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크리스탈팰리스 이청용, KLM네덜란드항공 4년 연속 홍보대사 위촉



잉글랜드 프로축구 프리미어리그 크리스탈팰리스 미드필더 이청용(27)이 4년 연속 KLM네덜란드항공 홍보대사로 위촉됐다.



이청용은 4일 서울 프라자호텔에서 열린 KLM네덜란드항공 홍보대사 임명식에 참석해 연장 계약서에 사인했다. 2009년 잉글랜드 프리미어리그 볼턴에 입단한 이청용은 6시즌 동안 KLM네덜란드항공을 자주 이용한 인연으로 지난 3년간 홍보대사를 맡아왔다.



이청용은 "평소 자주 애용하는 항공사의 홍보대사로 KLM네덜란드항공을 알릴 수 있어 기쁘게 생각한다"며 "맨체스터주에 위치한 볼턴에서 뛸 때 국내에서 직항이 없었다. KLM네덜란드항공을 타고 네덜란드 암스테르담을 경유해 컨디션과 시차적응을 더 편하게 할 수 있었다"고 말했다.



이청용은 2009년 서울을 떠나 이적료 44억원에 볼턴에 입단했다. 이청용은 볼턴 유니폼을 입고 6시즌, 5년6개월 동안 195경기에 출전해 20골·32도움을 기록했다. 지난 2월3일 프리미어리그 크리스탈 팰리스로 이적한 이청용은 올 시즌 부상을 털고 막판 3경기에 출전하며 더 나은 다음시즌을 기약했다. 크리스탈팰리스는 13승9무16패로 20팀 중 10위를 기록했다.



올 시즌을 끝났지만 이청용의 축구시계는 멈추지 않는다. 축구대표팀은 11일 말레이시아 쿠알라룸푸르에서 아랍에미리트와 평가전을 갖고, 16일 태국 방콕에서 미얀마와 2018년 러시아 월드컵 아시아 2차예선 1차전(JTBC 단독중계)을 치른다. 이청용은 출전선수 23명 명단에 포함됐다. 이청용은 A매치 65경기에 출전해 6골을 기록 중이다. 2010년 남아공월드컵 아르헨티나, 우루과이전에서 골을 넣었다. 2014년 브라질월드컵 후 결혼한 이청용은 '결혼생활 어떤가'란 질문에 "걱정해주신 만큼 행복하게 잘 살고 있다"고 재치있게 답했다.



KLM네덜란드항공은 국내 브랜드 인지도 향상을 위해 이청용을 앞세워 적극적인 마케팅 활동을 펼칠 예정이다. 1919년 설립된 네덜란드 국영항공 KLM네덜란드항공은 한국에 1984년10월31일 첫 취항을 시작, 2015년 현재 암스테르담 스키폴 공항으로 주11회 운항하고 있다. 4일부터 항공사 가운데 최초로 모바일메신저 카카오톡으로 365일, 24시간 고객 응대 서비스를 제공한다.



박린 기자 rpark7@joongang.co.kr
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