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청양군수 공천 앞두고 … 후보 4명, 3000만원 이완구 후원

지난해 5월 청양군수 김의환 후보가 새누리당 경선에서 이기고도 공천이 취소되자 시위를 하고 있다.

“현역 정치인들에게선 후원금을 받지 않았고 받은 적이 있더라도 돌려줬을 것이다.” 지난 2월 이완구 국무총리가 인사청문회 과정에서 기자들에게 한 말이다. “2014년 6·4 지방선거 출마자들로부터 고액 후원금을 받았다”는 의혹에 대한 해명이었다.

 그러나 6·4 지방선거 공천을 앞둔 2013년 말~2014년 이 총리는 지방선거 예비후보 등록을 앞둔 4명에게서 후원금을 받은 것으로 나타났다. 본지가 19일 이 총리의 고액 후원자(300만원 초과) 명단을 확인한 결과 당시 지역구(부여-청양) 의원이던 이 총리는 청양군수 예비후보로 등록한 복철규(500만원)·신정용(1000만원)·유병운(500만원)·이희경(1000만원)씨 등에게서 후원금을 받았다.

 새누리당에 따르면 당시 청양군수 선거전은 복잡하게 돌아가고 있었다. 이 총리에게 후원금을 낸 4명이 모두 나섰고 김의환 후보 등 2명이 가세했다. 결국 6명 중 컷오프를 통해 복철규·김의환 후보로 압축한 뒤 경선을 치러 김 후보가 공천됐다. 그러나 김 후보는 공천을 받은 직후 선거법 위반 혐의로 후보직을 박탈당했다. 여당은 결국 ‘전략공천’(경선 없이 중앙당 결정)을 통해 복 후보를 공천했다.

 김 후보 측 관계자는 “공천 다음날 바로 고발이 들어와 공천 결정이 번복됐다”며 “복씨도 똑같이 고발당했는데 공천이 돼 당시 이 총리에게 직접 항의도 했다”고 말했다. 김 후보 측은 “당시 이 총리는 ‘중앙당에서 결정한 일로 나는 관여한 바 없다’는 취지로 답했다”고 전했다.


 청양의 정치 사정을 잘 아는 한 인사는 19일 “복씨는 이 총리의 외가에서 200~300m 떨어진 곳에 사는 이 총리 외가 쪽 친척”이라고 말했다. 이 인사는 “군수선거가 진행될 때 ‘복씨가 이 총리를 업어서 키웠다’는 말도 돌았다”고 덧붙였다. 이 총리의 모친은 ‘면천 복씨(卜氏)’다. 이 총리의 가족은 6·25 때 청양의 복씨 집성촌으로 피란을 왔다.

 이 총리의 당시 후원금 내역엔 복씨 외에 3명의 또 다른 복씨 성을 가진 후원자도 나온다. 이들은 각각 법정 후원금 한도인 500만원씩을 후원했다. 지역 인사들에게 확인한 결과 이들은 모두 복씨 선거캠프에 직간접적으로 참여한 사람이었다 . 익명을 원한 한 새누리당 인사는 “이 총리에게 500만원을 낸 복씨 성의 후원자 중에는 택시 운전기사도 있는데 (차명 후원금이 아니면) 500만원을 후원했겠느냐”고 되물었다. 복씨는 본지 통화에서 “이 총리와 친·인척 관계로 어렸을 때 같이 냇가에서 멱도 감았던 사이지만 (공천에) 덕을 본 적은 없다”고 말했다. 그러면서 “선거를 도왔던 다른 복씨들이 이 총리를 후원하겠다고 해서 오히려 ‘(후원금) 영수증을 잘 챙겨놓으라’고 했다”며 “후원금 내는 게 뭐가 잘못이냐”고 했다. 복씨는 공천을 받긴 했지만 6·4 지방선거 땐 낙선했고 옥중(獄中)에서 무소속으로 출마한 이석화 후보가 당선됐다.

 이 총리는 청양군수 예비후보자 4명 외에도 유병기(1000만원)·강용일(500만원)·이삼례(500만원)·이강희(500만원)씨 등 4명에게 지방선거 시점에 후원금을 받았다. 이 중 강용일·이삼례씨가 공천을 받고 각각 충남도의원과 부여군의원에 당선됐다.

강태화·김경희 기자 thkang@joongang.co.kr
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