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어린이 약시 급증, 교정 시력이 0.8이하?…원인과 치료법은?

`어린이 약시 급증` [사진 국민건강보험공단 제공]


어린이 약시 급증, 교정 시력이 0.8이하?…원인과 치료법은?

어린이 약시 환자가 급증했다.

국민건강보험공단의 진료비 현황 분석에 따르면 지난 2013년 약시로 진료를 받은 환자는 2만 1771명으로 지난 2009년 2만 220명과 거의 비슷한 수준인 것으로 집계됐다.

약시란 각막, 수정체 등의 매체나 망막, 시신경 등은 정상이지만 시력이 나쁘고 안경으로 교정한 시력이 0.8이하이거나, 교정시력이 좋은 눈에 비해 두 줄 이상 떨어져 있는 경우를 의미한다.

약시의 발생 원인은 양안에 굴절상태의 차이가 있는 굴절부등이나 사시 때문인 것으로 알려졌다. 또는 눈꺼풀 처짐이 있거나 백내장 등의 질환이 있어 한 눈의 시자극이 차단될 때도 약시가 발생한다.

약시 치료법은 약시인 눈을 사용하지 않아 발생한 경우가 대부분이므로 한 쪽 눈을 가리는 가림치료가 효과적인 것으로 나타났다. 그러나 가림치료가 불가능한 경우 좋은 눈에 조절마비안약을 점안하여 가까운 거리를 주시할 때 약시안을 사용하도록 하는 방법도 있다.

2013년 기준 인구 100만명당 436명이 진료를 받았으며, 성별로는 여성이 446명, 남성이 425명으로 여성이 남성보다 조금 많았으나 큰 차이는 없었다. 연령별로는 5-9세가 5,089명으로 가장 많았고, 그 뒤를 이어 10대가 885명, 4세 이하가 821명 순으로 나타났다

국민건강보험공단 일산병원 안과 김혜영 교수는 “5-9세 약시 진료환자가 가장 많은 이유는 4세 이하의 소아보다 정확한 검사가 가능하고 지속적으로 만 8세 전후까지 약시 치료 및 관리가 필요하기 때문이며 시력 발달이 완성되는 평균 만 8세 이전에 약시인 것을 몰라 치료받지 못했거나 알고 있음에도 방치하면 시력이 충분히 발달하지 않은 상태로 멈추어 평생 시력저하상태로 살아야 하기 때문에 특별한 이상이 없더라도 만 3-4세경에는 안과검진을 받고 적절한 치료를 받는 것이 가장 중요하다”고 말했다.

약시가 4세 이하에서 가장 크게 증가한 이유에 대하여 김혜영 교수는 “조기진단의 영향으로 요즘 매스컴에서 소아의 안과검진이 중요함을 자주 다루고 있고 특히 영유아검진에서 시력검사를 하여 시력이 나쁜 경우 조기에 안과 검진을 받도록 하기 때문이다”라고 설명했다.

온라인 중앙일보
‘어린이 약시 급증’ [사진 중앙포토]
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