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[속보] 메르스 국내 감염 환자 3명…76세 남성 추가 확진

치사율이 40%가 넘는 신종 호흡기 감염병인 메르스(MERSㆍ중동호흡기증후군) 감염 환자가 국내에서 처음 나온데 이어 환자 가족과 같은 병실 입원한 환자에 2차 감염이 확인됐다. 보건복지부 질병관리본부는 지난달 바레인을 방문한 남성 A(68)씨에 이어 A씨의 부인과 A씨와 같은 병실에 입원했던 환자 B(76)씨도 메르스에 감염된 것으로 확인됐다고 21일 밝혔다.

A씨는 지난 4일 인천공항으로 입국할 당시엔 증세가 없었지만 일주일 뒤 발열과 기침 증세가 나타났다. A씨를 간병한 부인(63)도 약한 호흡기 증세를 보여 검사를 실시한 결과 감염된 사실이 이날 밤 추가로 확인됐다. 두 사람 모두 생명이 위급한 상태는 아니라고 질병관리본부는 밝혔다.

메르스는 2012년 사우디아라비아에서 처음 시작돼 중동에서 주로 발생하고 있다. 최대 2주간 잠복기를 거쳐 38도 이상의 고열과 호흡곤란 등의 증세를 보인다. 환자나 낙타와 접촉해 전파되는 걸로 알려져 있다. 유럽질병통제청에 따르면 최근까지 총 1142명이 감염돼 465명이 숨져 치사율은 40.7%(16일 기준)이다. 예방 백신이나 치료제는 현재 개발되지 않았다. 2003년 세계를 공포에 몰아넣은 사스(SARSㆍ중증급성호흡기증후군)와 증세는 비슷하나 치사율은 높고 전염성은 낮다.

국내에서 2차 감염 환자가 2명 발생하면서 추가 발병 가능성도 커졌다. 질병관리본부는 중동 입국자들의 검역을 강화하는 한편 환자와 접촉한 의료진을 포함해 추가 감염자 파악에 나선 상태다. 김영택 질병관리본부 감염병관리과장은 “중동 방문객들은 마스크를 착용하는 등 예방에 신경을 써달라”고 말했다.

정종훈 기자 sakehoon@joongang.co.kr
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