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더 좋은 부모가 되기 위해 지금 당장 해야 할 9가지



좋은 부모가 되기란 결코 쉽지 않은 일이다. 하지만 노력한다면 지금보다 더 나은 부모가 될 수는 있다. 미국의 온라인 미디어 버즈피드가 제안하는 ‘더 좋은 부모가 되는 9가지 방법’을 참고해보자.

1. 건성으로 칭찬하지 말자
아이의 기를 살리기 위해 무작정 칭찬하는 것은 옳지 않다. 아이가 스스로 보기에도 못 그린 그림을 “아주 잘 그렸구나!”라고 칭찬하는 것은 오히려 아이에게 열등감을 조장할 위험이 있다. 이럴 땐 “노력한 모습이 보기 좋다”고 독려해주는 것이 건성으로 칭찬한 것보다 좋다.

2. 아이에게 고함지르지 말자
한 연구결과에 의하면 아이에게 고함을 치는 행동은 일종의 정서적 학대를 하는 것과 같아서 아이에게 신체적 학대만큼 나쁜 영향을 준다고 한다. 아이가 잘못을 했을 때 목소리를 높이며 화부터 낼 것이 아니라 잘못을 한 행동의 이유를 먼저 들어보는 것이 순서다.

3. 아이와 함께 있는 시간을 늘리자
아이는 부모와 함께 있는 시간이 많을수록 정서적으로 안정될 수 있다. 함께 있어주지 못한다는 미안한 마음에 장난감을 많이 사주는 것보다 조금이라도 시간을 내 아이와 함께 보내려고 노력하는 것이 더 좋은 부모의 태도다.

4. 더 오래 아이를 꼭 껴안아 주자
부모와의 스킨십은 아이를 행복하게 만든다. ‘행복 호르몬’이라 불리는 옥시토신과 세로토닌이 활성화되기 위해 걸리는 시간은 6초라고 한다. 그 시간만큼 아이를 꼭 껴안아줬는지 되돌아보자.

5. 책 읽는 부모가 되자
다독하는 아이가 똑똑해질 가능성이 높다는 것은 누구나 아는 사실이다. 하지만 무작정 윽박지른다고 해서 TV만 보던 아이가 책을 펼칠까? 먼저 책 읽는 부모가 되면 아이들도 자연스럽게 부모님을 따라 책에 흥미를 붙일 것이다.

6. 나이에 맞게 아이를 대하자
다 큰 아이를 갓난아기처럼 다루는 부모들이 있다. 반대로 아직 어린 아이에게 너무 많은 것을 기대하는 부모도 있다. 아이는 그 나이답게 크는 것이 가장 좋다. 좋은 부모는 다 큰 아이의 숙제를 대신 해주지 않고, 초등학생밖에 되지 않은 아이가 ‘수학의 정석’을 척척 풀어내길 기대하지도 않는다.

7. 배우자와 싸울 때 최소한의 선은 지키자
부모가 싸우는 모습을 볼 때 아이들은 불안함을 느낀다. 이는 아이의 인격 형성에도 영향을 미칠 수 있다. 살다 보면 배우자와 말다툼을 하는 날이 있을 수 있다. 하지만 욕설이 난무하고 서로의 멱살을 잡는 싸움을 보고 자란 아이가 행복함을 느낄 수 있을까. 배우자와 싸울 때 싸우더라도 아이를 생각해 최소한의 선은 지키자.

8. 아이의 시선에서 세상을 보자
이미 성인이 된 부모와 세상의 때가 묻지 않은 어린 아이가 보는 세상은 사뭇 다르다. 순수한 아이의 말에 핀잔만 주지 말고 한번이라도 아이의 눈높이에 맞춰 대화를 해보자. 아이와 더욱 깊은 유대감을 느낄 수 있을 것이다.

9. 더 나은 부모가 되기 위한 공부를 하자
그저 아이를 낳은 것만으로는 훌륭한 부모라 할 수 없다. 아이가 이 세상에 발을 내딛은 순간 부모는 최선을 다해 아이를 기를 의무가 있다. 더 나은 부모가 되기 위한 노력을 멈추지 말자.


김지향 인턴기자 kim.jihyang@joongang.co.kr
[사진 Pixabay]
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