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북한, 한국 국적자 2명 이례적 조기 송환



북한이 17일 오전 판문점을 통해 지난달 북측 접경지대를 통해 북측으로 들어간 것으로 알려진 한국 국적자 2명 이모(59)씨와 진모(51)씨를 송환했다고 통일부가 밝혔다.

송환은 오전 10시15분께 이뤄졌으며 부부로 알려진 한국 국적자 2명은 등산복 차림에 마스크를 쓰고 나왔다. 이들은 지난달 북ㆍ중 접경지대를 여행하다 입북했으며 연락이 끊긴 가족들이 실종신고를 했다.

박수진 통일부 부대변인은 이날 정례브리핑에서 “정부는 이들의 건강상태를 점검하고, 입북경위 등에 대한 확인절차를 진행해 나갈 예정”이라며 “입북 경위에 대해서는 조사가 진행되지 않았기 때문에 현재로선 확인해줄 수 있는 사항이 없다”고 말했다. 송환자들은 현재 비교적 건강한 상태이지만 검진 등 건강 상태를 체크할 예정이다.

북한은 지난 15일 ‘정부 성명’을 내고 “남측과 대화를 하지 못할 이유가 없다”고 밝힌 몇 시간 후 조선적십자 중앙위원장 명의 통지문을 남측에 보내 이들의 송환 의사를 밝혔다.

남측 정부가 공개적으로 송환 요구를 하지 않은 이들에 대해 북측이 조기 송환 요구를 먼저 밝힌 것은 이례적이다. 남측 정부가 계속 송환을 요구해왔던 기존 북한 억류 한국 국적자인 김정욱씨, 김국기씨, 최춘길씨, 주원문씨 등 4명의 송환에 대해서 북은 아직 묵묵부답이다.

지난 12일 통일부가 송환 촉구를 위해 보내려던 통지문도 북측은 접수조차 하지 않았다.

전수진 기자 chun.sujin@joongang.co.kr
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