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새 총리 황교안 … 현직 법무장관 지명은 처음

신임 국무총리 후보자로 지명된 황교안 법무부 장관이 21일 오후 정부과천청사를 나와 승용차에 오르고 있다. [신인섭 기자]
박근혜 대통령의 선택은 황교안(58) 법무부 장관이었다. 지난달 27일 이완구 전 총리가 ‘성완종 리스트’ 파문으로 사퇴한 지 25일 만인 21일 박 대통령은 새 총리 후보자로 황 장관을 지명했다. 현직 법무부 장관이 총리로 지명된 건 헌정 사상 처음이다. 청와대 관계자들은 박 대통령이 황 후보자 카드를 선택한 데는 두 가지 코드가 담겨 있다고 했다.



[뉴스분석]
청와대 “정치개혁 적임자”
황 “비정상의 정상화 최선”
실세형보다 관리형 평가
야당 “공안통치 선언” 반발

 김성우 청와대 홍보수석은 “정부 출범 후 법무부 장관으로 직무를 수행해 오면서 대통령의 국정철학에 대한 이해가 깊고 사회 전반의 부정부패를 뿌리 뽑아 정치 개혁을 이룰 적임자”라고 말했다. 그 말대로 정치·사회 개혁에 대한 박 대통령의 의지가 담겨 있다고 참모들은 전했다. ‘성완종 리스트’ 파문을 정면 돌파하겠다는 의지를 현직 법무부 장관의 총리 지명으로 내보였다는 것이다. 황 후보자도 총리 후보자 발표 직후 밝힌 소감에서 “‘비정상의 정상화’ 등 나라의 기본을 바로잡는 데 최선을 다하겠다”고 말했다.



 황 후보자를 선택한 데는 그에 대한 박 대통령의 각별한 신임도 작용했다. 황 후보자는 시간이 지나면서 박 대통령의 신임이 두터워진 경우다. 청와대 관계자는 “국회에서 신중한 답변으로 여권 내 호평을 받았고, 입이 무거워 박 대통령이 신임한다”고 말했다. 지난해 12월 헌법재판소의 통합진보당 해산 결정을 이끌어 낸 것도 후한 점수를 받았다고 한다. 그 때문에 김기춘 전 대통령 비서실장 후임으로도 거론됐다.



 박 대통령의 신임은 거꾸로 국회 인준 과정에서 야당의 공격요소이기도 하다. 새정치민주연합은 “사정정국 조성”이라고 비판했다. 김영록 수석대변인은 “공안통치에 나서겠다고 노골적으로 선언한 것”이라고 주장했다. 하지만 청와대로선 역설적으로 총리 인선 과정에서 최우선 고려요소였던 국회 인사청문회를 감안한 카드가 황 후보자였다. 청와대의 한 관계자는 “황 후보자가 이미 국회 인사청문회를 통과한 적이 있다는 게 인선 결정에 크게 영향을 미쳤다”고 말했다. 반면 ‘실세형·정무형’ 총리 실험은 물 건너갔다는 지적이다. 황 후보자는 스타일상 정홍원 전 총리와 유사한 ‘의전형·관리형’이란 평이 많다.



 청와대는 후임 법무부 장관은 황 후보자의 제청을 받아 시간을 두고 발표하겠다고 했다.



글=신용호 기자 novae@joongang.co.kr

사진=신인섭 기자
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