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오존홀 소멸 예측, 대체 물질 사용의 일반화 덕분에 점차 크기 줄어…

오존홀 소멸


 
2040년엔 오존홀이 소멸할 것이란 예측이 전해져 화제에 올랐다.

미 항공우주국 나사(NASA)의 조사 보고서에 따르면 오존홀(Ozone Hole)이 앞으로 30년 안에 200만m2 이하로 줄어들어 21세기 말까지는 실질적으론 소멸한다고 예측했다.

오존층에 구멍이 발견된 건 지급부터 30년 전부터이다. 이는 남극을 조사하던 영국 연구팀이 발견했다. 현재 오존홀의 면적은 3,100만제곱킬로미터이다.

그 동안 오존홀은 암을 유발하는 자외선의 방사선량을 늘려 건강에 큰 위험이 되는 것으로 알려져 세계 각국이 오존홀 소멸을 위해 힘써왔다.

오존홀은 공기 중에 방출된 프레온이나 할론 같은 유해 화학물질로 인해 발생한 것으로 여겨지고 있다. 그 중에서도 남극 상공에는 봄에서 초여름 사이에 거대한 오존홀이 만들어진다.

지난 1987년 합의된 몬트리올의정서 이후 오존층을 파괴하지 않는 대체 물질 사용이 일반화되면서 유해 화학 물질은 줄어들고 있다.

결국 나사가 인공위성을 통해 얻은 데이터를 바탕으로 장기적 동향을 수집한 결과 오존홀 문제가 거의 끝나가고 있다고 밝혀졌다. 나사는 오존홀 크기가 계속해서 줄어들고 있으며 2040년이 되면 소멸되어 실질적으론 큰 문제가 되지 않을 것이라는 전망을 내놓았다.

이제 오존홀이 소멸되고 있지만 전문가들은 오존홀이 알려준 중요한 건 인간이 얼마나 빠르게 대기를 바꿔버릴 수 있는지, 자연을 회복시키려면 얼마나 많은 시간과 노력이 필요한지 보여줬다는 것이라고 전했다.

오존홀 소멸 소식을 접한 네티즌들은 “오존홀 소멸 예측, 이제는 지구를 지키자” “오존홀 소멸 예측, 힘내자” “오존홀 소멸 예측, 아직 그래도 많이 남았네” 등의 반응을 보였다.

온라인 중앙일보 jstar@joongang.co.kr
[사진 pixabay]
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