를 노리고 공격한 듯하다. 북한 경비정도 문제가 생겼는지 왼쪽으로 돌더라. 그래서 따라 가면서 ‘도그 파이트’(꼬리 물기)를 하며 싸웠다. 당시 500m 정도로 너무 근접해 있어 함포(40mm) 사격이 어려웠다(함포 유효 사거리는 1㎞ 이상). 북한은 이것도 계산했던 것 같다.”

 당시 윤 소령을 포함해 357정 승조원 6명이 전사하고 19명이 부상당했다.

 - 357정 구조가 빨랐으면 피해를 줄일 수 있지 않았을까.

 “북한 경비정이 (북으로 다시) 기수를 돌리는 걸 확인하고 구조에 나섰다. 전사자와 부상병들을 우리 배 갑판으로 옮겼다. 357정 부정장인 이희완 중위(현재 소령)의 오른쪽 다리가 지혈되지 않는다는 무전이 왔다. 의무병이 ‘다리에 힘줄만 붙어 있는 상황인데 잘라야 한다’고 하더라. 생명을 구하는 게 우선이라 자르라고 했다. 내 다리를 자르는 고통의 결단이었다. 구조를 마치고 기지로 돌아와 바닷물로 갑판을 청소하는데 357정 대원들의 피로 바다 주변이 핏빛으로 변했다.”

 연평해전은 2002년 한국과 터키가 월드컵 4강전을 펼치는 날 발생했다.

 - 영화를 개봉하면서 다시 조명을 받는다.

 “오죽했으면 당시 전사한 한상국 중사의 부인(2005년 미국으로 이민 갔다 2008년 귀국)이 이민을 결심했겠나. 당시 월드컵에 취해 전사한 가족을 돌볼 정부와 국민은 없는 듯했고 전사자 가족들만 슬퍼한 것 같다.”

동해=정용수 기자 nkys@joongang.co.kr
AD
온라인 구독신청 지면 구독신청

중앙일보 핫 클릭

PHOTO & VIDEO

shpping&life

뉴스레터 보기

김민석의 Mr. 밀리터리 군사안보연구소

군사안보연구소는 중앙일보의 군사안보분야 전문 연구기관입니다.
군사안보연구소는 2016년 10월 1일 중앙일보 홈페이지 조인스(https://news.joins.com)에 문을 연 ‘김민석의 Mr. 밀리터리’(https://news.joins.com/mm)를 운영하며 디지털 환경에 특화된 군사ㆍ안보ㆍ무기에 관한 콘텐트를 만들고 있습니다.

연구소 사람들
김민석 소장 : kimseok@joongang.co.kr (02-751-5511)
국방연구원 전력발전연구부ㆍ군비통제센터를 거쳐 1994년 중앙일보에 입사한 국내 첫 군사전문기자다. 국방부를 출입한 뒤 최장수 국방부 대변인(2010~2016년)으로 활동했다. 현재는 군사안보전문기자 겸 논설위원으로 한반도 군사와 안보문제를 깊게 파헤치는 글을 쓰고 있다.

박용한 연구위원 : park.yonghan@joongang.co.kr (02-751-5516)
‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.