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더덕의 효능 "더덕은 찬 기운 가진 산채"…올바른 더덕 보관법은?

더덕의 효능

더덕의 효능, 항산화 성분 풍부 '천연 인슐린'

더덕의 효능은 이눌린(inulin)·식이섬유와 플라보노이드 등 항산화 성분도 풍부하다. 이눌린은 저(低)칼로리의 다당류(多糖類)로, 혈당 조절을 도와 ‘천연 인슐린’으로 통한다. 식이섬유는 장(腸) 건강, 특히 변비 예방을 돕는다. 조선 후기의 실학자 홍만선의 산림경제엔 “더덕이 변비에 좋다”고 쓰여 있다.

더덕의 효능이 화제다. 더덕의 효능이 화제인 이유는 잎채소를 구경하기 힘든 겨울에 그나마 아쉬운 대로 먹을 수 있는 것이 뿌리채소기 때문이다. 설날 음식을 만들 때 더덕·도라지·우엉 등이 재료로 쓰이는 것은 그래서다. 더덕은 산채(山菜·산에서 나는 나물)를 대표한다. 농촌진흥청에 따르면 국산 산채 중 재배 면적 1위(2010년 2477㏊)가 더덕이다. 다음은 고사리·취나물·도라지·나무두릅 순서다.

산채답게 더덕은 한국·중국·일본의 야트막한 산이나 언덕에서 채취된다. 제철은 겨울이다. 늦가을부터 봄에 싹이 나오기 전에 캔 뿌리를 주로 먹는다. 열매가 더덕더덕 붙어 있어 더덕이다. 수산물 이름 중에도 더덕을 차용한 것이 있다. 미더덕은 물(미)에서 나는 더덕이다. 더덕북어(北魚)는 얼부풀어서 더덕처럼 마른 명태다.

더덕의 효능, 더덕밥


더덕의 효능, 폐렴 천식 거담 치료 돕고 변비에 탁월
뿌리는 물론 어린잎도 먹을 수 있다. 새순을 데치거나 생채를 길게 썰어 비빔밥·볶음밥·채소무침 등에 넣으면 잘 어울린다. 말린 큰 잎으론 더덕차를 만든다.더덕 뿌리를 사삼(沙蔘·모래에서 캔 삼)으로 오인하는 사람이 많다. 한국한의학연구원은 최근 사삼은 초롱꽃과 식물인 잔대의 뿌리라고 발표했다.

더덕의 대표 웰빙 성분은 인삼·산삼·두릅에도 든 쓴맛 성분인 사포닌이다. 한방에선 더덕을 기관지 폐렴·천식·거담(가래 해소)·진해(기침을 그치게 함) 치료를 돕는 약재로 친다. 사포닌이 폐 기운을 돋운다고 봐서다.

더덕의 효능은 여느 산채들과 마찬가지로 더덕은 저열량·고탄수화물 식품이다. 생것 100g의 열량이 78㎉에 불과해 다이어트 중인 사람도 부담 없이 즐길 수 있다. 더덕 가루엔 단백질이 농축(100g당 17g)돼 있다. 혈압 조절을 돕는 칼륨은 100g당 308㎎이 들어 있지만 혈압을 올리는 나트륨은 거의 없어 고혈압 환자에게 권할 만하다.

한편, 수입산 더덕과의 구별법도 알아두면 유용하다. 일단 국산은 더덕 고유의 향이 약하고 주름이 깊으면서 울퉁불퉁한 것은 수입산 더덕일 가능성이 높다. 구별법은 또한 수입산 더덕은 국산 더덕에 비해 특유의 맛과 향이 덜하며, 수입 과정에서 흙과 잔뿌리를 모두 제거하고 깨끗하게 세척을 하기 때문에 보관 기간이 짧고 빨리 썩는다. 하지만 일반인이 수입산과 국내산 더덕을 정확하게 구별할 수 있는 방법은 쉽지 않다.

더덕을 고를 때는 골이 깊고 속이 희고 곧게 자란 것을 골라야 한다. 굵기가 굵을 수록 맛과 효능이 뛰어나며 크기가 너무 크거나 작은 것은 제 맛을 낼 수 없다.

더덕을 보관할 때는 10˚C 이하에서 보관하는 것이 양호하다. 더덕은 찬 기운을 가진 것으로 알려져 있기 때문이다. 어둡고 서늘한 땅 속에 묻어 보관하거나 흙이 묻은 채로 신문지에 싸서 냉장 보관할 것을 권한다.

온라인 중앙일보
‘더덕의 효능’ [사진 중앙포토]
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.