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삼성서울 옆 초등교 간 박 대통령 “학교, 안전한 곳 만들 것”

“손 잘 씻으면 무서울 것 없어” 박근혜 대통령이 16일 오전 서울 일원동 대모초등학교를 찾아 5학년 2반 교실에서 메르스 예방을 위한 손 씻기 실습 수업을 참관했다. 박 대통령은 “(메르스가) 우리로서는 처음 겪는 독감의 종류라 당황하고 혼란스럽지만 평소 면역력을 키우고 손 씻기와 기침 에티켓 등 건강 습관을 잘 실천하면 메르스를 무서워할 필요가 전혀 없다”고 말했다. 왼쪽은 안예원 담임교사. [박종근 기자]

박근혜 대통령이 16일 중동호흡기증후군(MERS·메르스) 사태로 휴업했다가 수업을 재개한 서울 강남구 대모초등학교와 마포구 서울여중을 찾았다. 대모초등학교는 4~12일(7일), 서울여중은 11~12일(2일) 휴교했다. 특히 대모초등학교는 환자와 의료진의 메르스 감염으로 부분 폐쇄 조치가 취해진 삼성서울병원에서 800여m 떨어져 있다.

 박 대통령은 이 학교 5학년생들의 위생교육(체육) 수업을 참관한 뒤 “눈에 보이지 않는 바이러스가 우리를 괴롭히고 있는데 이렇게 (손 씻기를) 하면 얼씬도 못할 것”이라며 “손 씻기라든가 몇 가지 건강습관을 잘만 실천하면 메르스 같은 건 무서워할 필요가 전혀 없다”고 말했다. 이어 “메르스는 ‘중동식 독감’이라고 할 수 있다. 연례 행사처럼 독감이 퍼지는데 메르스는 우리로선 처음 겪다 보니 당황스럽기도 하고 혼란스러웠으나 학생 여러분이 평소 음식을 골고루 먹고, 운동도 열심히 하고, 생활 주변도 깨끗이 관리하는 좋은 습관을 몸에 붙이면 이런 전염병은 얼씬할 수 없다”고 강조했다.

 박 대통령은 이날 학교에 도착하자마자 세정제로 손을 소독하며 “학생들이 이 규칙을 잘 따르고 있느냐”고 물었다.

 박 대통령은 학부모·교사들과 간담회에선 “그동안 휴업한 것은 불가피한 측면이 있었지만 세계보건기구(WHO)에서도 ‘메르스는 의학적으로 학교 전염과는 전혀 관계없다’며 수업을 해도 된다고 권고하고 있다”며 “(메르스 관련 정보도) 선도적으로 공개를 많이 해 ‘정부에서 나오는 것이 팩트다’ 이렇게 국민이 믿을 수 있도록 하겠다”고 말했다. 그러면서 “우리나라에서 ‘학교는 안전한 곳’이라고 인식할 정도로 지원이나 조치를 취하도록 하겠다”고 덧붙였다.

 박 대통령은 서울여중에선 사회 수업을 진행 중이던 1학년 교실 뒷문으로 들어가 참관한 뒤 대화를 나눴다. 박 대통령은 “매년 겨울이 되면 독감, 또 새로운 변종이 생겨 신종 플루 등 한바탕 겪는 경우가 많지 않으냐”며 “메르스는 손 잘 씻고, 지금까지 배운 예방조치만 잘 실천하면 충분히 극복할 수 있는, 이겨 낼 수 있는 그런 전염병”이라고 말했다.

 이와 별도로 박 대통령은 이날 오후 청와대에서 “(의료진의) 자녀들이 근거 없이 불이익을 당하는 일이 있어서는 안 된다”고 강조했다. 박 대통령은 이날 의사와 간호사 등 메르스 환자 치료에 전념하는 의료진의 자녀들이 기피 대상이 되고 있다는 일부 언론 보도를 접한 뒤 “의료진은 메르스를 퇴치하기 위해 희생정신을 발휘해 현장에서 사투를 벌이는 고마운 분들”이라며 이같이 밝혔다고 민경욱 청와대 대변인이 전했다.

 ◆황우여, 학교 방역대책 발표=교육 당국은 메르스 확진 판정이나 격리 조치를 받지 않더라도 발열·기침 등 의심 증세로 등교하지 못하는 초·중·고교 학생의 출석을 인정해 주기로 했다. 황우여 사회부총리 겸 교육부 장관은 16일 정부서울청사에서 시·도 교육감들과 협의한 학교 방역대책을 발표했다. 황 부총리는 “감염 의심 증세가 있는 학생은 스스로 집에 머무르고, 의심 증세로 학교에 오지 않는 학생의 경우 담임교사나 보건교사의 지도 아래 출결 처리를 배려해 주겠다”고 말했다. 교육부와 서울시 교육청 등에 따르면 의심 증세를 보이는 학생이 보건소나 병원 진료 증명서를 가져오는 등 담임이나 보건교사로부터 확인을 받으면 생활기록부상 출석으로 처리해 준다.

글=신용호·장세정 기자 novae@joongang.co.kr
사진=박종근 기자
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