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'이청용 4년만에 선발' 크리스탈팰리스, 제라드 리버풀 홈 고별전에 찬물

'블루 드래곤' 이청용(27·크리스탈 팰리스)이 4년 만에 잉글랜드 프리미어리그에 선발출격한 크리스탈 팰리스가 스티븐 제라드(35)의 리버풀 홈 고별전에 찬물을 끼얹었다.

17일(한국시간) 영국 리버풀 안필드에서 열린 리버풀과 크리스탈 팰리스의 2014-2015 잉글랜드 프리미어리그 37라운드는 제라드의 홈 고별전이었다.

1998년 리버풀 1군 무대에 데뷔한 제라드는 17시즌 동안 리버풀 유니폼만 입고 뛴 '원클럽맨(One club man)'이다. 24살이던 2004년부터 주장을 맡아 2005년 유럽축구연맹(UEFA) 챔피언스리그 우승 등을 이끌었다. 2005년 리그 라이벌 첼시가 3000만 파운드(약 522억원)에 영입제의를 했지만, 제라드는 "내 심장이 리버풀을 원한다"며 잔류를 택했다. 크리스탈 팰리스전은 올 시즌 후 미국프로축구 LA갤럭시로 떠나는 제라드가 홈에서 치르는 마지막 경기였다.

경기 시작 전 제라드는 리버풀 응원가인 'YNWA(You will never walk alone·당신은 결코 혼자 걷지 않을 것이다)'가 자수로 새겨진 축구화를 신고 가족들과 입장했다. 리버풀 홈 팬들은 'captain(주장)', 'S 8 G(스티븐 제라드 등번호8번)' 등 카드섹션을 펼쳤다.

하지만 제라드의 홈 고별전은 해피엔딩이 아니었다. 리버풀은 전반 26분 애덤 랄라나의 선제골로 앞서갔다. 하지만 리버풀은 전반 43분 제이슨 펀천, 후반 15분 윌프리드 자하, 후반 추가시간 글렌 머레이 릴레이골을 내주고 1-3으로 패했다.

2011년 5월22일 볼턴 소속으로 맨체스터시티전에 선발출전했던 이청용은 크리스탈 팰리스 유니폼을 입고 1400여일, 약 4년 만에 프리미어리그에 선발출전했다. 이청용은 후반 14분까지 뛰며 특유의 부드러운 볼터치로 공격 흐름에 일조했다. 프리킥과 코너킥 등 세트피스를 전담하기도 했다.

리버풀 팬들은 풀타임을 소화한 제라드를 향해 종료 1분 전 기립박수를 보냈다. 리버풀은 5위(18승8무11패), 크리스탈 팰리스는 12위(12승9무16패)를 기록했다.

리버풀에서 제라드와 함께 뛰었던 ‘악동’ 마리오 발로텔리가 ‘제라드 난 오랜 시간은 아니었지만 당신과 함께 그라운드를 누빌 수 있어 영광이었다. 당신은 위대한 주장이자 쿨한 주장이었다’고 쓴 손편지가 언론을 통해 공개됐다. 제라드는 “안필드에서 마지막 경기를 갖는다는 사실이 슬프고, 항상 그리워할 것이다. 전 세계 팬들 앞에서 경기를 해왔지만 여러분이 최고다”고 홈팬들에게 작별 인사를 건넸다.

박린 기자 rpark7@joongang.co.kr
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