preLoad Image preLoad Image
검색 바로가기
주메뉴 바로가기
주요 기사 바로가기
다른 기사, 광고영역 바로가기
중앙일보 사이트맵 바로가기

[이 한마디] “그건 우리가 높은 지능을 가졌기 때문이란다.”

“그건 우리가 높은 지능을 가졌기 때문이란다.”
-책 『사람이 뭐야?』(최승필 글, 한지혜 그림, 김신연 감수, 창비) 중에서.



아빠가 아들의 성장 앨범을 보며 사람의 특징을 짚어 보고 이야기해 주는 방식으로 사람의 생물학적 기원과 진화를 풀어 나간 어린이 과학 교양서다. 사람이 사람다워지는 데 필요한 시간과 정성이 새삼스럽다. 윗부분의 나머지를 인용하면 이렇다.

“걷는 데 1년, 밥을 흘리지 않고 먹을 수 있을 때까지 4∼5년, 제대로 달릴 때까지 6년, 어른이 되려면 무려 20년이 걸려…쿤(집에서 기르는 고양이)의 경우를 보렴. 걷는데 3주, 뛰어다니는 데 5주, 새끼를 낳을 수 있을 때까지 8ㆍ9개월이 걸렸어. 동물들마다 차이가 있지만 대부분 사람보다 빨리 자라. 왜 사람은 어른이 되는 데에 오랜 시간이 걸릴까? 왜 태어난 지 3,4년이 되도록 스스로 할 수 있는 일이 거의 없을까? 그건 우리가 높은 지능을 가졌기 때문이란다. 우리 두뇌는 뛰어난 만큼 커. 그런데 그 두뇌가 다 자란 후에 아기가 태어난다면 어떻게 될까? 아기의 머리가 너무 커져서 엄마의 골반을 통과할 수 없게 돼 버려. 그래서 아기는 다른 동물들에 비해 덜 자란 채 태어나는 거야…사람의 뇌는 태어난 지 12년이 되어야 거의 다 자라. 게다가 뇌가 어느 정도 자랐다고 해서 끝이 아니지. 자란 뇌를 이용해서 여러 가지 것들을 배우고 익혀야 진정한 어른이 될 수 있어. 긴 배움의 시간이 필요한 거야. 네가 오랫동안 학교를 다녀야 하는 이유이지.”

권근영 기자 young@joongang.co.kr
AD
온라인 구독신청 지면 구독신청

중앙일보 핫 클릭

PHOTO & VIDEO

shpping&life

뉴스레터 보기

김민석의 Mr. 밀리터리 군사안보연구소

군사안보연구소는 중앙일보의 군사안보분야 전문 연구기관입니다.
군사안보연구소는 2016년 10월 1일 중앙일보 홈페이지 조인스(https://news.joins.com)에 문을 연 ‘김민석의 Mr. 밀리터리’(https://news.joins.com/mm)를 운영하며 디지털 환경에 특화된 군사ㆍ안보ㆍ무기에 관한 콘텐트를 만들고 있습니다.

연구소 사람들
김민석 소장 : kimseok@joongang.co.kr (02-751-5511)
국방연구원 전력발전연구부ㆍ군비통제센터를 거쳐 1994년 중앙일보에 입사한 국내 첫 군사전문기자다. 국방부를 출입한 뒤 최장수 국방부 대변인(2010~2016년)으로 활동했다. 현재는 군사안보전문기자 겸 논설위원으로 한반도 군사와 안보문제를 깊게 파헤치는 글을 쓰고 있다.

박용한 연구위원 : park.yonghan@joongang.co.kr (02-751-5516)
‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.