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[건강기능식품과 약의 궁합] 오메가3 지방+비타민 E는 '찰떡'… 유산균+항생제는 '견원지간'

사주팔자가 없고 제조날짜만 있는 건강기능식품과 식품·의약품 사이에도 ‘궁합’이 있다. 두 가지 이상의 건강기능식품을 먹으면서 약도 함께 복용하면 효과가 더 클 것으로 믿는 사람이 많지만 실상은 그렇지 않다. 오히려 건강에 상당한 부담을 줄 수 있다. 건강기능식품과 다른 건강기능식품, 약과 품의 상호작용에 따른 부작용 탓이다.

물론 함께 먹는 것이 좋은 ‘짝꿍’들도 있다. 오메가-3 지방과 비타민 E가 좋은 예다. 오메가-3 지방은 혈중 콜레스테롤 수치를 낮추고 염증을 억제해 동맥경화·암·치매 등의 예방을 돕는 고마운 지방이다. 하지만 불포화 지방의 일종이어서 쉽게 산화될 수 있고 산화로 인해 건강에 해로운 과산화 지질이 생성된다는 것이 단점이다. 비타민 E는 지방 산화를 막아주는 역할을 하므로 둘은 ‘환상의 커플’이다.

칼슘 보충제와 우유도 궁합이 잘 맞는다. 우유에 든 유당·유단백이 칼슘의 흡수를 도와서다. 칼슘 보충제를 복용할 때는 비타민 D(장에서 칼슘 흡수를 도움)와 비타민 K(골다공증 개선 효과)를 함께 먹는 것이 좋다.

빈혈 때문에 철분 보충제를 복용 중이라면 비타민 C·비타민 E·셀레늄을 함께 섭취하는 것이 유익하다. 비타민 C·비타민 E가 철분의 체내 흡수를 도와서다. 또 혈액 속 철분이 산화되면 철분의 산소 운반기능이 떨어지는데 강력한 항산화(抗酸化) 성분인 셀레늄이 이를 복구시킨다.

항산화·노화 억제·암 예방 등을 위해 셀레늄 보충제를 복용 중인 사람도 많다. 이들에겐 비타민 C와 시스테인·메티오닌·글리신 등 아미노산의 동반 섭취가 권장된다. 항산화 효과가 커질 수 있어서다. 특히 셀레늄·메티오닌은 ‘찰떡궁합’이다. 함께 먹으면 동맥경화 예방을 돕고 셀레늄의 체내 흡수율이 높아진다.

심장 건강에 유익한 것으로 알려진 코엔자임 Q10은 비타민 E와 잘 맞는다. 코엔자임 Q10이 항산화 비타민인 비타민 E의 항산화 효과를 오래 유지시키기 때문이다. 비타민 C와 비타민 E도 좋은 ‘짝꿍’이다. 수용성(水溶性)인 비타민 C와 지용성(脂溶性)인 비타민 E를 함께 섭취하면 각각 세포 밖과 안에서 노화의 주범인 유해(활성)산소를 없애 항산화 효과가 극대화된다.

철분제와 녹차·홍차, 시간차 복용을

건강기능식품들끼리 견원지간(犬猿之間)인 경우는 드물다. 한 성분이 흡수될 때 다른 성분의 흡수율이 낮아지는 등 다른 성분의 흡수를 방해할 수는 있다.

예로 칼슘 보충제를 복용할 때 클로렐라·스피룰리나·단백질 보충제와 함께 먹으면 소변으로 칼슘이 다량 배출된다. 칼슘과 철분을 함께 먹는 것도 밑지는 장사다. 칼슘과 철분은 한 통로를 통해 흡수되는데, 둘을 동반 섭취하면 두 성분이 서로 흡수되려고 경쟁해 체내 흡수율이 떨어진다. 만약 둘 다 섭취해야 한다면 칼슘제는 식사 후, 철분제는 빈속에 먹는 게 좋다.

빈혈 예방을 위해 철분 보충제를 복용 중이라면 녹차와 함께 먹지 않는 것이 좋다. 녹차의 떫은맛 성분인 타닌(카테킨)이 철분과 결합, 철분의 체내 흡수율을 떨어뜨리기 때문이다. 비타민 보충제를 복용할 때도 녹차·홍차 등 타닌이 등 식품을 함께 먹으면 손해다. 타닌이 약효를 떨어뜨릴 수 있으므로 맹물과 함께 복용하는 게 최선이다.

칼슘·철분·마그네슘 등 미네랄 보충제를 복용할 때는 식이섬유를 잠시 멀리 할 필요가 있다. 식이섬유가 변비·비만·대장암 예방을 돕는 귀한 성분인 것은 분명하다. 하지만 미네랄과 식이섬유를 동반 섭취하면 미네랄의 체내 흡수율이 떨어진다. 미네랄 보충제를 곡물이 주원료인 영양제나 식사 대용식품과 함께 먹는 것도 피한다. 곡류에 든 피틴산이 미네랄의 체내 흡수를 방해해서다.

콜레스테롤 문제로 고민인 사람이 흔히 찾는 건강기능식품이 감마-리놀렌산(GLA, 달맞이꽃 종자유 등)과 DHA·EPA 등 오메가-3 지방이다. 둘 다 혈액을 묽게 하는 역할을 한다.

알로에 제품, 이뇨제와 먹으면 안돼

오메가-3 지방과 GLA를 함께 먹는 것은 득보다 실이 많다. 동시에 섭취하면 혈액이 지나치게 묽어져 피가 잘 멎지 않는다. 수술 전후의 환자에게 이 둘을 추천하지 않는 것은 그래서다. 와파린 등 혈액응고 방지약이나 피를 묽게 하는 아스피린을 복용 중인 사람에게 오메가-3 지방·GLA 섭취가 금물인 것도 같은 이유다. 동시에 복용하면 출혈이 잘 멎지 않고 멍이 쉽게 들며 위(胃) 출혈 등 심각한 부작용이 동반될 수 있다. 혈액응고 방지약을 먹고 있다면 청국장환·청국장 분말도 멀리하는 게 상책이다. 청국장·양배추·샐러드 등 비타민 K가 풍부한 음식을 먹으면 약효가 급격히 떨어진다. 비타민 K가 와파린과는 반대로 혈액을 응고시키는 역할을 해서다.

혈당강하제를 복용 중인 당뇨병 환자가 누에가루 등 ‘혈당을 떨어뜨린다’는 건강기능식품을 함께 먹으면 혈당이 지나치게 떨어져 생명을 위협하는 저혈당에 빠질 수 있다.

변비·대장암을 예방하고 혈중 콜레스테롤 수치를 낮춘다는 식이섬유 보충제를 복용할 때도 주의가 요구된다. 식이섬유를 약과 함께 복용하면 해당 약의 체내 흡수가 급감된다. 당연히 약발도 기대하기 힘들다. 식이섬유 보충제는 약 복용 2~3시간 전후에 먹는 것이 적당하다.

알로에 함유 제품을 강심제·이뇨제·부정맥 치료제와 함께 복용하면 체내 전해질 균형이 깨져 칼륨이 결핍될 수 있다. 칼륨은 칼슘과 함께 한국인이 부족하게 섭취하는 미네랄이며 부족하면 혈압이 잘 조절되지 않는다. 알로에 제품을 이런 약들과 함께 복용하면 약효가 너무 강해져 심장기능과 근육이 약해질 위험도 있다.

유산균과 항생제도 궁합 안 맞아

유산균 등 프로바이오틱스(probiotics)는 항생제와 궁합이 맞지 않는다. 항생제 성분이 프로바이오틱스의 활동을 방해하거나 죽여 원하는 효과를 얻을 수 없다. 고혈압 약을 복용하면서 프로바이오틱스 제품을 먹으면 약효가 강해져 혈압이 너무 내려갈 수 있다.

홍삼 제품도 혈소판 응집 억제 효과가 있어 항(抗)혈소판제·혈액응고 억제제와 함께 복용할 때는 주의가 필요하다. 혈압 상승 등 부작용을 부를 수 있어 고혈압 약을 복용 중인 사람은 주치의와 상담 후 사는 것이 안전하다. 혈중 콜레스테롤 수치 개선을 돕는 식물성 스테롤은 고지혈증 치료제와 함께 먹으면 안 된다.

종합비타민제와 비타민 A가 함유된 눈 영양제를 함께 먹으면 비타민 A 과다 증상이 나타날 수 있다. 지용성인 비타민 A는 과다 섭취하면 피부 건조·간(肝) 독성 등 부작용이 동반될 수 있다.

종합비타민제는 대부분 비타민 C 함량이 낮다. 따라서 비타민 C를 별도 섭취하는 것은 괜찮다. 하지만 종합비타민제와 고용량의 비타민 C 보충식품을 동시에 섭취하면 비타민C 하루 권장량인 100㎎을 초과할 수 있다. 속 쓰림·설사 등 부작용이 동반될 수도 있으므로 주의한다.

도움 말: 서울백병원 가정의학과 강재헌 교수·서울성모병원 가정의학과 김경수 교수·차움 푸드테라피센터 이기호 센터장

박태균 식품의약전문기자 tkpark@joongang.co.kr
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.