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‘변심’한 메이웨더 “재대결은 없다”…왜?

메이웨더 파퀴아오 [사진 중앙포토]


"겁쟁이와 재대결은 없다."

플로이드 메이웨더 주니어(38·미국)가 마음을 바꿨다. 매니 파퀴아오(37·필리핀)와 재대결을 바란다고 했던 그는 8일(한국시간) 미국 스포츠매체 ESPN과 인터뷰에서 "파퀴아오와 재대결을 원했다. 그러나 생각을 바꿨다"며 "파퀴아오는 부상을 당한 패지이며 겁쟁이"라고 강도 높은 비난을 가했다.

메이웨더의 이 같은 발언은 미국 케이블방송 쇼타임과의 인터뷰에서 나온 것으로 전해진다. 이날 사전 녹화된 인터뷰는 10일 방송될 예정이다.

메이웨더는 지난 3일 미국 라스베이거스에서 열린 파퀴아오와의 세계복싱협회(WBA)와 세계권투평의회(WBC), 세계복싱기구(WBO)의 웰터급 통합 타이틀전에서 심판전원일치 판정승을 거뒀다. 메이웨더는 특유의 아웃복싱으로 밀고 들어오는 파퀴아오를 상대로 더 많은 유효타를 때렸다.

지난 6일 메이웨더는 ESPN의 스티브 A.스미스 기자에게 "그가 수술을 받고 회복한 뒤에 다시 싸우고 싶다"고 문자 메시지를 보냈다. 그러나 파퀴아오와 그의 팀이 현지 언론과의 인터뷰에서 오른쪽 어깨 부상 사실을 부각시키자 이같이 입장을 바꾼 것으로 보인다. 파퀴아오는 경기 3주전 훈련도중 오른쪽 어깨 회전근에 부상을 입었으나 이를 숨기고 경기에 임한 것으로 드러났다. 파퀴아오는 7일 수술을 받았으며 재활에만 길게는 1년이 걸릴 예정이다.

파퀴아오는 "부상도 경기의 일부분이었다. 변명을 할 생각은 전혀 없다"면서도 "한쪽 팔로 싸우는 것은 매우 힘겨웠다"고 말했다.

메이웨더는 이에 대해 "졌으면 졌다고 인정하고 내가 더 뛰어난 복서라고 했어야 한다"며 "그에게 가졌던 존경심도 모두 사라졌다"고 말했다. 그는 경기 도중 파퀴아오의 부상 사실에 대해 알고 있었냐는 질문을 받자 "전혀 아니다. 그의 왼손은 매우 빨랐고 오른손도 마찬가지였다. 양손 모두 빠르고 강했다. 그저 변명하는 것 뿐이다"고 일축했다. 그러면서 메이웨더는 "나도 어깨와 손에 부상을 입은 채로 경기를 했지만 변명하진 않았다. 대신 항상 그렇듯 어떻게 하면 이길 수 있을지만 생각했다"고 덧붙였다.

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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.