preLoad Image preLoad Image
검색 바로가기
주메뉴 바로가기
주요 기사 바로가기
다른 기사, 광고영역 바로가기
중앙일보 사이트맵 바로가기

[열공 상담소] 제가 쌈 붙이는 엄마래요, 두 아이 동시에 선거 출마시켰더니

새 학기가 시작되고 학급 임원 선거가 한창입니다. 선거에 떨어진 아이는 섭섭한 마음일 수밖에 없습니다. 특히 형제나 자매 중 한 명만 임원이 되면 남은 한 아이는 더 큰 상처를 받습니다. 이럴 때 부모는 어떻게 해야 할까요. 쌍둥이 아들을 동시에 출마시킨 엄마의 사연을 통해 해법을 찾아봤습니다.

박형수 기자 hspark97@joongang.co.kr

Q 초등학교 5학년 일란성 쌍둥이 아들을 둔 직장인 엄마입니다. 새 학년 새 학기가 시작되자마자 학교에선 학급 회장 선거와 전교 회장 선거가 잇따라 치러졌습니다. 쌍둥이 아들은 각자 다른 반에 배정됐어요. 두 아이 모두 성적도 상위권이고 교우관계도 원만해 학급 회장으로 선출됐습니다. 문제는 그다음부터입니다. 둘다 전교 어린이 회장 선거에 부회장 후보로 나가게 겁니다. 처음엔 한 명에게 포기하라고 할까 했지만, 오히려 그게 비교육적일 것 같아서 모두 출마시켰습니다. 결국 첫째가 당선되고 둘째는 떨어졌죠. 선거에 진 둘째는 “어차피 한 명은 떨어질 줄 알았으니 괜찮다”고 합니다. 하지만 첫째는 저에게 “동생이 2학기에 출마했으면 아무도 상처 입지 않아도 되는데 엄마가 형제를 싸움 붙였다”며 엄마를 비난합니다. 남편도 아이 이야기를 듣더니 제게 “당신이 실수한 것 같다”고 하더군요. 친정 어머니도 남편과 같은 생각이고요. 쌍둥이 형제를 어린이 회장 선거에 같이 입후보시켜 경쟁하게 만든 제가 잘못한 건가요. (김모씨·45·서울 중랑구 면목동)

A 쌍둥이도 경쟁에 대해 배워야 합니다. 아이들이 상처받을까 싶어 경쟁 상황 자체를 만들지 않는 건 더 큰 문제가 될 수 있습니다. 학교 선거는 쌍둥이가 경쟁과 패배를 경험하고 갈등을 해소하는 과정을 배울 수 있는 좋은 기회입니다. 선거에 입후보하는 건 아이들의 자유입니다. 어머니가 지레짐작해 어느 한 명에게 “포기하라”고 강요했다면 쌍둥이는 이런 배움의 기회를 놓쳤을 겁니다.

쌍둥이 형제 중 한 명만 당선돼
모두가 같은 결과 누릴 순 없다 깨닫는 기회로
선거에 진 아이가 엄마의 사랑 느끼게 신경 써야

 첫째 아들이 어머니에게 항의한 것도 정당합니다. 1, 2학기 나눠서 출마하면 아무도 상처받지 않으니 자기 생각엔 그게 합리적이란 얘기죠. 아이의 생각도 맞고, 어머니의 생각도 맞습니다. 이건 옳고 그름의 문제가 아닙니다. 모두가 다른 의견을 가질 수 있는 선택의 문제입니다. 아버지와 외할머니의 의견도 틀린 게 아닙니다. 아이에게 사람들의 판단 기준이 다를 수 있다는 걸 알려주는 기회로 삼으세요. 엄마의 생각을 강요하거나, 아이의 생각이 틀리다고 야단치는 건 좋지 않습니다. 이 문제에 대해 가족끼리 의견을 나누며 토론을 해볼 수 있습니다. 아무리 쌍둥이라도 똑같이 자라고, 똑같은 기회를 누리고, 똑같은 결과를 맞을 수는 없다는 걸 알려주는 기회로 삼아보세요. “너희 둘 다 잘했고, 큰 경험을 했다”고 칭찬해주시기 바랍니다. 둘째는 쿨하게 상황을 이겨냈고, 첫째는 상황을 자기 나름대로 판단해 객관적인 비판을 했습니다. 문제될 게 없는 상황입니다. 담임 교사 등 주변의 상담자에게 도움을 구하는 것도 좋습니다. 상황을 정확히 알려주고 “타인의 생각이 자신과 다를 수 있다는 걸 깨우칠 수 있게 지도 해달라”고 요청해보시는 게 좋을 것 같습니다.

 그리고 낙선하고도 “괜찮다”고 얘기하는 둘째에게 각별한 관심을 가져주시기 바랍니다. 주말 한가한 시간에 쌍둥이 중 한 명씩을 데리고 외출해보세요. 맛있는 것도 사주고 영화도 보며, 아이의 이야기을 잘 들어주세요. ‘네가 애쓰지 않아도 엄마는 너를 온전히 사랑한다’는 느낌을 받을 수 있게 해주시길 권합니다.

 쌍둥이라고 해서 기질이나 성격이 100% 같지는 않습니다. 전혀 다른 성향과 기질을 타고 나는 경우도 있습니다. 낙선한 둘째가 마음에 상처를 입었다면 그 아이가 잘하는 부분에서 성취감을 느낄 수 있게 해주면 됩니다. 당선된 첫째도 다른 부분에선 둘째보다 못할 수 있습니다. 세상은 다양하고 각자가 가진 장점이 서로 다르기 때문에 이번 선거의 당락에 얽매일 필요가 없단 사실을 자연스럽게 일깨워 주세요.

도움말 주신 분 : 문경보 서울 대광고 교사, 이정균 고양 관산초 교사, 김동철 ‘김동철심리센터’ 원장


AD
온라인 구독신청 지면 구독신청

중앙일보 핫 클릭

PHOTO & VIDEO

shpping&life

뉴스레터 보기

김민석의 Mr. 밀리터리 군사안보연구소

군사안보연구소는 중앙일보의 군사안보분야 전문 연구기관입니다.
군사안보연구소는 2016년 10월 1일 중앙일보 홈페이지 조인스(https://news.joins.com)에 문을 연 ‘김민석의 Mr. 밀리터리’(https://news.joins.com/mm)를 운영하며 디지털 환경에 특화된 군사ㆍ안보ㆍ무기에 관한 콘텐트를 만들고 있습니다.

연구소 사람들
김민석 소장 : kimseok@joongang.co.kr (02-751-5511)
국방연구원 전력발전연구부ㆍ군비통제센터를 거쳐 1994년 중앙일보에 입사한 국내 첫 군사전문기자다. 국방부를 출입한 뒤 최장수 국방부 대변인(2010~2016년)으로 활동했다. 현재는 군사안보전문기자 겸 논설위원으로 한반도 군사와 안보문제를 깊게 파헤치는 글을 쓰고 있다.

박용한 연구위원 : park.yonghan@joongang.co.kr (02-751-5516)
‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.