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[사설] 아베 총리, 하루키의 양심적 목소리를 경청하길

일본의 세계적인 작가인 무라카미 하루키(村上春樹·66)가 17일 보도된 교도(共同)통신과의 인터뷰에서 “(일본은) 상대방 국가가 ‘이제 됐다’고 할 때까지 사과해야 한다”고 강조한 것은 양심세력을 대변한 용기 있는 발언이다. 노벨문학상 후보로도 거론되는 무라카미가 이 인터뷰에서 “역사인식 문제는 매우 중요하며 (따라서) 제대로 사과하는 것이 중요하다”고 말한 것은 일본에도 역사 문제와 관련해 제대로 된 인식을 하고 있는 지성인이 적지 않음을 보여준다.

 무라카미의 이번 발언은 오는 8월의 전후 70주년 담화(아베 담화)에 ‘침략’ ‘식민지 지배’ ‘사죄’란 핵심 단어를 넣길 꺼리는 아베 신조(安倍晋三) 총리에게 각성을 촉구했다는 의미가 있다. 그동안 아베 총리가 보여준 지나친 우경화 행보에 대한 일본 지성인의 우려를 고스란히 보여준 것이기도 하다. 이러한 무라카미의 지적에 공감하는 일본인이 적지 않을 것이다. 이번 발언을 계기로 인정할 과거 과오는 깨끗이 인정하고, 사과할 건 솔직히 사과하는 진솔한 자세야말로 일본을 정상국가로 만드는 가장 큰 힘이 될 것이라는 인식이 일본 내에 확산하기를 바란다.

 무라카미의 쓴소리에 가장 귀를 기울여야 할 사람은 바로 아베 총리다. 아베 총리는 일본이 이처럼 스스로 자신을 되돌아보는 지성의 힘에 의해 문화발전을 이뤄왔음을 기억해야 한다. 특히 “사과한다는 건 부끄러운 일이 아니다”는 무라카미의 말을 곱씹어 볼 필요가 있다. 무라카미의 말대로 “세세한 사실은 어쨌건 간에 (일본이) 타국을 침략했다고 하는 큰 줄기는 사실”이기 때문이다.

 우리는 태평양전쟁 종전 70주년을 맞는 뜻깊은 해에 일본 내에서 이 같은 자성의 목소리가 나온 것에 주목한다. 일본 내에 양심이 살아있음을 보여주는 용기 있는 발언이기 때문이다. 무라카미의 발언은 일본이 침략의 과거로 회귀하지 않도록 경계하는 내부 지성인의 목소리를 대변한다고 볼 수 있다. 이런 목소리가 커져 일본 사회가 제대로 균형을 잡고 이웃나라와 인식의 격차를 줄이는 노력을 강화하기를 기대한다.
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.