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애슈턴 카터 미국 국방부 장관 "주한미군 탄저균 사건 사과한다"

 
애슈턴 카터 미국 국방부 장관은 30일 "탄저균 배달 사고와 관련자에 대해 책임있는 조치를 하겠다"고 밝혔다.

30일 싱가포르에서 열린 한·미 국방장관 회담에서다. 아·태 지역과 유럽의 국방부 장관급 고위 당국자와 전문가들이 참석하는 14회 아시아 안보회의(샹그리라 대화)에 참석중인 한민구 국방부 장관과 카터 장관은 이날 오후 회담을 했다. 이 자리에서 카터 장관은 최근 주한미군이 주둔중인 오산가지에 활성화된 탄저균이 미국에서 배달된 사건과 관련해 "현재 사건을 조사하고 있고, 조사결과를 한국측과 신속히 공유하겠다"며 이같이 말했다. 그러면서 "이번 사건이 발생한 것에 대해 사과한다"고도 했다.

양측은 탄저균 사건 발생의 심각성을 고려해 회담 의제 설정을 위해 전날 진행한 실무협의에서 이 문제를 긴급의제로 상정키로 해 이 문제에 대한 논의가 이뤄졌다.

양측은 이와 함께 "최근 북한의 잠수함 발사 탄도미사일(SLBM) 수중 사출실험을 포함한 북한의 도발 행위가 한반도는 물론 동북아와 세계의 평화와 안정을 저해하는 심각한 위협"이라는데 의견을 모았다. 또 한미 동맹은 어떠한 도발에도 단호히 공동 대응해 나가기로 했다. 국방부 당국자는 "이와 관련해 한미는 북한의 핵 및 재래식 위협에 대한 대응 방안을 지속적으로 발전 시키면서, 한미 연합방위태세를 강화하는 방향으로 동맹 협력을 추진해 나가기로 했다"고 말했다.

특히 양 장관은 다음달 미국에서 열리는 한미 정상회담이 굳건한 한미 동맹 관계와 상호 안보공약을 재확인하고, 포괄적인 협력을 더욱 심화하고 확대하는 계기가 될 것으로 평가했다.

싱가포르=정용수 기자 nkys@joongang.co.kr

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