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청년 위해 기업 유치·어르신 위해 복지 농장 … 완주, 일자리 만들기 1위

9일 전북 완주군 소양면 인덕마을 두레농장에서 주민들이 참나물을 따고 있다. 완주군은 농촌 고령자들에게 일자리를 제공하는 두레농장 10곳을 운영 중이다. [프리랜서 오종찬]

전북 완주군 소양면 약암마을 주민들은 요즘 매주 한 차례 두레농장에 나가 버섯 종균에 물을 준다. 1m 크기로 자른 참나무 토막에 심은 표고종균이 제대로 자라는지 살펴본 뒤 수분을 촉촉히 공급해준다. 이렇게 정성스럽게 키워낸 표고버섯은 9월부터 수확해 로컬 푸드 매장에 공급된다.

 약암마을 두레농장의 면적은 3000㎡에 달한다. 전체 5개 비닐하우스에서 주민 18명이 일한다. 대부분 60~80대 할머니와 할아버지들이다. 이들은 본격적으로 버섯을 채취하는 가을이면 매일 오전 7~8시부터 하루 2~3시간씩 공동 작업을 한다. 작업 후에는 점심도 함께 먹는다.

 이 농장은 한 해 8000만원의 매출을 올린다. 수익금으로 농민들에게 월 30~40만원씩 지급하고 일부를 적립해 해외여행을 다녀 오기도 한다. 농장 건립 비용 5억원은 완주군이 지원했다. 약암마을 두레농장 하점숙(55) 총무는 “집에서 무료하고 따분하게 살아가던 고령의 농촌 주민들이 매달 월급처럼 쏠쏠한 용돈벌이를 할 수 있어 다들 좋아한다”고 말했다. “함께 모여 얘기꽃을 피우면서 작업을 하니 힘들지 않고 오히려 생활에 활력소가 되는 것 같다”고도 했다.

 완주군이 일자리 만들기 분야에서 전국 으뜸을 차지했다. 최근 고용노동부가 실시한 ‘2015 전국 자치단체 일자리 대상’ 시상식에서 226개 기초자치단체 중 1위로 뽑혔다. 포상금으로 2억원을 받았다. 완주군의 취업자는 지난해 말 4만5100명으로 2013년의 4만2700명보다 5.6% 증가했다. 특히 경제활동인구(15~64세) 취업률은 전국 최고인 65%에 달했다.

 일자리 분야에서 완주군이 돋보이는 성적을 거둔 것은 맞춤형 전략 덕분이다. 전주시와 인접하고 산업단지가 잘 조성된 도농 복합도시 특성에 맞춰 기업형과 농촌형으로 투 트랙(two track) 전략을 추진한 게 맞아 떨어졌다.

 기업팀은 군 단위 지자체로는 드물게 6명으로 전담조직을 꾸려 전국의 공단을 낱낱이 헤집고 다니며 발품을 팔았다. 기업들에게는 투자금 10%를 이전 보조금으로 지급하는 당근책도 제시했다. 공격적인 전략을 편 끝에 봉동읍 테크노밸리는 1단계로 조성한 120만㎡의 부지를 80% 이상 분양 완료했다. 지난해에만 28개의 기업을 유치해 600여 개의 일자리를 새로 만들었다.

 농촌은 협동조합과 마을기업이 중심이 됐다. 3~4년 전 “지역 농산물을 밥상에 올리자”는 로컬 푸드 운동과 함께 시작한 협동조합은 현재 38개로 늘었다. 주민들이 설립한 마을기업도 10개를 운영 중이며 매년 2~3개씩 늘려나갈 방침이다. 농촌 어르신을 위한 복지형 일자리 사업인 두레농장도 10개나 설립했다. 완주로컬유업은 장애우를 위한 모범 사례로 인정을 받았다. 지역 낙농가와 연계 시스템을 구축한 뒤 무항생제 우유와 요구르트 등 유제품을 생산해 월 4000만원의 매출을 올린다.

 박성일 완주군수는 “앞으로 2단계 테크노밸리 조성하고 협동조합·마을기업 등 풀뿌리 조직을 활성화하는 한편 아파트 거주 여성을 위한 도시형 일자리 만들기에도 힘을 쏟아 모든 군민이 다 함께 잘 사는 지자체를 만들겠다”고 말했다.

장대석 기자 dsjang@joongang.co.kr
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