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유럽 축구 이적시장 블루칩 손흥민 "레버쿠젠의 미래 기대한다" 이적설 일축

독일 분데스리가에서 활약 중인 손흥민(23·레버쿠젠)의 주가가 치솟고 있다. 유럽 축구 이적시장 최고의 '블루칩' 이다.

선수 자신은 "당장은 이적할 생각이 없다"며 한 발 빼고 있지만, 눈독을 들인 빅 클럽들의 움직임이 적극적이다. 독일 현지 매체들 사이에서도 손흥민의 이적 전망이 엇갈린다.

독일 '빌트'의 보도가 손흥민 이적설에 불을 지폈다. 지난 4일 손흥민의 에이전트 티스 블리마이스터 인터뷰를 통해 "올 시즌 리버풀 관계자들이 여러 차례 손흥민의 경기를 직접 관전했다. 리버풀이 손흥민을 원하고 있다"고 전했다. '관계자'의 정체는 영국 '데일리 메일'이 밝혔다. 같은날 "브랜든 로저스 리버풀 감독이 최근 두 시즌 동안 구단 스카우팅 스태프를 대동하고 손흥민의 경기를 종종 현장에서 지켜봤다"고 보도했다. 감독이 바쁜 일정을 쪼개 직접 선수를 체크하는 건 영입 프로젝트가 무르익었음을 의미한다. 영국 '데일리 미러'는 하루 뒤 "공격진 재구성을 원하는 토트넘 핫스퍼(잉글랜드)도 손흥민을 주목하고 있다"며 판을 키웠다.

이적설과 함께 몸값도 오르는 분위기다. 당초 '데일리 메일'이 매긴 손흥민의 몸값은 1500만 파운드(253억원)였다. '빌트'는 여기에 22억원을 얹었다. 2250만유로(275억원)의 값어치가 있는 선수로 평가했다. 지난 2013년 손흥민이 함부르크에서 레버쿠젠으로 건너올 당시 몸값(1000만유로·122억원)의 두 배가 넘는다. 빌트는 "올 시즌이 끝나면 손흥민의 이적료가 다시 책정될 것이다. 손흥민이 레버쿠젠과 2018년까지 장기 계약을 맺은 만큼, 영입을 원하는 팀은 더 높은 이적료를 지불해야할 것"이라는 전망을 곁들였다.

이적 여부에 관심이 모아지자 손흥민이 직접 나섰다. 7일 분데스리가 공식 홈페이지와의 인터뷰에서 "나는 레버쿠젠 선수다. 현재 상황에 만족하며, 레버쿠젠의 미래를 기대하고 있다"고 언급해 이적설을 일축했다. 현재 분데스리가 4위인 레버쿠젠은 오는 9일 분데스리가 3위 묀헨글라드바흐와 맞대결한다. 이기면 순위를 맞바꾼다. 분데스리가 3위는 다음 시즌 챔피언스리그 본선 직행, 4위는 플레이오프 진출이다. 중요한 승부를 앞두고 자신의 이적설이 불거진 것에 대해 손흥민이 부담을 느꼈을 가능성이 있다. 독일 '키커'지도 "손흥민은 프리미어리그 진출에 관심이 있지만, 한편으로는 유럽 챔피언스리그 무대를 밟는 것을 중요하게 여긴다"며 "적어도 다음 시즌까지는 레버쿠젠을 떠나지 않을 것"이라 전망했다. 리버풀은 현재 프리미어리그 5위다. 다음 시즌 챔피언스리그 출전 마지노선인 4위(맨체스터 유나이티드)와 승점 4점 차다.

손흥민의 이적 여부는 몸값에서 갈릴 가능성이 높다. 레버쿠젠은 손흥민의 바이아웃(소속팀을 배제하고 선수와 직접 협상할 수 있는 이적료)으로 2250만유로(275억원)를 책정했다. 리버풀이 준비 중인 이적료도 크게 차이가 나지 않는 것으로 알려지고 있다. 리버풀 소식을 다루는 웹진 '리버풀 오프사이드'는 7일 "리버풀은 멤피스 데파이(21) 영입경쟁에서 맨유에 밀렸다. 날개 공격수 라힘 스털링의 재계약 협상도 난항 중"이라면서 "레버쿠젠의 손흥민은 괜찮은 '플랜 B'다. 좋은 선수를 위해 과감하게 지갑을 열어야 한다"고 조언했다.

송지훈 기자 milkyman@joongang.co.kr
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