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통일부, 6·15 공동행사 위한 남북 실무접촉… 박근혜 정부 들어 첫 승인



정부가 4일 6·15 남북공동선언 15주년 공동 행사를 위한 남북 사전 접촉을 승인했다. 6·15 공동 행사와 관련해 남북 접촉이 허용된 건 2010년 이후 5년 만이자 박근혜 정부 들어 처음이다.

 통일부 당국자는 “북한이 민감하게 반응해 온 한·미 연합 독수리훈련이 지난달 24일 종료된 뒤 6·15 선언 15주년과 광복 70주년을 앞두고 남북관계에 모멘텀을 마련할 필요가 커졌다”고 말했다. 이 당국자는 이달 말로 추진되고 있는 이희호 여사의 방북 등과 함께 남북 간 경색 국면에 돌파구가 마련될 가능성을 엿보고 있다고 덧붙였다.

 통일부는 올해 초부터 6·15 공동 행사의 승인 여부를 고심해 왔다고 한다. 한 당국자는 “정치색이 들어갈 경우 행사 취지인 한반도의 평화에 반하는 결과가 초래될 수 있다는 지적도 있었다”고 했다. 그러던 중 북측과 공동 행사를 추진하고 있는 ‘광복 70돌, 6·15 공동선언 발표 15주년 민족공동행사 준비위원회’가 “6·15 15주년과 함께 광복 70주년을 기념해 남북 민간 사이의 문화·학술·체육 행사를 열겠다”며 지난달 30일 통일부에 남북 접촉 신청서를 공식 접수했고, 통일부는 4일 접촉 승인을 발표했다. 통일부의 다른 당국자는 “이번 접촉은 비정치적인 행사를 통해 민족 동질성을 회복한다는 점을 고려해 수리한 것”이라고 전했다.

 정부가 접촉을 승인함에 따라 남측 준비위 대표단 5명을 비롯한 관계자 8명은 5~6일 중국 선양(瀋陽)에서 북측 관계자들을 만나 행사 추진 방안을 논의하는 절차를 밟게 된다. 북측에서는 김완수 6·15 공동선언실천 북측위원회 위원장을 필두로 한 대표단이 나올 예정이다. 남측 준비위는 다음달 14~16일 서울에서 6·15 공동선언 기념 남북 공동 행사를 개최하겠다고 밝힌 바 있다. 실제 공동 행사가 성사된다면 2008년 6월 이후 7년 만이다.

 경남대 김근식(북한학) 교수는 “정부가 고심 끝에 던진 승부수”라며 “집권 3년차인 이번 정부에 올 6~8월은 마지막 기회”라고 말했다. 통일부는 지난달 27일엔 민간단체인 에이스경암이 신청한 15t 비료 대북 지원을 승인했으며, 지난 1일 지방자치단체의 남북 사회·문화 교류를 허용하는 방안을 발표했다.

 남측 정부가 근래 들어 잇따라 던진 유화책들에 북한이 호응해 올지는 미지수다. 서강대 김영수(북한정치) 교수는 “북측이 요구해온 5·24 대북제재 조치를 해제하지 않으면서 민간만 허용했다는 게 이번 조치들의 특징”이라며 “남북관계 경색에 대한 책임을 북측에도 떠넘긴 셈”이라고 말했다.

 한편 북한은 4일 판문점 채널을 통해 국제 여성운동가들이 추진 중인 비무장지대(DMZ) 도보횡단 행사인 ‘위민 크로스 DMZ’와 관련한 통지문을 보내왔다. 오는 24일 여성운동가들이 북측에서 판문점을 통과해 남측으로 입경할 계획이라는 내용이다. 통일부는 “유관 부처와 협의를 거쳐 필요한 조치를 해나갈 것”이라고 밝혔다.

전수진 기자 chun.sujin@joongang.co.kr
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