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콘크리트 공장에 예술 터치 … 밴쿠버 흉물이 관광 명소로

1 캐나다 밴쿠버의 시멘트 기업 오션 콘크리트 내 벽화 ‘자이언츠’. 시멘트 보관 시설인 사일로에 거인의 모습을 그렸다. 2 오션 콘크리트 공장 바로 옆에 위치한 에밀리 칼 디자인 대학교. 3 그랜빌 아일랜드의 상점 뒤로 ‘자이언츠’가 보인다. [사진 이종혁]
캐나다 밴쿠버의 대표적 관광지인 그랜빌 아일랜드.
사람들이 꺼리는 시설이나 공장을 기피시설이라고 합니다. 시멘트 관련 공장도 그중 하나죠. 그래서 사람이 덜 모이는 지역이 시멘트 공장입지의 첫 번째 조건입니다. 소음이나 진동, 분진 관련 민원을 줄이기 위해서입니다.

작은 외침 LOUD<20> 기피 시설을 예술공간으로

 한 해 1000만 명 이상이 방문하는 캐나다 밴쿠버의 대표적 관광지 그랜빌 아일랜드(Granville Island)에서는 예외입니다. 이곳에 있는 시멘트 기업 오션 콘크리트에 관광객의 발길이 끊이지 않기 때문입니다. 공장에 예술을 입혔기 때문입니다.

 그랜빌 아일랜드는 그랜빌 브리지 아래 위치한 15만㎡(여의도 20분의 1 수준) 크기로 섬 모양을 한 육지입니다. 북미 역사상 가장 성공적인 도시 재개발 프로젝트 중 하나로 언급되는 곳입니다. 산업 황무지에서 도시의 오아시스로 변환되었다는 평가를 받습니다. 전통시장(public market)이 유명하고 문화 허브, 미식가의 오아시스라 불릴 정도로 다양한 상점과 레스토랑이 있습니다.

“경관 문제를 창조적 예술활동으로 해결”
이곳은 세 가지 차원의 ‘융합 공간’으로 구성됐습니다. 첫째, 시대의 융합입니다. 1915년 공업단지로 조성된 후 70년대 후반부터 공장이 떠난 자리를 문화예술 및 서비스산업이 채웠습니다. 지금도 공장의 외형은 역사를 간직한 채 유지되고 있습니다.

 둘째, 세대의 융합입니다. 어린아이에서부터 젊은이들, 그리고 노년층에 이르는 전 세대가 찾는 공간입니다. 셋째는 콘텐트의 융합입니다. 다양한 예술가 그룹의 작업 공간과 지역공동체의 쇼핑 공간, 그리고 관광 및 교육시설이 혼재돼 있습니다. 이 지역에는 에밀리 칼(Emily Carr Institute of Art and Design) 디자인 대학교도 있습니다.

 최근 그랜빌 아일랜드 내 오션 콘크리트의 6개 시멘트 사일로(silo)는 대표적인 예술품이 되었습니다. 2014년 봄에 시작된 제3회 밴쿠버 비엔날레(biennale)에 초청된 작품 중 하나입니다. 브라질 출신의 구스타보 판돌포와 오타비오 판돌포 쌍둥이 형제작가 그룹인 ‘오스 제메오스(Os Gêmeos)’의 작품 ‘자이언츠(GIANTS)’가 그것입니다. 이 작품은 23m 높이의 거대한 원형 타워 모양의 사일로 6개에 거인 6명을 그린 것입니다. 밴쿠버시 최초의 벽화 작품이며 세계적으로도 원형 벽면 구조물에 입체적 도색을 시도한 첫 작품입니다. 작가들이 중장비를 타고 사일로에 올라가 그림을 그렸습니다. 작품 활동 예산도 소셜 크라우드 펀딩 방식으로 모금했습니다. 콘크리트 공장에서 예술 활동이 구현됨으로써 기피시설이 공중 친화시설로 탈바꿈한 것입니다. 이 작품은 지역 주민, 관광객 모두로부터 호평을 받았습니다.

 밴쿠버 다운타운에 거주하는 루크(Luke)는 “경관 문제를 창조적인 예술 활동으로 해결한 것 같다”면서 “과거 불만족스럽던 시설이 이제 즐거움을 주는 대상이 되었다”고 평가했습니다. 이 작품을 만든 구스타보와 오타비오 형제는 “모든 도시는 예술을 필요로 하고 예술은 일상에 있어야 한다”고 말했습니다. 예술이 일상 속 공공 문제를 해결하는 소통의 매개체로 활용돼야 한다는 의미입니다. 자이언츠 작품은 대중의 창의력을 자극하고 예술을 통해 고정관념을 전환하자는 밴쿠버 비엔날레 취지에도 부합된다는 평가를 받습니다. 공공예술을 통해 그랜빌 아일랜드라는 관광지 내에 있던 기피시설을 또 하나의 랜드마크로 변형시켰기 때문입니다. 일상에서 접하게 되는 기피시설은 불가피한 존재입니다. 물리적으로만 멀리하면서 사회적 갈등만 초래해 예산과 시간을 낭비하는 경우도 허다합니다.

 LOUD는 한국으로 시선을 돌려 소외당하는 시설이지만 꼭 필요한 국가 인프라를 살펴볼 필요가 있다고 생각했습니다. 기피시설로 낙인찍힌 인프라를 건설하는 데 많은 갈등과 논쟁을 경험했기 때문입니다. 대중이 꺼리는 시설을 찾아보고 관광자원과 연계시키거나 문화 예술 콘텐트를 투입할 수 있는 상징적 공간은 없을까 고민했습니다. 그래서 찾은 곳이 경주 방사성폐기물처리장(중저준위 방폐장)입니다.

 LOUD도 지난 5월 14일 경주 방폐장을 방문했습니다. 부지 선정을 위한 갈등의 역사를 고스란히 안고 있는 곳입니다. 공사 기간 30년에, 공사비만 1조5000억원을 들였습니다. 방사성에 폐기물이라는 말까지 붙어 있으니 대중의 시각에서는 기피시설입니다. 기피시설이 생활문화, 교육의 공간이 되기 위해선 콘텐트가 넘쳐나는 공간이 돼야 한다는 게 LOUD의 생각입니다.

경주 방사성폐기물처리장을 건설하기 위해 조성된 건설동굴 내부. [이선영 사진작가]
방폐장 방문객 센터, 갤러리로 활용 가치
경주 방폐장은 문무대왕릉 주변에 있습니다. 코라디움이라는 방문객 센터와 공원도 조성돼 있더군요. 지하로 들어가는 1415m의 동굴은 중저준위 방사성 폐기물을 저장하기 위해 이동 차량이 다니는 운영동굴과 이를 건설하기 위해 조성된 건설동굴로 나뉩니다. 준공 이후 건설동굴은 사실상 거대한 지하공간으로 남게 됩니다. 이곳을 사진, 영상, 소리 관련 국내외 대표 작가의 작업공간으로 활용해 그 결과물을 방문객 센터에 전시하면 어떨까요. 방문객 센터가 흔한 홍보관이 아니라 건설동굴 속에서 구현된 예술을 공유하는 갤러리가 될 수 있을 겁니다. 안전교육과 문화공간이 어우러지는 공간으로 재탄생할 수도 있습니다. 이 시설을 책임진 한국원자력환경공단의 이종인 이사장은 이미 방폐장 시설과 주변을 관광지로 만들고 대표적인 안전교육장으로 활용하겠다는 의지를 갖고 있습니다. 대표적인 수학여행지 경주에서 학생들이 꼭 둘러보아야 할 곳으로 활용하겠다는 포부도 밝혔습니다.

 직접 건설동굴에 들어가 거닐며 실험해 보니 그 안의 울림 정도라면 한국 전통 소리를 위한 기록 공간이 될 수도 있겠더군요. 경주 방폐장에 창의적인 상상과 예술이 더해질 때 국민도 관심을 갖게 될 것입니다. ‘기피시설에 예술을 입히고 세상과 소통하자’는 캐나다 현지에서의 LOUD 제안이 방폐장을 혐오 시설이 아닌 무한가치의 보고(寶庫)로 재탄생시키는 계기가 되기를 기원합니다.


밴쿠버=이종혁 광운대 미디어영상학부 교수 중앙SUNDAY 콜라보레이터

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