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냉랭한 민심 … 이완구 말 나올 때마다 여당 표 우수수

17일 인천 서-강화을 선거구에서 지지를 호소하는 김무성 새누리당 대표(왼쪽)와 18일 광주 서구을 선거 지원에 나선 문재인 새정치민주연합 대표. [뉴시스]
# 16일 오전 11시 경기도 성남시 황송노인종합복지관 입구. 새누리당 김무성 대표와 신상진 후보가 도착하자 시위대 10여 명이 갑자기 들이닥쳤다. ‘이완구 총리 즉각 사퇴하라’는 팻말을 든 시위대와 이를 막는 새누리당 지지자들 간에 격한 몸싸움이 벌어졌다. 시위대 중 한 명이 “국민한테 사과하세요! 특검 수용하세요!”라고 소리치자 김 대표의 표정이 굳어졌다.

[성완종 리스트 파문] 표심 요동치는 4·29 재·보선

 # 17일 오전 8시 서울 지하철 2호선 신대방역 앞. 출근길 인파 속에 새정치민주연합이 내건 ‘부패·무능정권 친박게이트 진상규명’이란 현수막이 눈에 들어왔다. 새정치연합 정태호 후보의 지원 연설에 나선 전병헌 의원이 “박근혜 정권의 독선과 교만을 심판해야 한다”며 지지를 호소했다. 맞은편에선 무소속 변희재 후보가 “여야 정치인 모두 검은돈을 먹은 사실이 드러나고 있다”며 여야를 싸잡아 비난했다.

 ‘성완종 리스트’가 4·29 재·보선 이슈를 블랙홀처럼 빨아들이고 있다. 야권의 분열로 인해 내심 압승을 기대했던 여권은 갑자기 터진 돌발 악재로 당황하는 모습이다. 새누리당 후보들조차 “야권 분열, 통합진보당 심판 등의 이슈가 성완종 리스트란 쓰나미에 전부 묻혀버렸다”고 한탄할 정도다. 과연 ‘성완종 리스트’ 파문은 이번 재·보선 표심(票心)에 어떤 영향을 줄까. 중앙SUNDAY는 공식 선거운동이 시작된 16일과 17일 재·보선 격전지로 꼽히는 서울 관악을, 경기 성남 중원 지역의 유권자들을 만나 바닥 민심을 들어봤다.

냉랭해진 성남 중원 … 초조해진 새누리
“시장 상인들은 배고파 죽겠는데 정치인들은 자기들끼리 돈 주고받고, 싸우고 말이야. 짜증 안 나겠어요?”

 지난 16일 성남 성호시장에서 만난 이성춘(80)씨는 요즘 선거 분위기가 어떠냐고 묻자 날카롭게 반응했다. 고추장사를 하는 이씨는 “예전에는 손님들도 북적였지만 이젠 시장이 낙후돼서 그런지 발길이 뜸하다”며 “이런 상황에서 정치인들끼리 푼돈도 아니고 수억원씩 받고 서로 싸우는 걸 볼 때마다 화가 치민다”고 했다. 이날 새누리당 지도부와 신 후보가 시장을 찾았지만 몇몇 상인과 악수했을 뿐 전반적인 시장 분위기는 썰렁했다. “장사도 안 되는데 왜 왔는지 모르겠다”는 냉랭한 반응이 이어졌다. 상인 김모씨(50)는 “예전엔 새누리당 후보를 뽑자는 분위기가 우세했지만 이젠 누가 이길지 장담할 수 없는 상황”이라고 했다.

 여당 중진과 야당 정치 신인의 대결로 주목받은 경기 성남 중원 선거는 애초 새누리당의 우세가 점쳐졌다. 지난 3~5일 여론조사(CBS노컷뉴스·조원씨앤아이)에서도 새누리당 신 후보(42.1%)는 새정치연합 정환석 후보(32.7%)를 9.4%포인트 차로 여유 있게 앞섰다. 하지만 지난 10일 성완종 리스트 폭로 이후 11~12일 여론조사(리서치뷰)에서 두 후보 간 격차는 5.1%포인트까지 좁혀졌다.

 3선에 재도전하는 신 후보 측은 예상치 못한 돌발 이슈에 당황한 기색이었다. 신 후보는 “자체 지지율 조사를 안 해봐서 정확히는 모르지만 성완종 사태가 선거에 악영향을 미치고 있는 것은 분명하다”고 인정했다. 의사 출신인 신 후보는 “정치권의 이런 부패를 수술하는 심정으로 국회에 더 가고 싶다는 말로 유권자들을 설득하고 있다”고 말했다. 반면 국회의원 선거에 처음 도전한 새정치연합 정환석 후보는 “성완종 파문으로 인해 새누리당이 예전에 가졌던 ‘차떼기 정당’ 이미지가 부활했기 때문에 국민의 돌아선 민심이 저를 향한 표로 올 것 같다”며 자신감을 보였다.

관악을, 3파전 판세 안갯속으로
재·보선 최대 격전지로 꼽히는 서울 관악을도 ‘성완종 리스트’의 후폭풍이 이어지는 모습이다. 조원동 펭귄시장에서 일하는 김종순(75)씨는 이완구 총리를 향해 “어차피 다 드러날 텐데 사실대로 말하지 왜 계속 거짓말을 하는지 모르겠다”며 “새누리당 후보에게 타격이 있을 것”이라고 말했다. 분식집 주인인 이모(60)씨는 “이 총리가 말을 할 때마다 여당 표를 깎아먹고 있다”면서도 “야당 유력 후보가 두 명이라 결과가 어떻게 될지는 모르겠다”고 했다.

 17일 신대방역 앞에서 만난 새정치연합 정태호 후보는 “요즘 출근길 인사를 할 때마다 이길 수 있으니까 열심히 하라는 격려를 많이 받는다”며 “살기도 힘든데 현 정부가 부패라는 뿌리를 가지고 있다는 사실을 알게 되니까 국민의 실망감이 더 커지고 있다”고 강조했다.

 반면 새정치연합 정태호 후보와 무소속 정동영 후보 등에게 우위를 유지해왔던 새누리당 오신환 후보 측은 비상이 걸렸다. 최근 여론조사에서 나타난 2위 후보와의 지지율 격차도 8.3%포인트까지 좁혀졌다. 이날 거리 청소 봉사에 나선 오 후보는 “당장 주민들의 선택을 받아야 하는 입장에서 답답한 상황”이라고 토로했다. 그는 다만 “야당이 27년간 독점했던 관악을 지역이 근본적으로 바뀌어야 한다는 정서는 아직도 많이 깔려 있다”며 “새정치연합 또한 성완종 리스트에서 자유롭지 못한 만큼 주민들이 현명하게 판단해 줄 거라고 생각한다”고 말했다.

여당 자체 조사서도 초접전 양상
새누리당으로선 전통적인 여권의 강세지역으로 꼽히는 인천 서-강화을도 안심할 수 없는 상황이다. 선거 초반에만 해도 새누리당 안상수 후보가 각종 여론조사에서 우위를 보였지만 성완종 파문 이후 새정치연합 신동근 후보가 오차범위 내에서 안 후보를 역전한 여론조사 결과까지 나왔다. 김무성 대표가 공식선거운동이 시작된 16일부터 하루도 빠짐없이 이 지역을 방문해 집토끼 단속에 나선 것도 안 후보까지 패하면 자칫 재·보선에서 전패할 수 있다는 위기감 때문이다. 당내 싱크탱크인 여의도연구원이 지난주에 자체 실시한 여론조사에서도 인천 서-강화을과 서울 관악을에서 여야 후보가 오차 범위 내의 초접전 양상인 것으로 알려졌다. 새누리당 이진복 전략기획본부장은 “성완종 파문이란 악재로 인해 현재로선 4곳 중 2곳 정도만 승리해도 선전했다고 볼 수 있다”며 “초반 전략대로 ‘지역 일꾼론’을 밀고 나가는 수밖에 없다. 당내 역량을 총동원하겠다”고 말했다.

 명지대 김형준(인문교양학부) 교수는 “여권에서 성완종 파문에 대해 최소한의 상징적인 후속 조치도 취하지 않고 있는 것이 투표장으로 향할 보수층의 발길을 가로막고 있다”며 “당분간 야권의 추격세가 지속될 것”이라고 전망했다.

검찰 수사에 따라 판세 뒤집힐 수도
성완종 파문이 야권에 일방적으로 유리하게 작용하지는 않을 것이라는 분석도 있다. 실제로 선거 현장에서 만난 유권자들은 성완종 파문과 관련해 여권뿐 아니라 정치권 전체에 대해 뿌리 깊은 불신을 드러냈다. 택시기사 박찬웅(60)씨는 “이완구 총리가 아무리 안 받았다고 우겨도 받지 않았다면 성완종 전 회장이 그런 얘길 했겠느냐. 말도 안 된다”면서도 “정치하는 인간들은 다 도둑이다. 야당도 똑같다”고 비난했다. 관악을 유권자인 이정호(55)씨도 “기껏 국회의원을 뽑아줘 봤자 본인 실속을 위해서만 일하니까 여당이든 야당이든 투표해야겠다는 의욕이 안 생긴다”고 했다.

 새정치연합도 정권심판론을 전면에 내세우는 것에 대해 신중한 입장이다. 자칫 보수층을 결집시키는 역효과를 낳을 수 있기 때문이다. 양승조 사무총장도 “성완종 파문은 정국을 뒤흔들 만한 큰 사건이지만 이를 선거판에 적극 사용할 생각은 없다”고 선을 그었다. 이택수 리얼미터 대표는 “남은 선거 기간에 야당 인사들에게도 비자금이 흘러 들어간 정황이 구체적으로 드러날 경우엔 야당도 똑같이 성완종 파문의 후폭풍을 맞게 될 수 있다”며 “검찰의 수사 상황에 따라 선거는 예측 불가능한 상황으로 전개될 것”이라고 말했다.


천권필 기자 feeling@joongang.co.kr

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